21 Mar 2013

Día del árbol

Escrito por: patriciaycesar el 21 Mar 2013 - URL Permanente

El día 21 de Marzo, primer día de la primavera en Cuevas del Valle y el resto del hemisferio norte, celebramos el Día del Árbol.

Inicialmente fue una recomendación del Congreso Forestal Mundial (1969) y después aceptado por la FAO en 1971 (Organización Naciones Unidas para Agricultura y Alimentación). Ahora la Asamblea General de las Naciones Unidas, lo ha proclamado Día Internacional de los Bosques.

El Día del Árbol tuvo un enorme arraigo hasta principios del siglo XX. Se celebró en todos los colegios amparado por Reales Decretos (1914 y 1918) que regulaban y favorecían esta celebración. Participaban todos los estamentos sociales: niños, maestros, párroco, alcalde… La festividad de este día constituía una excelente herramienta para repoblar y educar.

“se oye una voz vibrante y llena de elocuencia, que pregona la importancia del acto a celebrar. Infunde amor a los árboles, a las flores, a las pájaros; son palabra que ponen de relieve lo mucho que a los árboles deben los pueblos de esta veraz contornada, y aunque no fuese más que por egoísmo por instinto de conservación, hay que querer a los árboles y hay que respetarlos” (La fiesta del árbol en Cuevas del Valle. La Andalucía de Ávila, Abelardo Rivera)

Pese al reconocimiento institucional es una fiesta que ha ido perdiendo fuerza y apenas ya se celebra, aunque los datos son escalofriantes y se calcula que sólo queda el 1% de los bosques que cubrieron hace un par de milenios el continente europeo.

Ahora más que nunca, y en Cuevas del Valle de forma especial, necesitamos tomar conciencia de los valores del árbol (a escala mundial y en nuestro entorno más inmediato).

La plantación de un árbol es una actividad regeneradora y llena de connotaciones positivas para nuestro entorno. Además de aportar un gran valor práctico y simbólico. Entre estos valores podemos destacar que fomenta el conocimiento y el amor a los árboles, la naturaleza y el paisaje, nos acerca a la nuestra cultura y tradiciones, nos conlleva a asumir compromisos, a valorar esfuerzos…

Además no debemos olvidar que la decadencia de los espacios naturales va unida a la perdida de la cultura tradicional y al alejamiento del medio rural.

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12 Ene 2013

Refranes sobre San Antonio y San Sebastián.

Escrito por: patriciaycesar el 12 Ene 2013 - URL Permanente

Los refranes son dichos de sentido común que constituyen una forma de sabiduría popular y se emplean tanto en el habla cotidiano como en la literatura. Los refranes tienen una larga tradición con la Biblia; de hecho, en el refranero castellano podemos encontrar multitud de referencias al santoral.

Tras las fiestas de Navidad, durante el mes de Enero, en Cuevas del Valle, se celebran los santos peloteros: San Antonio (17 de Enero) y San Sebastián (20 de Enero), y son múltiples los refranes que hacen referencia a estas fechas. Estos son tan sólo un ejemplo:

“ De los santos frioleros, San Sebastián el primero. Detente varón que primero es San Antón“ , referente a estas fechas invernales.

“ Por San Antón, la niebla no llega a las dos” , referencia a las nieblas invernales de estos días.

“Por San Antón, las cinco y con sol”, sobre la progresión de los días de cara a la futura primavera.

“Por San Antón, pone hasta el capón “ o “ Por San Antón las gallinas ponen huevos a montón”, en estos días se intensifica la actividad ponedora de las aves de corral.

“Hasta San Antón, pascuas son “, muestran el deseo de prolongar las vacaciones navideñas.

“Por San Antón hace un frío de los demonios”, referente al rigor del invierno y a uno de los meses más fríos.

“Por San Sebastián calabazas al corral”, en referencia al trabajo del campo.

“El veinte de Enero San Sebastían en cuero y entra el aire por los agujeros”, de nuevo referente a la climatología invernal.

“Por San Sebastían conoce los días el gañan y antes, para los Reyes los bueyes”, también en alusión al aumento de las horas del día.

“Por San Antón busca la perdiz al perdigón”, referente al aumento de la aptitud reproductiva de estas aves.

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25 Nov 2012

Tiempo de castañas.

