28 Jun 2011

Nike + iPod y adidas miCoach, he ahí la cuestión

Escrito por: Gaizka Manero López el 28 Jun 2011 - URL Permanente

El mundo empresarial está llena de batallas épicas. Todos los mercados -sea cual sea su producto o servicio- tienen peleas más o menos desiguales que convierten a los clientes en "soldados" de cada bando.

Coca-Cola y Pepsi, Ford y General Motors, Ferrari y Porsche, Airbus y Boeing... la lista de "batallas" es interminable y como en cualquier guerra en economía se suele aplicar la vieja máxima de "el enemigo de mi enemigo es mi amigo". Es por ello que Adidas y Nike, los dos líderes mundiales de material deportivo han decidido unirse a dos enemigos acérrimos -eso sí, mucho más jóvenes pero igual de dominantes- para hacer nuestro deporte más "entretenido". Se trata de Samsung y Apple que han desarrollado para las primeras los gadgets "adidas miCoach" y "Nike + iPod", ¿cuál es mejor?

Vidas cruzadas, productos similares


La batalla de Samsung y Apple es la pelea entre dos "gallitos" con una legión de seguidores con gustos prácticamente idénticos. Incluso su vida reciente es "similar". Ambas crecieron en mercados claramente dominados por la competencia y, con estrategias diferentes, han llegado a ocupar puestos de privilegio.

Apple siempre fue el patito feo en el mundo de la informática. Ordenadores estables pero con prestaciones inferiores a los PCs clásicos en los que latía Windows. El retorno de Jobs a la empresa a modo de hijo pródigo sirvió para que los de Cupertino entraran en el mundo del diseño -a todo el mundo le gustaban los primeros todo en uno de Mac- y en nuevos mercados. Fue un 23 de octubre de 2001 cuando lanzaron el iPod, un reproductor mp3 con un novedoso sistema de indexado que permitía almacenar un gran número de canciones con una calidad muy aceptable y, sobre todo, un diseño revolucionario. En un mercado dominado por Sony -con su gama Walkman- eran los "rebeldes" sin causa que no tenían nada que perder.

Algo parecido le pasó a Samsung. Una empresa coreana con gran prestigio en Asia pero que tenía como principal aliciente producir componentes para compañías de más renombre -Apple, por ejemplo, tiene como principal proveedor a los surcoreanos-. En este caso fue un poco más tarde, allá para 2007, cuando empieza a recibir dinero público para desarrollar y potenciar su tecnología y decide, curiosamente, guardar sus mejores paneles y sus mejoras tecnológicas para sus propios televisores. Ya no era necesario enviarlos con el sello Bravia de Sony -otra curiosidad- y competir sólo con bajos precios.

A partir de estos dos productos ambas compañías han crecido de modo similar. En algunos casos demasiado. Ahora compiten en cada palmo del mercado tecnológico: la gama Galaxy es prácticamente idéntica a la gama "i" de Apple. Tabletas, mp5, mp4, mp3, portátiles, ordenadores de sobremesa, etc... Incluso ha habido querellas al respecto. En pocos años Apple se ha convertido en la empresa más valiosa del planeta y Samsung en el primer fabricante de productos de consumo tecnológicos en el globo. Era hora de que la batalla diera un paso más y buscaran aliados.

Nike + iPod, el pionero


Después de los escándalos que rodearon a finales de los años '90 y principios de este siglo a Nike la empresa de Portland decidió que era necesario cambiar su imagen de marca -y filosofía de producción- y aliarse a empresas y asociaciones reputadas. Poco después de su acuerdo con Unicef -que por su polémica dio la vuelta al mundo- Nike decidió trabajar con la empresa que había puesto de moda llevar música a todas partes, Apple.

Bajo la división de atletismo (Nike Running) desarrollaron un producto específico para el calzado deportivo de la empresa del "swoosh". Bastaba con colocar un pequeño sensor debajo de la suela interior de las zapatillas Nike+ -con un precio similar a las convencionales para correr- y conectarlo al reproductor -que podía ser un Nano, un Touch o un iPhone-.

Una vez sincronizado, en unos pocos pasos, literalmente, el usuario puede escoger el tipo de carrera o entrenamiento que quiere llevar a cabo. Desde la página web de Nike se puede, incluso, solicitar un entrenamiento personalizado con el fin de lograr unos objetivos -desde correr un carrera hasta perder peso-. Una vez hecho esto sólo queda correr. El iPod nos informa del tiempo de carrera, la distancia recorrida, la velocidad media del entrenamiento y las calorías quemadas. Nos avisa incluso cuando hemos recorrido la mitad de la distancia o de cualquier otro dato siempre que se lo solicitemos con sólo pulsar un botón.

