28 Feb 2010

Gran Limpopo, el macroparque nacional africano

Escrito por: apolvorinos el 28 Feb 2010 - URL Permanente

Hace seis o siete años sobrevolaba el parque nacional Limpopo, en Mozambique, y pensaba, asomado a la ventanilla de la avioneta, el impresionante lugar que se “perdía” para la fauna salvaje y el ecoturismo. Hace no muchos años el país salía de un lamentable y prolongado conflicto bélico que había sembrado de minas antipersonales todo el suelo que se extendía bajo mis ojos. Los safaris fotográficos como tal no se organizaban de forma regular, el acceso por tierra era cuanto menos complejo y la fauna, casi ausente. Hoy mi ánimo se ha renovado con el anuncio del proyecto Gran Limpopo.

El parque nacional Limpopo es en realidad la continuidad en tierras mozambiqueñas del parque nacional Kruger, situado a su izquierda. ¿Por qué los animales no pasan al lado oriental?, pues entre otras cosas porque una gran valla que separa ambos parques lo impedía.

Gracias a la apuesta personal de Arry van Wyk, nombrado director para la ampliación del parque nacional de Limpopo a finales de 2001, empezaba a tomar fuerza el proyecto de unir Kruger (Sudáfrica), Limpopo (Mozambique) y Gonarezhou (Zimbabwe). El problema de este macroproyecto era no sólo de la conexión entre la fauna, sino de gestión y de abrir fronteras entre los tres países. Para empezar se comenzaron a desmantelar pequeños trozos de valla para facilitar el paso migratorio de la fauna y eliminar minas, pero el impulso final consistió en introducir principalmente grandes herbívoros (elefantes, rinocerontes, antílopes, etc.) en el parque mozambiqueño. De ello se encargaba la Peace Parks Foundation. Los animales regresaban a Kruger en un primer momento, pero finalmente parece que las buenas noticias llegan en forma de asentamiento en los nuevos territorios de la fauna introducida.


La tercera pata de la mesa es la unión del parque nacional Gonarezhou. ¿Y la cuarta pata que da estabilidad a la mesa? La existencia de corredores biológicos que lo comuniquen con Kruger y Limpopo, además de conectar el macroterritorio con otros pequeños parques como Banhine o Zinave, en Mozambique. El eje vertebral del proyecto es el río Limpopo y el resultado un macroparque nacional sudafricano de 100.000 kilómetros cuadrados llamado Parque Nacional Transfronterizo Gran Limpopo.

Krüger, con sus 20.000 kilómetros cuadrados es hasta la fecha el mayor parque nacional de África y el segundo espacio natural protegido en extensión tras la Reserva de Selous, en Tanzania. El Gran Limpopo multiplicaría por cinco la extensión del gran parque sudafricano, con la unión de Limpopo (10.000 kilómetros cuadrados) y Gonarezhou (5.000 kilómetros cuadrados), además de los corredores biológicos. Si os interesa especialmente el tema el mes de marzo la revista GEO publica un interesante reportaje.

Sin duda una loable iniciativa que va tomando forma y que esperemos pronto sea una realidad. La alternativa natural al gran destino de safaris fotográficos que de momento ostenta el binomio Kenia-Tanzania.

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16 Oct 2009

Mozambique, un paraíso entre delfines

Escrito por: apolvorinos el 16 Oct 2009 - URL Permanente

Salir al mar para ver delfines siempre es agradable y simpático. Si además lo hacemos en el parque nacional del archipiélago de Bazaruto, el resultado es paradisíaco. Frente a la costa de Mozambique, en el enorme brazo de mar que separa el sur del continente africano de la isla de Madagascar, es decir, el Canal de Mozambique, se dispersan un puñado de islas de forma paralela al litoral. Uno de este conjunto de islas es el archipiélago de Bazaruto, frente a Vilanculos.

