29 Abr 2013

Celidonia Mayor.

Escrito por: patriciaycesar el 29 Abr 2013 - URL Permanente

Hay una planta fácil de localizar en el entorno de Cuevas del Valle y muy conocida por sus propiedades medicinales, la celidonia mayor.

Es una planta herbácea perenne de la familia de las amapolas. Está muy adaptada a las sombras y crece en lugares recónditos cerca de edificios abandonados, viejas paredes, muros...y esto no es casualidad, ya que así se protegen del sol y se benefician de mayor humedad, lo que indispensable para su supervivencia.

Su nombre genérico es Chelidonium y procede del griego chelidónion, que significa golondrina; así es tradicional asegurar que su floración anuncia la llegada de la primavera y por tanto, el retorno de las golondrinas.

Puede medir entre 30 y 100 cm de altura. Tiene tallos erguidos , ramificados y ligeramente velludos. Las flores son pequeñas, con cuatro pétalos y color amarillo brillante. Carecen de néctar pero son capaces de atraer a los insectos polinizadores, en particular a las abejas, ya que ofrecen a cambio una abundante cantidad de polen. El fruto es una cápsula alargada que se abre a lo largo de dos suturas. Explota una vez maduro y dispersa sus semillas en todas las direcciones. Esta dispersión tiene lugar en dos tiempos para lo que las simientes han desarrollado una protuberancia carnosa (eleosoma) constituida por sustancia de reserva y cuya función es atraer a las hormigas, que se encargan de la segunda dispersión. Las hormigas transportan las semillas a sus hormigueros, donde se alimentan del apéndice sin dañar el resto de la estructura. Esta simbiosis asegura una buena diseminación de las semillas, reduce el riesgo de depredación y evita rotura de tallos y hojas.

Toda la planta contiene un látex amarillo (se observar al romperla), del que se han aislado más de veinte alcaloides. Estas propiedades cáusticas son aprovechadas para eliminar pequeños defectos de la piel. Su aplicación diaria sobre una verruga hace frenar su desarrollo y finalmente desaparece. Posee propiedades sedantes, analgésicas, antitusivas y antivirales. Aunque el uso de esta planta por vía interna es extremadamente peligroso debido a su alta toxicidad

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10 Ago 2012

Orégano.

Escrito por: patriciaycesar el 10 Ago 2012 - URL Permanente

Durante el mes de agosto hay un indiscutible protagonista aromático en nuestros campos, el orégano.

Qué decir de la popular Origanum vulgare”, herbácea mediterránea cuya planta forma un pequeño arbusto de unos 50cm de alto, las hojas son ovales de entre 2-5 cm, con bordes ligeramente dentados y con vellosidad en el envés. Las diminutas flores de color blanco o rosa, nacen apretadas en conjuntos florales terminales muy ramificados.

Del orégno recogemos las panículas florales cortando el tallo unos 30 cm. Debe estar bien “maduro” pero sin llegar a estar seco, pues de ello dependerán sus futuras propiedades. Por supuesto, evitamos cogerlo de las “zonas curadas” con herbicidas o pasos frecuentes de vehículos. Vamos formando ramilletes (lo que abarque la mano) y los atamos a media altura de los tallos, de esta manera, se seca el orégano, colgándolos boca abajo en lugares oscuros y ventilados durante unos días (sobrao o bodega)

Cuando los ramos están bien secos procedemos a desgranarlos. Sobre una sábana y con las manos estrujamos los ramilletes de forma delicada para no romper las espiguillas florales y que no caigan muchos trozos de tallos (“palos”). Se criba para quitar impurezas y se conserva en frascos de cristal en lugar oscuro.

El orégano se cultiva por todo el mundo con fines culinarios, medicinales y cosméticos. En Cuevas de Valle, se aprovecha principalmente en la cocina y formando parte de algún remedio de medicina natural. En la cocina lo usamos para casi todos los guisos covacheros, adobos de carne y pescado, salsa de tomate, aliños de aceitunas, en los adobos de la matanza y para las modernas pizzas. Como remedio medicinal se utiliza fundamentalmente contra el resfriado, la gripe y como expectorante suave. Aunque además tiene propiedades como antirreumático, cicatrizante, analgésico, antiséptico y desinfectante.

Disfrutemos de un auténtico campeón de nuestros campos repetando su entorno, su recolecta moderada y el esfuerzo de las gentes que mantienen limpias sus fincas para que esta planta luzca esplendor.

Se considera la fecha idónea para recolectarlo en torno al día de San Lorenzo que, por cierto, es hoy…

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31 Jul 2012

Cardo azul.

Escrito por: patriciaycesar el 31 Jul 2012 - URL Permanente

En los paseos veraniegos por la montaña de Cuevas del Valle, es fácil observar una planta llamativa y curiosa por su color, el cardo azul.

