08 Feb 2013

Haciendo jabón casero.

Escrito por: patriciaycesar el 08 Feb 2013 - URL Permanente

Desde tiempos inmemoriales, las mujeres de Cuevas del Valle fabricaban su jabón para todo el año. Se usaba tanto para la higiene corporal como en los fregaderos para los cacharros y la colada.

Normalmente se hace en Invierno (al calor de las brasas que calientan el agua) pero si se requiere se repite la operación en cualquier momento.

Los ingredientes son agua, sosa y aceite. El éxito de la elaboración está en la proporción y el orden de uso de estos ingredientes, así como del tiempo de removido. De modo que para cinco litros de aceite, necesitaremos otros cinco de agua y medio kilo de sosa.

  1. Comenzamos calentando el agua en un caldero de metal.
  2. Añadimos poco a poco la sosa. Esta es fase delicada ya que esta disolución alcanza muy altas temperaturas y es muy irritante por contacto.
  3. Una vez disuelta la sosa, añadimos lentamente el aceite sin dejar de remover con un palo o cucharón de madera.
  4. Seguimos removiendo durante una hora aproximadamente, hasta que notamos que la mezcla comienza a espesar.
  5. Vertimos la mezcla sobre un cajón de metal o madera y esperamos a que endurezca.
  6. Entorno a unas 24 horas de reposo “al sereno”, el jabón se corta con un cuchillo para hacer los bloques definitivos. Es importante no excederse en el tiempo ya que si ha endurecido de más, los cortes son difíciles o el jabón se resquebraja

7. A los dos o tres días, los bloques de jabón se sacan de los cajones y se extienden en lugar seco y ventilado para que comience a madurar. La maduración del jabón el fundamental ya que de esta forma va perdiendo el exceso de alcalinidad (que puede ser tóxica) y va ganando en efectividad jabonosa de modo que un jabón será mejor cuánto mas tiempo tenga. El mínimo de maduración es de unas 5 ó 6 semanas (y hasta 6 meses en los de aceite puro de oliva).

Actualmente se han descubierto las virtudes de estos jabones para ciertas dermatopatias como dermatitis eccematosas, seborreas, caspa, acné cutáneo, psoriais…También se usa en horticultuta como insecticida ecológico.

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09 Dic 2012

Un calor y sabor únicos.

Escrito por: patriciaycesar el 09 Dic 2012 - URL Permanente

Una de las mejores formas de sobrellevar el rigor del invierno en Cuevas del Valle, es sentarse al calor de la cocina económica o cocinilla. Estas cocinas hicieron su aparicíon a principios del siglo XX y a día de hoy casi han desaparecido de los hogares covacheros. Normalmente fabricadas en hierro fundido y con herrajes de bronce. Resultaron ser una auténtica revolución frente al fogón convencional:admitían leña y carbón, resultaban más limpias, esteticamente eran más atractivas, tenían horno y agua caliente incorporados…

Por la puerta de carga se introduce la leña (principal combustible del pueblo). Debajo está la puerta que da acceso al cenicero , por donde se puede sacar la ceniza con facilidad.La plancha superior posee un par de agujeros cerrados por aros de distinto tamaño donde se colocan las cazuelas, de acuerdo a la urgencia por preparar la comida. En el horno se alcanzan altas temperaturas y como la fuente de calor proviene del exterior los alimentos no se resecan. También permitían calentar agua, en un depósito y tener agua caliente a través de un grifo (hecho que no era común en esos años)

Estaban situadas en la cocina, que constituía la habitacíon principal de la casa. La familia y amigos se reunían allí. Era el lugar donde más tiempo se pasaba en invierno , porque era donde más calor hacía…

Además de calefacción también se utilizaban para cocinar .Confieren a los platos un sabor único y característicos imposible de lograr cocinando con gas o vitrocerámica : un pollo asado en el horno, unas simples patatas fritas o una caldereta guisada … sabores inolvidables!.Tras la se limpiaban con agua y jabón ,fregándolas bien con un estropajo, arena y vinagre.