Bazaruto es parque nacional marítimo terrestre desde 1971 y está formado por cinco islas a cada cual más espectacular (Bazaruto, Santa Carolina o isla Paraíso, Benguerra, Magaruque y Bangue de norte a sur respectivamente). El tópico de playas infinitas y solitarias de arena blanca cegadora bañadas por un mar azul con todas las tonalidades posibles entre turquesa y el esmeralda está aquí representado como en pocos sitios. A Bazaruto llegué casi por casualidad, para conocer el parque y un hotel como complemento al parque nacional Kruger, en Sudáfrica. Lo que no es casualidad es que me impactó de tal forma que volví y es segur que regresaré.

La isla de mayor superficie, que da nombre al archipiélago, es una especie de pequeño continente de 37 kilómetros de largo por 7 de ancho con una gran cantidad de hábitat desde lagunas saladas y dulces donde habitan cocodrilos y flamencos desde octubre bajo la atenta mirada de las águilas pescadoras, hipopótamos de agua salada –algo muy poco frecuente-, y hasta altísimas dunas de arena inmaculada. En sus manglares vive a gusto el manatí o dugon (el nombre de vaca marina nunca me ha convencido del todo…). A sus playas llegan 5 especies de tortugas marinas para desovar cada año y mar adentro sus aguas están habitadas por tiburones, mantas raya o diferentes especies de cetáceos -desde ballenas jorobadas o australes a delfines- y peces como el marlin o el pez vela. En los arrecifes de coral circundantes, uno de los mejor conservados del mundo, nada menos que 2.000 especies de peces… el 80% de las especies del Indo-Pacífico.

Están presentes 180 especies de aves, que multiplican su densidad desde septiembre a abril con la presencia de zancudas migratorias.

¿Qué que hacen por aquí cocodrilos e hipopótamos? Pues la evidencia de que el litoral de Mozambique estaba en sus áreas de distribución cuando estos cinco pedazos de tierra se disgregaron de la costa hace 10.000 años.

En el parque, de forma sencilla desde el lodge, se organizan salidas para ver cetáceos. Hay que navegar despacio, pues no es raro toparse con alguna tortuga marina. Los delfines no tardan en aparecer y se muestran dóciles y juguetones con la proa del barco. Se trata del delfín mular o delfín de nariz de botella (Tursiops truncatus), el más cosmopolita y común de las 30 especies de delfines existentes, llamado así por la forma que tiene su mandíbula superior más corta que la inferior. Poco tiene que ver con la nariz real pues ésta es en realidad el espiráculo dorsal. Desde la cubierta de la embarcación se observan con facilidad estos grupos (vainas) de 10-12 individuos. Sus cuerpos grises saltan en armonía en la proa del barco dejando ver su tamaño, de 2,5 metros de longitud, sensiblemente menor que el los delfines mulares de aguas más frías, cuyos machos alcanzan los 4 metros de longitud. Valioso como este parque nacional del sur de África.

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Sobre este blog

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ECOTURISMO

Alfonso Polvorinos es Biólogo, especializado en Zoología y Botánica (Universidad Complutense de Madrid). Se dedica profesionalmente al ecoturismo desde 1989 y los últimos años los ha pasado viajando por el mundo para descubrir a fondo destinos, lugares, alojamientos y actividades con el objeto de organizar y guiar viajes de empresa como director del departamento de Viajes de Incentivo en RM Comunicación Integral, con especial dedicación a los destinos de naturaleza, y product manager en Ecowildlife Travel. Últimamente dedicado al mundo editorial de naturaleza 3.0.

Alfonso es además escritor y fotógrafo de viajes. Publica reportajes en las principales revistas de viaje (aparte de haber dirigido durante 6 años la revista Turismo & Aventura y haber sido redactor jefe de la revista Turismo Rural), colabora en programas de radio sobre viajes en Cadena Ser, Punto Radio, Radio Marca, etc. y es autor de diversas guías de ecoturismo y rutas en la naturaleza (El País Aguilar, El Senderista, etc.). Es colaborador de las Guías y Mapas de los Parques Nacionales de España publicadas por el Centro Nacional de Información Geográfica y el organismo Parques Nacionales.
Desde este blog conocerás el Ecoturismo sobre todo en España, pero también en más de 50 países de los 5 continentes.

“Soy sólo unos pocos días más viejo que cuando partí…, pero mucho más sabio”. Frank Thomas.

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