Es sencillo contemplar este cardo con forma estrellada subiendo por la Calzada Romana, hasta el Puerto del Pico; tras cruzar “Vuelta Llana”, el espectáculo está asegurado…

El cardo azul, Erygium bourgatti, es una planta perenne, espinosa que puede alcanzar los 50 cm de alto. Está compuesta por una cepa vertical de la que salen unos tallos azules que terminan en una esfera de la que emergen los pinchos. Las hojas son casi coriáceas verdes, con una zona blanquecina que bordea los nervios

Crece generalmente en zonas rocosas y pedregales, en suelos secos por encima de los 1.200m,durante los meses de Julio y Agosto.

Se considera que cuánto más pobre y seco sea el suelo donde crece el cardo, más azul será el color del brote.

Se utiliza en arreglos ornamentales y ramos secos, aunque debemos respetad siempre las flores y plantas y no arrancarlas de modo abusivo.

En la Península Ibérica lo encontramos en el Sistema Central, Cordillera Cantábrica, Pirineos y Sistema Bético e Ibérico

Existe una canción de principio del siglo XX, compuesta por Carlos Gardel y José Razzano titulada “El cardo azul” y que dice: “… el rocío con su manto, que de perlas parecía, al amanecer cubría las hebras del cardo azul”.

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14 Jun 2012

Más orquídeas silvestres.

Escrito por: patriciaycesar el 14 Jun 2012 - URL Permanente

Tras la ilusión de encontrar dos ejemplares de orquídeas silvestres en Cuevas del Valle, nos hemos dedicado a pasear buscando en rincones recónditos nuevos ejemplares de flores desconocidas para nosotros y lo más sorprendente de todo es que, hemos vuelto a disfrutar de ¡otras dos orquídeas más! Estas son:

Limodorum abortivum, planta saprófita de tallo robusto y color verde-violáceo, espiga con flores de color violeta muy llamativas de hasta 30 cm de largo. Crece en coníferas (suelos ricos en materia orgánica), concretamente las hemos observado en el pinar. Soporta grandes variaciones de temperatura. Florece de abril a junio, aunque pueden pasar años sin que se haga visible la parte aérea.

Las orquídeas de este género no contienen clorofila y establecen relaciones con hongos del suelo, que las abastecen de compuestos carbonatados. Así que, no dependen de la luz para producir nutrientes mediante la fotosíntesis, aunque la luz debe influir en su ciclo de vida por las variaciones que existen en el color de sus flores (desde azul pálido a violeta intenso).

Serapia lingua, conocidas como gallos. Crecen en praderas húmedas (pueden superar los 1.000 metros de altitud) y a plena luz. Es una planta pequeña y perenne de tallos verdosos con trazos rojizos en la base y flores (de dos a seis) erectas de color púrpura o violeta. Florece de abril a junio.

Ahora ya tenemos cuatro tipos de orquídeas diferentes clasificados en Cuevas del Valle, y estaremos muy atentos en busca de alguna más…

Es una gran satisfacción encontrase con alguna de estas impresionantes flores y fotografiarlas, contemplarlas, estudiarlas y conocerlas…Debemos estar orgullosos de estos tesoros vegetales que esconde nuestro pueblo y protegerlos.

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02 May 2012

Orquídeas silvestres.

Escrito por: patriciaycesar el 02 May 2012 - URL Permanente

La familia de las orquídeas es una de las especies botánicas más numerosas. Se calcula que existen unas cien mil especies entre silvestres y cultivadas. Al ser un grupo tan extenso existen diversidad de plantas.

Aunque abundan en las zonas tropicales se encuentran en la mayor parte del mundo, de hecho, existen unas setenta y siete variedades en la Península Ibérica.

En Cuevas del Valle podemos disfrutar de al menos un par de orquídeas silvestres. Estos días, paseando, hemos podido fotografiar dos especies.


Dactylorhiza elata, conocida como satirión grande. Se trata de una hierba perenne con flores dispuestas en espigas de color lila o rosado que crece en los prados y florece de mayo a junio. Nace de un tubérculo con forma de dedos (de aquí, su nombre científico)

Orchis pallens,orquídea
pálida, muy rara y casi exclusiva de Cuevas del Valle en toda la Sierra de Gredos.
Es una hierba perenne con flores espolonadas dispuestas en espigas de color amarillo pálido. También florece de mayo a junio en prados y crece de un tubérculo.

Estas orquídeas son muy vulnerables, aunque por parte de las administraciones no estén protegidas, y no deben cortarse, sólo disfrutar de ellas en la naturaleza.

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20 Abr 2012

Espárrago de nuez.

