12 Ene 2011

Galaxy 15, el satélite zombi

Escrito por: Gaizka Manero López el 12 Ene 2011 - URL Permanente

Para seguir con la racha de post sobre ciencia y astronomía, he pensado en comentar una curiosa noticia sobre un satélite de la empresa Intelsat .

Hace unas semanas el satélite Galaxy 15, perteneciente a la empresa radicada en la capital estadounidense, sufrió una extraña avería. Al parecer, una tormenta solar hizo que el pasado mes de abril, este equipo de telecomunicaciones de unas dos toneladas dejara de responder a los comandos del centro de control y abandonó su órbita a 36.000 kilómetros de altura.

El peligro, no obstante, residía en que, como sus sistemas de comunicaciones seguían funcionando, se convirtió en una seria amenaza para los demás artefactos en órbita. Se convirtió en un "satélite zombie".

Curiosamente, que sus sistemas siguieran funcionando provocó que sus baterías se agotaran por completo la última semana de diciembre y que el satélite se reiniciara, de modo que volvió a responder a las órdenes que recibía desde la Tierra.

En cuanto el Galaxy 15 dejó de "ser un riesgo para otros satélites o para los clientes de los servicios de comunicaciones", los ingenieros se han puesto manos a la obra para trasladarlo a una zona orbital estable donde puedan someterlo a examen para poder poner en servicio de nuevo. De momento, lo han configurado en un modo "seguro".

El Galaxy 15, que lleva cinco años en el espacio y tiene una vida útil de quince, apartó sus paneles solares de la estrella cuando se "descontroló", lo que hizo que tuviera que trabajar sólo con sus baterías. La duración de las mismas se ha mostrado sorprendentemente larga incluso para la propia empresa. El zombie ha resucitado.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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