15 Sep 2008

Polenta, mamaliga

Escrito por: xavier el 15 Sep 2008 - URL Permanente

La polenta es una especie de gachas de maíz que se come de diversas maneras. Puede ser un puré, un acompañamiento, un plato entrante y hasta un pan o postre. El origen es claramente italiano, existiendo desde los tiempos del Imperio Romano. En aquel entonces se empleaban varias clases de harina ya que el maíz no llegó a Europa hasta el siglo XVII procedente de América. Actualmente se consume en Italia, paises balcánicos y sudamérica. Siempre se la ha considerado una receta económica, "la comida de los pobres". En Rumanía, donde se le denomina mamaliga, es omnipresente en los hogares y su ausencia denotaba en la antigüedad una situación económica extrema.
INGREDIENTES :
200 gramos de sémola de maíz

1 litro de agua embotellada o filtrada
Sal

En una cazuela grande ponemos al fuego el agua. Cuando empiece a hervir incorporamos una cucharadita de sal y vamos añadiendo poco a poco la sémola. Si lo haceis demasiado rápido se pegará. Se debe remover constantemente hasta que en la cuchara de madera no quede adherida nada de masa. Si queda demasiado líquida añadid más harina. Rectificad de sal al final de la cocción.
Se deja resposar y se sirve tal cual o bien se corta en rebanadas y se frie en aceite de oliva.
La harina de maíz correcta a emplear es la llamada "harina de polenta" que es una harina gruesa y que no es sencilla de encontrar. Que yo sepa sólo se puede encontrar en Carrefour (España) o comercios especializados. Podeis probar con otros tipos de harina aunque la textura será diferente.

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15 Sep 2008

Dulce de leche (Argentina)

Escrito por: xavier el 15 Sep 2008 - URL Permanente

El dulce de leche es original de Argentina pero muy popular en prácticamente toda América del Sur. Su preparación es muy sencilla aunque por el alto contenido de azúcar no es recomendable abusar de su consumo.

INGREDIENTES :
1/2 litro de leche
125 gramos de azúcar
1 cucharadita de bicarbonato sódico disuelta en medio vaso de agua
Añadimos la leche y el azúcar en un cazo a fuego lento removiendo para que se mezcle bien. Sin dejar de remover añadimos el agua con el bicarbonato sódico. A quien le haya extrañado este ingrediente simplemente decir que sirve para acelerar el proceso de caramelización. Seguimos removiendo hasta que al pasar la cuchara de madera se ve el fondo del cazo. Opcionalmente se puede incorporar esencia de vanilla.
Se deja enfriar.
El dulce de leche se puede servir tal cual o bien como relleno de una crepe, untado en pan o tostadas etc.

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01 Jun 2008

Provoleta y Provolone

Escrito por: xavier el 01 Jun 2008 - URL Permanente

Todos sabemos que un buen porcentaje de argentinos pueden remontar sus ancestros a Italia. Del país transalpino no sólo heredaron una manera especial de pronunciar el castellano y la huella genética sino también una gastronomía que ha sabido reinterpretar muchas recetas e ingredientes. En este contexto la Provoleta sería una evolución del Provolone original del norte de Italia. El provolone es un queso semiduro de textura firme y que funde al calor, por lo que ha dado lugar a ser empleado en recetas tanto frías como calientes. La provoleta fue creada a principios de los sesenta en Argentina con el objetivo de disponer de un queso que tuviera un alto punto de fusión de manera que pudiera acompañar los asados SIN fundirse. La provoleta se prepara generalmente a la parrilla y no se funde, algo que sí ocurriría con el provolone. La provoleta nos recuerda al halloumi chipriota aunque históricamente, por mucho que la isla estuvo bajo el poder de Venecia hasta finales del siglo XVI, no existe ninguna posible conexión.
La provoleta se cocina con un par de vueltas en la parrilla y se acompaña por lo general con algún aliño.
INGREDIENTES :
Una rodaja de provoleta por comensal

Aceite virgen de oliva extra
Vinagre de vino
Orégano
Pimentón picante o ají molido o ajo en polvo

Hay dos maneras de preparar la provoleta. La primera es la que llamo "exprés" y que consiste en calentar a tope la parilla, echar un poco de aceite y colocar a continuación la provoleta hasta que se marcan las rallas. Sobretodo NO APRETEIS el queso contra la parrilla. Luego dais la vuelta y ya estará listo. Con tres cucharadas de aceite, una de vinagre, orégano y cualquiera de las tres especias que indico haceis una vinagreta y bañais la provoleta. Lista para consumir.
La manera más "calmada" consiste en poner la plancha, la rodaja de queso, todo al fuego lento y cuando funde un poco echar encima la vinagreta dejando cocinar justo para que la salsa se caliente.

En los restaurantes argentinos os podeis encontrar con que sirven provolone o provoleta. Si es provolone os lo presentarán al plato, caliente y evidentemente fundido, de manera que si dejais enfriar se irá endureciendo. La provoleta se presentará siempre dura y al grill.

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Sobre este blog

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Cocina Mediterránea

Recetas mediterráneas recopiladas por Xavier Molina, autor de los libros "106 recetas esenciales" y "5 rutas para conocer Estambul en 5 dias", además de ser conductor del blog "Media Hora para Cocinar".

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Mi nuevo libro "5 rutas para conocer Estambul en 5 días"

"5 rutas ..." es mi primera guía de viaje de Estambul y Turquía pero también un ameno libro que describe un país tal y como lo he vivido. 470 páginas que describen las costumbres, geografía, gastronomía y cultura de Turquía. Encuéntralo en formato papel (13 euros) y electrónico (ebook para Kindle) por 2.68 euros (oferta del mes de Agosto).

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