Escrito por: patriciaycesar el 25 Nov 2012 - URL Permanente

El mes de Noviembre, en Cuevas del Valle, está ligado a las castañas. Empezamos el mes celebrando “La Calbotá”.A diario se recogen multitud de castañas y en la Cooperativa se clasifican, pesan y envasan sin decanso.

Podemos disfrutar de este fruto seco tomándolas crudas, asadas, cocidas, en puré, en diversos postres, como guarnición de otros platos…Las castañas son ricas en hidratos de carbono y se absorben de forma lenta por el organismo, manteniéndose así equilibrados los niveles de azúcar y quitando la sensación de hambre. Poseen vitamina B, pero sólo se asimila en su totalidad si las consumimos crudas. También son ricas en hierro y potasio. Constituyen por lo tanto, uno de los frutos secos menos calóricos ya que contienen pocas grasas y gran contenido de agua.

Las castañas asadas o calbotes, como se llaman en Cuevas, se hacían originalmente en la lumbre, sobre un montón de agujúos. Previamente se les quita un trocito (o se les hace una raja) para evitar que salten del fuego. Ahora existen multitud de utensilios específicos para este fin: sartenes agujereadas, cilindros metálicos…Se pelan con las manos, cuando las castañas aún están calientes, casi quemándose, a medida que los dedos se van tiznando. Se suelen acompañar de un traguito de angélica (aguardiente con mosto).

Las castañas cocidas o picones se cuecen a fuego lento con agua, anises, sal y una hojita de laurel. Consumiéndolas así resultan más digestivas.

Las setas y las castañas constituyen los productos emblemáticos del otoño covachero. Disfrutar de estos sabores otoñales constituye un auténtico placer y nos permite aprovechar los beneficios y propiedades nutricionales de estos alimentos.

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31 Mar 2012

El Hornazo.

Escrito por: patriciaycesar el 31 Mar 2012 - URL Permanente

A pesar de rigor culinario de la Semana Santa, en Cuevas del Valle, podemos degustar estos días de numerosos platos y dulces típicos, ente ellos el hornazo.

El hornazo es un producto representativo de la Cuaresma en numerosas zonas de España y, como no podía ser de otra forma también lo es de Cuevas del Valle.

El hornazo que se elabora en Cuevas del Valle es dulce y puede ser de huevo o aceite. Para el de huevo, que posiblemente es el más elaborado en la actualidad, se prepara una masa de huevos, harina, azúcar, aceite, levadura, vino blanco y ralladura de naranja y limón y se cuece en horno de leña. Obtenemos así, un bollo muy rico y fácil de preparar.

Alguno puede estar relleno y lo más común es hacerlo de cabello de ángel.

Estos hornazos se disfrutan antes y después de la Semana Santa, pero especialmente el Domingo de Resurrección. Este día es conocido por los covacheros como el Día del Hornazo. Salimos al campo para disfrutar en compañía y comer “el hornazo”. Hace años se iba paseando a cualquier rinconcito o claro del pinar; ahora se suele recurrir a las múltiples casillas en las fincas en busca de más confort…

Antes de salir al campo, las chicas deben comprobar si tienen o no enramada o lo que puede ser peor, ¡zangarrones!

Os deseamos que paséis una buena Semana Santa y si es posible, degustéis un rico hornazo covachero.

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07 Dic 2011

Belenes covacheros.

Escrito por: patriciaycesar el 07 Dic 2011 - URL Permanente

Estamos ya a las puertas de la Navidad y según dice la tradición hay que montar el belén el día 8 de diciembre, día de la Concepción.

Nosotros, este año nos hemos adelantado un poco…

Queríamos recuperar la tradición, últimamente olvidada, de colocar un belén en sitios emblemáticos de Cuevas del Valle. Hace años el grupo “Las Morillas” y otros covacheros se encargaban de llevar uno a La Rubía, a Las Morillas o al Pino Crispín…Nos parece un hecho muy emotivo y quisimos recobrarlo!

.Decidimos colocar dos belenes: uno en La Rubía y otro en los Chozos de las Morañegas.

Así, el día 6 de diciembre subimos a La Rubía, con temperatura agradable y rodeados de cabras monteses, ascendimos por la barrera desde el Puerto del Pico. Arriba, poco a poco, se va recuperando el aspecto de pradera, tras la devastación del incendio. Decidimos colocar nuestro nacimiento dentro un tiesto resinero a los pies de uno de los grandes pinos silvestres que se salvaron de las llamas.

Por la tarde y acompañados de familiares y amigos fuimos hasta los Chozos de las Morañegas y en el interior de uno de ellos dejamos el otro nacimiento.