Escrito por: patriciaycesar el 20 Abr 2012 - URL Permanente

Por fin llegaron las ansiadas lluvias. La tierra esperaba, paciente, ese riego natural y Cuevas ha sido agraciada con un buen “pellizco”. Todo vuelve a tener color: el verdiblanco de las escobas y el brezo, el morado del cantueso y los jacintos, el verde-naranja de los pinos florecidos…y el verde intenso de los espárragos. Cuevas del Valle tiene la virtud de criar la mayoría de los espárragos comestibles. Entre ellos está el “espárrago de nuez” o nueza. Su nombre oficial es “Bryonia dioica” pero tiene decenas de denominaciones comunes (Agrianpelos, aguilonia, alfesera, amorca, beleño, berza, boudaña, brionia, cabaceira de raposa, carbasina, ceñidero, corriyuela, enredadera, espárrago borde, espárrago culebrero, espárrago de barranco, espárrago de cruz, espárrago de hoja ancha, espárrago de huerta, espárrago del burro, espárrago de zorra, espárrago lagañoso, espárrago mocoso, espárragos de azúcar, espárragos de calabaza, espárragos de cruz, espárragos de culebra, espárragos de nogal, espárragos de nuez, espárragos de nueza, espárragos de pobre, espárragos de regadera, espárragos de turca, espárragos finos, espárragos lagañosos, espárragos pelúos, esparraguera, herba dos lamparons, hiedra, mata de lampazo, meloneras, melones, nabo da nouza, nabo de la nuez, nabo-deu, nabo gallego, nabo montés, nuégado, panes de truca, parra, parra de culebra, parra de sapo, parral de sapo, parras de culebra, parra zarzalera, parrilla, raíz de la hiel, revientabueyes, saltasebes, serpentaria mayor, silonia, tarayo de nuez, trababedarri de las matas, tragoncia, trepadera, truca, uvas de lagarto, uvas de perro, veniña, vid blanca, viñas de las culebras, zarzillos… ). Es una planta herbácea perenne con una parte aérea que se seca en invierno (de largos tallos, hojas anchas como las de la parra y zarcillos en hélice) y una raíz tuberosa que es viable durante muchos años. Como su nombre científico indica es una planta “que crece con gran fuerza” (bryen en latín) y dióica, es decir, que hay tubérculos macho que dan plantas con flores masculinas y tubérculos hembra de las que surgen plantas con flores femeninas que darán lugar a los frutos. La floración es de Mayo a Agosto y el fruto es una baya roja, esférica y de unos 7 mm de diámetro. La parte de interés culinario es el brote tierno, ya que tanto las bayas como la raíz se consideran muy tóxicos (vómitos, diarreas y alteraciones neurológicas).

En Cuevas del Valle son muy frecuentes y suelen encontrarse en paredes frescas y sombrías de las fincas, entrelazados con sus zarzillos a otras plantas. Es fundamental evitar recogerlos en zonas donde previamente se hayan regado con herbicidas. La forma mas común de degustarlos es en revuelto: se retiran los zarcillos y los frutos inmaduros, se lavan, se trocean y sofríen junto con torreznos, un poco de miga de pan y huevos…Su sabor es una equilibrada mezcla de amargo, dulce y salado ¡¡ un manjar!!

Disfrutemos de estos regalos del cielo y la tierra y respetemos su entorno.

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19 Mar 2012

Jacinto de los bosques.

Escrito por: patriciaycesar el 19 Mar 2012 - URL Permanente

Sólo faltan unos días para la llegada “oficial” de la primavera; pero en Cuevas del Valle ya se aprecian signos claros de la nueva estación: hemos visto las primeras golondrinas, ya hemos cogido ajetes y espárragos y las flores comienzan a cubrir los campos a pesar del invierno tan seco que hemos pasado. (De hecho, en Febrero sólo se han recogido 3 Lm2 de lluvia, según datos de V. Jiménez)

Una estas flores tempranas, de las que ya podemos disfrutar es el “Jacinto de los bosques”. Es una flor muy parecida al jacinto, muy apreciado en jardinería.

Se trata de una hierba perenme que crece a partir de bulbos. Primero aparecen los tallos lisos de unos 40cm y con hojas acintadas. En cada tallo, al final, aparecen de 4 a 16 flores acampanadas dispuestas en racimo y de color azul-violáceo. Su época de floración transcurre de marzo a junio. Se observan con facilidad en los claros, entre los castaños, como joyas de valor incalculable…

Su nombre científico es Hyacinthoides hispanica, aunque antes de denominó Endymion hispanicus en honor a Endimion. Según cuenta la mitología griega, Endimion fue un bello pastor del que la diosa Selene (la Luna) se enamoró y acudía cada noche a verlo mientras dormía. Aunque existen diferentes versiones, se cree que Zeus accedió a concederle el dulce sueño eterno como símbolo de felicidad.