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10 Ago 2012

Orégano.

Escrito por: patriciaycesar el 10 Ago 2012 - URL Permanente

Durante el mes de agosto hay un indiscutible protagonista aromático en nuestros campos, el orégano.

Qué decir de la popular Origanum vulgare”, herbácea mediterránea cuya planta forma un pequeño arbusto de unos 50cm de alto, las hojas son ovales de entre 2-5 cm, con bordes ligeramente dentados y con vellosidad en el envés. Las diminutas flores de color blanco o rosa, nacen apretadas en conjuntos florales terminales muy ramificados.

Del orégno recogemos las panículas florales cortando el tallo unos 30 cm. Debe estar bien “maduro” pero sin llegar a estar seco, pues de ello dependerán sus futuras propiedades. Por supuesto, evitamos cogerlo de las “zonas curadas” con herbicidas o pasos frecuentes de vehículos. Vamos formando ramilletes (lo que abarque la mano) y los atamos a media altura de los tallos, de esta manera, se seca el orégano, colgándolos boca abajo en lugares oscuros y ventilados durante unos días (sobrao o bodega)

Cuando los ramos están bien secos procedemos a desgranarlos. Sobre una sábana y con las manos estrujamos los ramilletes de forma delicada para no romper las espiguillas florales y que no caigan muchos trozos de tallos (“palos”). Se criba para quitar impurezas y se conserva en frascos de cristal en lugar oscuro.

El orégano se cultiva por todo el mundo con fines culinarios, medicinales y cosméticos. En Cuevas de Valle, se aprovecha principalmente en la cocina y formando parte de algún remedio de medicina natural. En la cocina lo usamos para casi todos los guisos covacheros, adobos de carne y pescado, salsa de tomate, aliños de aceitunas, en los adobos de la matanza y para las modernas pizzas. Como remedio medicinal se utiliza fundamentalmente contra el resfriado, la gripe y como expectorante suave. Aunque además tiene propiedades como antirreumático, cicatrizante, analgésico, antiséptico y desinfectante.

Disfrutemos de un auténtico campeón de nuestros campos repetando su entorno, su recolecta moderada y el esfuerzo de las gentes que mantienen limpias sus fincas para que esta planta luzca esplendor.

Se considera la fecha idónea para recolectarlo en torno al día de San Lorenzo que, por cierto, es hoy…

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31 Oct 2011

De la cepa a la cántara.

Escrito por: patriciaycesar el 31 Oct 2011 - URL Permanente

Una de las cosas que más enorgullece a los covacheros es su vino y por supuesto todos los acontecimientos sociales y culinarios que lo rodean.

Las viñas en Cuevas del Valle están en fincas de no cómodo acceso, en las laderas de los montes que forman el valle y se reparten en bancales, aquí llamados tableros (o tablerillos sin son estrechos) para vencer las fuertes pendientes. Son fincas pequeñas fruto de la sucesiva repartición familiar en herencias y muy bien delimitadas pese a no estar con vallado alguno. Las cepas se plantan en vaso, y las variedades de uva mas frecuentes son:Aragonés, Garnacha, Palomino…. Esa uva se recoge y se lleva en banastas al pie de la bodega, cueva o casilla donde se vaya a hacer el vino. Lo primero que hay que hacer es despalillar los racimos. Antes se hacia a mano en una artesa, ahora se suele usar una máquina que separa los frutos. Los frutos se vuelcan dentro de las tinajas que previamente han sido limpiadas concienzudamente de las labores del año anterior. Las tinajas que se usan son de arcilla cocida .El mosto vinífica en contacto con los hollejos y la fermentación dura de 20 a 30 días. Al ser envases abiertos y no excesivamente grandes, se utiliza el sistema de mecer el vino o bazuquearlo que consiste en, una sola vez al día, empujar hacia abajo las uvas estrujadas que están “cociendo” y van subiendo hasta la superficie con un mecedor o bazuqueador (palos de madera con diferentes formas). Este proceso se debe repetir hasta que el vino está hecho.


