13 Nov 2011

Adobe, adiós a Flash Player

Escrito por: Gaizka Manero López el 13 Nov 2011 - URL Permanente

Una de las batallas más agrias en el mundo de la informática fue la que mantuvo durante años Steve Jobs contra el programa de reproducción multimedia Flash Player creado por los californianos de Adobe. Según una nota de la propia empresa hecha pública por Zdnet, los de San José ha decidido abandonar el desarrollo de su player para soportes móviles en detrimento de HTML5 si bien, la empresa continuará el desarrollo de este formato para ordenadores -tanto PC como Mac-.

De este modo, los esfuerzos de Adobe referidos al mercado de dispositivos móviles -tanto teléfonos como tabletas- tendrán como objetivo el desarrollo de aplicaciones nativas con Adobe Air que se caracteriza, sobre todo, por su funcionalidad multiplataforma -Ajax, HTML, Adobe Flash y Adobe Flex-. De este modo, Air -cuyo nombre en clave es Apollo- permite a los desarrolladores crear una versión en cualquier soporte de los anteriores ya que el propio programa hará posible que se pueda reproducir en todos los navegadores en todos los sistemas operativos. Un paso más a la compatibilidad total entre plataformas.

Al parecer, la tendencia de las grandes empresas de software a abandonar este formato -el camino abierto por Apple lo siguió recientemente Microsoft- ha hecho que la empresa haya decidido apostar por HTML y la conversión entre formatos. En cualquier caso, para muchos analistas se trata de una victoria póstuma de Steve Jobs y de un guiño a Apple y sus iGadgets que cada vez copan más cuota de mercado y que desde el principio fueron incompatibles con su producto.

Éste no será, sin embargo, el único cambio que vivirá Flash en las próximas semanas. La multinacional ha anunciado que reestructurará su negocio en torno a dos grandes áreas: Digital Media, que se encargará de suministrar herramientas de creación de contenidos y en la nube en Internet; y Digital Marketing, orientada a sistemas de analítica para que el titular de un servicio sepa como orientar su negocio -consultoría-. Los más afectados por el nuevo organigrama serán el 7% de sus 750 empleados que verán rescindidos sus contratos. Si bien, se han apresurado a anunciar que buscan nuevos perfiles para incorporar a su plantilla.

El peso del mercado, definitivo


Fue en abril de 2010 cuando Steve Jobs publicó una carta contra Adobe en la que exponía sus motivos para que los equipos móviles de Apple no fueran compatibles con Flash. Jobs alegaba que este reproductor pertenecía a "la era del PC, no a la de los dispositivos móviles"; se sustentaba en la "era del ratón, no en la de las pantallas táctiles"; se quejaba de que "no era abierto como HTML, Javascript y CSS" -curiosos viniendo de Jobs-; y sostenía que Flash "no era seguro ni estable", mientras que le atribuía "la responsabilidad de la mayoría de los errores de los ordenadores Mac".

En cuanto al apartado técnico, Jobs explicó que Flash "gastaba más batería: en un iPhone, por ejemplo, los vídeos descodificados con H.264 funcionan durante 10 horas, los descodificados con Adobe, como mucho 5".

Por otro lado Jobs veía un inconveniente en que Flash fuera multiplataforma: "Apple no puede depender de una tercera compañía a la hora de decidir cuando entrega herramientas a los desarrolladores". La coletilla más polémica de sus declaraciones llegó cuando recomendó a Adobe que "se centrara más en crear buenas herramientas basadas en HTML5" y "dejara de criticar a Apple".

En la biografía de Walter Isaacson se explica que en su regreso a Apple Jobs pidió a Adobe que creara un programa de edición de vídeo exclusivo para Mac, una versión de Adobe Premier. Los de San José se negaron por la baja cuota de mercado que tenía en aquel momento la firma de Cupertino. A este respecto Jobs afirmó: "yo les puse en el mapa y ellos me jodieron". Ahora se ha tomado venganza.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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