La tradición de montar un belén para celebrar la Navidad se remonta en torno al 1226 y se le atribuye a San Francisco de Asís. Después, en el siglo XV se popularizó.

La artesanía belenista muestra auténticas obras de arte, que es un placer contemplar, especialmente para los niños que quedan boquiabiertos al ver alguno de estos belenes.

En Cuevas del Valle, cabe destacar el que montaba Daco en el portal de su casa y que era maravilloso, increíble, con tanta paciencia y trabajo salido de sus manos…

Había otros que también eran dignos de admirar como el de “tío Bautista” con sus grandes figuras y hasta noria de agua…o el de la familia Pecci.

En los últimos años se expone durante la Navidad,en el Santuario de San Pedro de Alcántara , en Arenas de San Pedro, un belén hecho por Rafa y en el que se representa a Cuevas del Valle como el pueblo de Belén.

¡Es una maqueta navideña de Cuevas!

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31 Oct 2011

De la cepa a la cántara.

Escrito por: patriciaycesar el 31 Oct 2011 - URL Permanente

Una de las cosas que más enorgullece a los covacheros es su vino y por supuesto todos los acontecimientos sociales y culinarios que lo rodean.

Las viñas en Cuevas del Valle están en fincas de no cómodo acceso, en las laderas de los montes que forman el valle y se reparten en bancales, aquí llamados tableros (o tablerillos sin son estrechos) para vencer las fuertes pendientes. Son fincas pequeñas fruto de la sucesiva repartición familiar en herencias y muy bien delimitadas pese a no estar con vallado alguno. Las cepas se plantan en vaso, y las variedades de uva mas frecuentes son:Aragonés, Garnacha, Palomino…. Esa uva se recoge y se lleva en banastas al pie de la bodega, cueva o casilla donde se vaya a hacer el vino. Lo primero que hay que hacer es despalillar los racimos. Antes se hacia a mano en una artesa, ahora se suele usar una máquina que separa los frutos. Los frutos se vuelcan dentro de las tinajas que previamente han sido limpiadas concienzudamente de las labores del año anterior. Las tinajas que se usan son de arcilla cocida .El mosto vinífica en contacto con los hollejos y la fermentación dura de 20 a 30 días. Al ser envases abiertos y no excesivamente grandes, se utiliza el sistema de mecer el vino o bazuquearlo que consiste en, una sola vez al día, empujar hacia abajo las uvas estrujadas que están “cociendo” y van subiendo hasta la superficie con un mecedor o bazuqueador (palos de madera con diferentes formas). Este proceso se debe repetir hasta que el vino está hecho.


En este momento la casca (hollejos y pepitas) se habrá depositado en el fondo de la tinaja. Esto indicará que el vino ha terminado su proceso de fermentación. Sólo se realiza un trasiego al terminar de fermentar, de 40 a 60 días, eso es “correr el vino“, que sale filtrado por una canilla de pajas finas colocada en un orificio en la parte baja de la tinaja. Después se pasa el vino a las cántaras o garrafas donde se conserva y distribuye. La casca se prensa para obtener el estrujón, un vino turbio y amargo que se almacena por separado. Antiguamente, y en función de la necesidad, hacían “las aguas del vino” que consistía en remezclar la casca con agua, prensarlo y obtener “vinos” de escasa graduación y de consumo inmediato (se llegaban a hacer hasta aguas terceras…)

Los vinos de pitarra resultantes son ligeramente turbios debido a la escasez de trasiegos, al alto porcentaje de hierro y al tipo de crianza biológica . Tienen un grado alcohólico de entre 13 y 14º.

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07 Sep 2011

Tertulias de verano.

Escrito por: patriciaycesar el 07 Sep 2011 - URL Permanente

Los calores veraniegos van desapareciendo y así, llega el fin de las tertulias nocturnas en Cuevas del Valle.

Estas tertulias suelen establecerse por barrios, entre vecinos, y en la puerta de alguna de sus casas.

Allí sentados al fresco se habla de casi todo, del día, de las cosechas, se recuerda hazañas de otros que ya no están y claro, se chismorrea un poco…

No tienen hora de comienzo ni de final. Se suele salir después de la cena y duran lo que dura la conversación, que a veces es inagotable…

La edad de los contertulios también es variada, se pueden reunir en la misma, abuelos y nietos, tíos y primos.