En este momento la casca (hollejos y pepitas) se habrá depositado en el fondo de la tinaja. Esto indicará que el vino ha terminado su proceso de fermentación. Sólo se realiza un trasiego al terminar de fermentar, de 40 a 60 días, eso es “correr el vino“, que sale filtrado por una canilla de pajas finas colocada en un orificio en la parte baja de la tinaja. Después se pasa el vino a las cántaras o garrafas donde se conserva y distribuye. La casca se prensa para obtener el estrujón, un vino turbio y amargo que se almacena por separado. Antiguamente, y en función de la necesidad, hacían “las aguas del vino” que consistía en remezclar la casca con agua, prensarlo y obtener “vinos” de escasa graduación y de consumo inmediato (se llegaban a hacer hasta aguas terceras…)

Los vinos de pitarra resultantes son ligeramente turbios debido a la escasez de trasiegos, al alto porcentaje de hierro y al tipo de crianza biológica . Tienen un grado alcohólico de entre 13 y 14º.

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19 Feb 2011

Más leña al fuego.

Escrito por: patriciaycesar el 19 Feb 2011 - URL Permanente

El invierno está siendo duro. Hemos pasados varios días con temperaturas bajo cero, días de un viento increíble e incluso algún día de nieve.

Nos hemos tenido que abrigar, sacar del armario gorros y bufanda y calzarnos unas buenas botas.
En nuestras casas las estufas apenas han descansado y se mantienen encendidas día tras día.
Pese al incremento de las modernas calefacciones de gasoil, en Cuevas del Valle, la mayoría de los hogares cuentan con una estufa de leña.
Algunas casas todavía conservan la lumbre baja, aunque son más frecuentes las estufas (más modernas tipo casette, con cristal frontal y ventilador incorporado o algunas más clásicas, redondas con tapadera superior)
De ahí viene la palabra “hogar”, que denomina el sitio de la cocina donde se hacía la lumbre y, por extensión denomina también el sitio más acogedor, la casa o el domicilio.

La previsión de leña ha sido buena (por desgracia, como el fuego arrasó la mayoría del bosque covachero, ahora tenemos leña abundante), pero nos estamos quedando sin piñas… hay que salir a recogerlas.
Las piñas , frutos del pino pinaster, son cónicas de 10 a 20 cm de largo y 4 a 6 cm de ancho cuando están cerradas. y de 8 a12 cm, cuando están abiertas.Verdes al principio para pasar a un marrón rojizo a los 24 meses.
Es una tarea fácil, de la que se encarga toda la familia. Incluso, los niños ayudan en la labor.
De pequeños, salíamos en su busca : a la “Piedra del Gato”, al “Pino Padre”…
En un momento, llenábamos bolsas y sacos, buscando siempre las piñas más grandes y abiertas.
¿Quién no ha vuelto a casa con un par de piñas en las manos después de un paseo?
Es otra de las tareas cotidianas que vamos perdiendo.
Muchos niños creen que las casas se calientan apretando un botón…y se sorprenden viendo una chimenea con la leña ardiendo lentamente…

Sigamos disfrutando del placer de una chimenea con un buen fuego, que nos aporta calor y bienestar.
Ya lo decía Miguel de Unamuno, al amor de la lumbre…

Al amor de la lumbre cuya llama
como una cresta de la mar ondea.
Se oye fuera la lluvia que gotea
sobre los chopos. Previsora el ama

supo ordenar se me temple la cama
con sahumerio. En tanto la Odisea
montes y valles de mi pecho orea
de sus ficciones con la rica trama

preparándome el sueño. Del castaño
que más de cien generaciones de hoja
criara y vio morir, cabe el escaño

abrasándose el tronco con su roja
brasa me reconforta. ¡Dulce engaño
la ballesta de mi inquietud afloja!

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