15 Dic 2010

Honda, Toyota y GM, tres formas de entender la hibridación

Escrito por: Gaizka Manero López el 15 Dic 2010 - URL Permanente

Todos los expertos en automoción coinciden en que el actual sistema de motorización de los coches no tiene demasiado futuro. El presente más inmediato pasa por optimizar al máximo los sistemas de combustión -tanto gasolina como diésel-, el mañana más próximo por la hibridación y la electrificación de los automóviles, así como su medio plazo. El futuro lejano está, probablemente, en el hidrógeno.

Son muchos los gobiernos que están haciendo un gran esfuerzo por promocionar las ventas de los vehículos eléctricos. Aunque no están invirtiendo tanto en los lugares de recarga de las baterías, lo que, unido a la baja autonomía de la que todavía disfrutan estos modelos, nos deja en manos de los coches híbridos.

Y como todo desarrollo tecnológico que se precie, las vías de investigación han sido diversas y, por lo tanto, los resultados también. Es por ello que, cuando muchos consumidores acudimos a los concesionarios las dudas nos invaden nuestra cabeza para acabar con la gran pregunta: ¿cómo funciona un híbrido? ¿Qué sistema es mejor? Aunque es probable que no podamos responder a la última pregunta, sí podemos hacerlo a la primera. Aquí tenéis como funcionan los tres principales sistemas híbridos del mercado de automóviles:

  • El sistema en paralelo: en este conjunto el motor térmico es la principal fuente de energía y el motor eléctrico actúa aportando más potencia al sistema. Éste último ofrece su "fuerza" en la arrancada y en los procesos de aceleración, justo cuando el motor térmico convencional consume más. Es un sistema sencillo y barato que puede ser implementado en cualquier modelo ya existente y que equipara el precio del vehículo a los convencionales. El mejor representante de este tipo de motores son los IMA de Honda, como el Honda Insight .
  • El sistema combinado: es más complejo que el anterior. Consiste en un motor eléctrico que puede mover por sí mismo al vehículo a bajas velocidades durante un periodo corto de tiempo, lo que nos permite circular con emisiones 0. Cuando la velocidad aumenta y pasan unos kilómetros, los motores térmico y eléctrico funcionan solidariamente de modo que el térmico funciona como principal elemento de propulsión y como alimentador del generador que, a su vez, provee de energía al motor eléctrico. Esto le resta eficacia al conjunto, pero es el sistema más extendido. Lo utiliza el Toyota Prius . La marca japonesa le ha dado una vuelta más de tuerca al sistema con la creación del Toyota Prius Plug-in , un híbrido enchufable que aumenta sus autonomía en modo eléctrico.
  • Sistema en serie: el último en llegar de la mano de un fabricante de gran tamaño. En él, el vehículo se impulsa sólo de modo eléctrico, que a su vez obtiene energía de un generador alimentado por un motor térmico, que en ningún caso sirve para mover el coche. En el caso del Chevrolet Volt y el Opel Ampera , se trata de un pequeño motor de 1,4 litros que consume 2 litros a los 100 kilómetros. Este tipo de coche se le conoce como vehículo eléctrico de autonomía extendida ya que, a diferencia de los eléctricos puros, tiene un rango de utilización de unos 500 kilómetros con una sola carga de las baterías y del tanque de gasolina y puede seguir andando sólo con volver a llenar el depósito. Sus emisiones son mucho más bajas -en las pruebas realizadas hasta el momento- que las de cualquier otro modelo híbrido.
En cualquier caso, os recomiendo que también indaguéis el Nissan Leaf , el primer modelo eléctrico desarrollado íntegramente desde 0. Con un chasis, motor, bastidor y diseño diseñados para ser un vehículo ecológico y no a partir de la adaptación de uno de combustible.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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