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26 Ago 2011

Zarzamoras.

Escrito por: patriciaycesar el 26 Ago 2011 - URL Permanente

Durante el verano aparecen las zarzamoras o moras en los zarzales. Se trata de uno de los frutos del bosque más abundantes en Cuevas del Valle y que conocemos desde niños.

La zarza es un arbusto espinoso que puede alcanzar los dos metros de altura. Tiene hojas dentadas y con espinas. Las flores son blancas o rosadas, con cinco pétalos y multitud de estambres. Su fruto son las zarzamoras. Se trata de un fruto rojo, que se vuelve negro al madurar , formado por varias esferas ( drupas) unidas a un eje central.

Existen más mil variedades de zarzas debido a su gran facilidad para hibridarse, por lo que podemos encontrar zarzamoras con distintos matices de sabor: más dulces, ácidas, carnosas… Seguramente vosotros habréis probado moras diferetes detectando estos cambios de sabor

Las moras poseen vitamina C, provitamina A, calcio y hierro. Su contenido en agua es de un 80% aproximadamente, ofrecen un gran aporte en fibra y un reducido aporte caloríco

Se pueden consumir solas, con yogurt, helado, en forma de mermelada, en tartas y diferentes postres. También se hacen licores y tienen propiedades medicinales ( se usa como remedio natural contra la inflamación de encías y la mucosa bucal, entre otros)

No lo dudeis, cuando salgais a dar un paseo , aprovechad para coger unas moras y disfrutad de su exquisito sabor y sus múltiples usos en la cocina. ¡ Es un auténtico placer!

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04 May 2011

Cantueso.

Escrito por: patriciaycesar el 04 May 2011 - URL Permanente

El mes de Mayo es el mes de las flores y en Cuevas del Valle especialmente. Primero por la devoción de una veintena de mujeres que acuden por las tardes a la iglesia a “cantar las flores” a la Virgen y segundo por el valor ecológico y paisajístico, ya que el campo está pletórico y muestra su máximo esplendor floral.

Una de las flores más abundantes en Cuevas del Valle es el cantueso.

Crece en matas densas de tallos rectos y cubiertos de pelos blanquecinos que alcanzan los 70cm de altura, en terrenos arenosos y pedregosos, donde los bosques y piornales se lo permiten.

Las flores son moradas, aparecen desde abril a julio y, desprenden un olor fuerte y agradable. Son pequeñas y apiladas en líneas de cuatro, que rematan en cuatro grandes “espigas”.

Su nombre científico es Lavandula stoeches, que procede del latín lavo, lavar, perfumar.

Tiene propiedades antisépticas, se usa en baños para infecciones cutáneas, para el tratamiento de la epilepsia y también se utiliza para la obtención de miel, perfumes y licores. De hecho, es una de las plantas melíferas más importantes de Gredos. En Poyales del Hoyo, cercano a Cuevas del Valle, se vende una exquisita miel de cantueso.

Es común encontrar a personas que vuelven de dar un paseo con un ramito de cantueso en las manos para decorar y perfumar…También se recoge para el día de Corpus Christi, para ser lanzado por los niños que han recibido la Primera Comunión y cubrir las calles de alfombras florales.

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21 Abr 2011

Escoba blanca.

Escrito por: patriciaycesar el 21 Abr 2011 - URL Permanente

Desde finales de marzo empiezan a verse florecidas las escobas blancas en Cuevas del Valle.

Así, hasta el mes de junio, salpican el paisaje covachero de “pompones blancos”.

Se trata de un arbusto que puede superar los dos metros de altura, Sus flores pueden ser solitarias o formar grupos de dos o tres , formando una estructura similar a un racimo. El fruto se encuentra en una legumbre pelosa aplastada.

La escoba blanca es uno de los piornos más abundantes en la Sierra de Gredos y en Cuevas del Valle en particular.

Se pueden encontrar ejemplares hasta una altura de 1700 metros.

Hibridan con facilidad con otros piorno. De hecho, en el Puerto de Pico pueden verse híbridos de escoba blanca con escobón morisco ( flores amarillas), que se caracterizan por el color amarillo pálido de sus flores.

En Cuevas se usó para la elaboración de escobas, como adorno, en la enramada y como tejado en los chozos de pastores.

Además es fácil encontrarla como planta de jardín, en la producción de miel y en la fertilización de suelos. Posee propiedades diuréticas y anti-inflamatorias. Se utiliza en medicina popular contra el exceso de ácido úrico, tratamiento de cálculos renales, infección de vías urinarias, tensión arterial elevada y control de la diabetes.


¡ Cuántas propiedades poseen nuestros escobones! ¡ Y que afortunados somos de poder vivir rodeados de ellos!

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