Al acabar el día sólo hay que sentarse delante del ordenador, conectar el iPod -que graba todos los registros- y consultar los datos de la carrera. iTunes se encargará de enviar los datos a tu página personalizada en Nike lo que permitirá al usuario comprobar los progresos e, incluso, los acumulados desde que empezó a utilizar el dispositivo. Un buen modo de motivar.

Cuando el sistema se extendió y mejoró -con gran éxito en países como Estados Unidos- se abrieron aplicaciones que permiten a los usuarios competir entre sí.

Nike + GPS, la evolución


Para los afortunados que disfrutan de un iPod Touch o un iPhone 3GS o 4 Nike ha desarrollado una aplicación más compleja. Se trata de Nike + GPS que utiliza la antena de geolocalización de estos dispositivos para rastrear el recorrido -se puede planificar previamente-, la distancia y la velocidad media del atleta.

Así, en la época de las redes sociales, + GPS permite al usuario saber en tiempo real el crono que han marcado otros individuos, compartir los datos propios online -gracias a la conexión 3G del iPhone y con una WiFi en el caso del Touch-. Del mismo modo, si se adjunta el correspondiente sensor, el gadget también controlará el ritmo cardiaco -unido a las calorías que ya hace la versión básica-.

Entre otras funciones -más útiles que la sincronización de datos con Twitter o Facebook- se encuentra la posibilidad de encontrar amigos que estén corriendo en ese mismo momento, la posibilidad de gestionar las listas de reproducción fácilmente e, incluso la voz del entrenador. El sueño de cualquier "runner". Eso sí, como cualquier sistema "básico" de geolocalización hay que tener en cuenta que su funcionamiento no es completamente exacto -las distancias las mide mejor el + iPod convencional-.

adidas miCoach, la respuesta


Una vez dejada atrás la rivalidad con Puma -no por que se llegara a una tregua, sino porque Adidas duplica en tamaño a la firma creada por el hermano de su fundador-, un nuevo rival llegaba del nuevo mundo. Todos los deportes y todas las estrellas se convirtieron en objeto de deseo tanto de alemanes como de estadounidenses. Y después de cada golpe -convertirse en el primer proveedor de camisetas de fútbol de grandes equipos y selecciones, Nike- hay una respuesta -convertirse en proveedor oficial de la NBA tras la compra de Reebok, adidas-.

Después de la batalla de la ropa tecnológica -DryFit contra ClimaCool- llegó la hora de responder en la batalla de los dispositivos. Adidas desarrolló con Samsung -aunque ahora se ha extendido a todos los terminales con sistema operativo Android o BlackBerry- un dispositivo de entrenamiento personal.

Más complejo que el sistema de Nike, miCoach empieza con la planificación de un entrenamiento a partir de los objetivos del usuario. La gran ventaja reside en que los planes se hacen por deportes -también vale para practicar baloncesto, fútbol, tenis, etc...-. Además, cada entrenamiento analiza varias facetas: cardiovascular, resistencia y flexibilidad. Para acabar de redondearlo, si el dispositivo tiene conexión a Internet -es decir, se trata de un terminal y no de un mp3- permite la sincronización online de todos los registros sin necesidad de sentarse delante del ordenador.

Adidas también ha dado un paso más con los dispositivos: ha desarrollado uno específicamente para correr -adidas miCoach Pacer- y otro para controlar el ritmo cardiaco -adidas miCoach Zone-. Y los ha aderezado con una aplicación multiplataforma para dispositivos móviles a la que ha llamado adidas miCoach Mobile y que se sirve de los localizadors GPS para calcular más exactamente las distancias y la velocidad media entre otros muchos parámetros.

Y en una era en la que una gran parte del ejercicio se desarrolla dentro de un gimnasio adidas ha desarrollado programas específicos relacionados con máquinas cardiovasculares.

Una última sorpresa


Mientras que el dispositivo de Nike cuesta 29,90€, además de las zapatillas específicas y el iPod o iPhone -aunque es obvio que el usuario tendrá que comprarse algún calzado para hacer deporte y su precio no es superior-, adidas miCoach cuesta -el pack completo con los tres sensores- 124,95€ un precio excesivamente alto que puede hacer que nos decantemos por la opción de Nike, más incompleta -no tanto en el caso del +GPS- pero mucho más barata y mucho más que suficiente para el deporte amateur.

Como último detalle, si pensabas que la elección dependería de que uno se puede llevar con un dispositivo Apple y otro no, una última sorpresa. Desde hace unos meses adidas y Apple han llegado a un acuerdo con el fin de que miCoach sea compatible con iPhone 4, 3GS, 3G, iPod Touch y iPod Nano -aunque en los nuevos viene por defecto el podómetro para Nike +-. Otro golpe a la competencia.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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