Todo vale, pues se trata de pasar un rato entretenidos.

En algunas también se reunen niños, pero como es lógico estos se dedican a jugar. Antes, a la comba o el escondite y ahora, con consolas y otros juguetes tecnológicos…

Podemos aprovechar charlar con esos vecinos que sólo vemos unos meses al año. Contarnos como hemos pasado el invierno, donde nos compramos aquel vestido tan bonito y miles de ocurrencias más.

Claro, que si lo que pretendemos es dormir con la ventana abierta, será una tarea casi imposible mientras resuenen los ecos de la conversación.

Es una costumbre hermosa, ese contacto diario y cercano con nuestros vecinos para disfutar de un rato juntos. Muchos de los habitantes de cualquier ciudad del mundo, desarían tener con quién hablar un ratito al final de cada día.

En estos pequeños placeres son en los que debemos apoyarnos para intentar ser mejores y más felices cada día.

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06 Jul 2011

Ermita de la Virgen de las Angustias.

Escrito por: patriciaycesar el 06 Jul 2011 - URL Permanente

Ya han pasado cinco meses y, los covacheros estamos, de nuevo, preparados para celebrar las fiestas de verano, en honor a la Virgen de las Angustias.

Se celebran entre el 10 y el 14 de julio y en ellas se mezclan la tradición religiosa y los festejos taurinos.

El día de la víspera se traslada la imagen de la Virgen desde su ermita hasta la iglesia, donde permanecerá hasta el día 25 de Julio, día de Santiago Apóstol, cuando volverá a la ermita.

La ermita de la Virgen de las Angustias, está situada, como no podía ser de otra forma, al lado del eje principal de comunicación en Cuevas del Valle, la Calzada Romana

Se construyó en el siglo XVII, sobre la puerta principal, aparece como fecha de realización 1637,aunque es fácil que el edificio sea anterior y en esta fecha fuera restaurada, y está orientada al sur.

En la fachada exterior de granito destaca el porche de madera apoyado en dos grandes columnas de piedra de estilo toscano, con un éntasis central muy marcado (zona de la columna de mayor diámetro, para conseguir mejor sensación estética), que se realizó posiblemente para favorecer la imagen de la ermita vista desde el barrio de Santa María. .

Se trata de un edificio de planta cuadrada con un bello artesonado mudéjar. Delante, se subastan los banzos para ”meter a la Virgen” , que consiste en una subasta para llevar uno de los cuatro palos de las andas que sujetan a la Virgen en las procesiones.

El suelo está compuesto por grandes baldosas de barro, algunas con motivos decorativos y el techo se restauró sin respetar nada del original.

El retablo se colocó sobre un altar de cerámica de Talavera del siglo XVII, similar a los de la iglesia con la imagen de la Virgen en el centro.

El retablo muestra un programa de Salvación. En la parte baja, aparecen símbolos de la Pasión: candil, martillo, clavos, flagelos, corona de espinas, bolsa de dinero de Judas, tenazas y en la parte central, cinco cuernos de la abundancia que representan las cinco Llagas de Cristo.

En el cuerpo principal aparece el camarín, donde se coloca la imagen de la Virgen de las Angustias, flanqueado por columnas con una decoración similar a la del artesonado. En la parte superior aparece un frontón semicircular partido en el centro, donde hallamos la representación de una paloma picándose el pecho. Esta imagen hace alusión a una leyenda medieval que cuenta que los hijos del pelícano pican el pecho de su padre y éste enfadado les mata. La madre llega al tercer día al nido y picándose el pecho derrama sangre sobre sus crías y los resucita y se relaciona con el hecho de que Cristo derramó su sangre para salvar a los hombres.

Aquí permanece la Virgen la mayor parte del año, como una vecina más del Barrio de Santa María.

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19 May 2011

Flores de boda.

Escrito por: patriciaycesar el 19 May 2011 - URL Permanente

De las flores que hoy hablamos, no son esas bellas miniaturas naturales, sino un dulce típico de Cuevas del Valle.

Durante los meses previos al gran día de la boda, la madre de la novia, recibe los “cumplidos” de los vecinos. Se trata, sobre todo, de huevos, azúcar, aceite y miel; alimentos básicos para la preparación de los dulces de boda: rosquillas, mantecados, panetes, flores…

Quizá las flores son los más característicos o por lo menos, hoy les vamos a dedicar este post. Se hacen proximadamente una semana antes de la boda.

Este día ya es una fiesta. Se reúnen las mujeres y se reparten las tareas: unas mueven continuamente la masa, otras fríen las flores, las sacan de la sartén o las endulzan con miel. La masa se prepara fundamentalmente con huevos y harina.

Sentadas alrededor de una gran sartén puesta al fuego con aceite, las encargadas de freír mojan los floreros ( moldes de hierro para hacer las flores, que deben estar bien calientes) hasta la mitad en la masa y los introducen en la sartén, sujetándolos hasta que la flor se suelta.

Cuando están bien fritas se sacan de la sartén y poco después reciben un baño de miel líquida. Se dejan enfriar y, ¡listas para comer!

Es tradición que la primera flor la haga la novia, que será, por cierto, su primera vez, pues si se hacen antes de ese día, se quedará soltera…

Si la flor sale bien, su matrimonio irá bien, pero si la flor se rompe ya sabemos como acabará el matrimonio… Bueno, sólo es una tradición y siempre hay excepciones.

Además, esta primera flor se la come, como no podría ser de otra forma, el novio.


El día va pasando entre animadas conversaciones, pero soportando el calor y las más que fáciles y frecuentes quemaduras, mientras el número de flores va creciendo y creciendo…

Ya apenas queda masa para mojar los floreros y esta se aprovecha para freír las “orejas de fraile”, ahora con una cuchara y sin esa forma tan cuidada.

Una curiosidad, es que en el fondo de la sartén se introducen un puñado de púas (clavos), del cual no sabemos muy bien su utilidad.

El día de la boda se ofrecerán estas ricas flores junto con un vasito de limonada a todos los invitados. Días después la madre de la novia agradecerá esos “cumplidos” previos regalando alguna flor.

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24 Abr 2011

La Enramada.

Escrito por: patriciaycesar el 24 Abr 2011 - URL Permanente

El Domingo de Resurrección da fin a la Semana Santa y en Cuevas del Valle no es un despertar cualquiera.

Los días previos los mozos recogen ramas de brezo, romero, escoba blanca… del monte, para colocarlo de madrugada en las casas de las mozas.

Durante la noche, cuando las calles están casi a oscuras y poco transitadas, los chicos colocan la enramada o enramá en el balcón o fachada de las chicas.

El tamaño de la enramada está relacionado directamente con el grado afectivo del que la coloca, así, una enramada pequeña significará menor compromiso que una gran enramada, que incluso llega a cubrir toda la fachada.

Además se podía adornar añadiendo dulces ( rosquillas y palillos) o flores.

No siempre el amor es correspondido, en este caso en lugar de una hermosa enramada se colocan “zangarrones” (de zancarrón, hueso grande y descarnado)

Si hay enramada el despertar es alegre y agradable, y en más de un caso rodeado de curiosidad por adivinar quién es el responsable, pero si hay “zangarrones”, las madres intentarán recogerlos y ahorrar las burlas y comentarios de los vecinos.

Aún así, en los pueblos todo se sabe y luego, se comentará durante El Hornazo.

La enramada está compuesta normalmente de brezo blanco ( fácil de encontrar en Cuevas ) o brezo rojo, romero y escoba blanca .Se usó de forma puntual tejo o acebo ( aunque apenas había ).

Una curiosidad al respecto es que Lope de Vega nombra estas tres especies en su “Arcadia”( novela pastoril escrita en 1598, muy frecuente en la época, que contiene más de 160 poemas, escrito a imitación de la obra de J. Sannazaro): florido brezo, romero salutífero y solitario tejo.

Esa noche se rondaba y se recorrían las calles cantando:

Aquí empieza la ronda

de la enramada,

olé serrana de la enramada,

cada cual lleve el ramo

para su amada,

olé serrana para su amada.

Me echaste la enramada,

brezo y romero,

esa son las dos flores

que yo más quiero.

Me echaste la enramada

de zangarrones,

me echaste la sustancia,

“pa” los picones.

El sábado de Gloria,

te estoy rondando,

en tu ventana dejo

el mejor ramo.

Las estrellas van altas,

la luna asoma

la enramada te he puesto,

adiós paloma.

Poco se sabe de su origen, aunque posiblemente sea un rito profano, derivado de las fiestas florales romanas, anterior al cristianismo.

Actualmente, es un fiesta que apenas tiene repercusión y se celebra sólo de forma puntual, aunque todo el mundo lo recuerda de manera agradable y añora esos despertares…

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