10 Ago 2011

Ciberespionaje, nadie está a salvo en la Red

Escrito por: Gaizka Manero López el 10 Ago 2011 - URL Permanente

Globalización: proceso económico, tecnológico, social y cultural a gran escala que consiste en la creciente comunicación e interdependencia entre los distintos países del mundo para unificar sus mercados, sociedades y culturas gracias a una serie de transformaciones sociales, económicas y políticas que les dan un carácter global. Esta es la definición que encontramos en Wikipedia de un proceso que tiene tantos detractores como partidarios y que tiene en la red su principal exponente.

Internet nos permite llegar a lugares donde nunca estaremos. Acercarnos a culturas que nunca conoceremos y interrelacionarnos como nunca pudieron ninguno de nuestros antecesores, incluidos los espías. Todos hemos leído historias de James Bond, de Ethan Hawke y sus operaciones encubiertas con los MI británicos. Historias de la CIA más allá del telón de acero. Espionaje, contraespionaje -y para los que les gustara el cómico Superagente 86, recontraespionaje-. Sin embargo, el futuro -algo que ya nos anticipó Wikileaks- de esta actividad es mucho más virtual: el ciberespionaje.

Ingenieros de McAfee han llevado a cabo un estudio durante los últimos cinco años que les ha servido para detectar una operación a escala mundial de espionaje electrónico. El informe, suministrado por el vicepresidente de la empresa, Dimitri Alperovitch, a la Casa Blanca, concluye que las principales víctimas de esta actividad han sido las agencias de inteligencia de Estados Unidos, Taiwán, Corea del Sur, Vietnam y Canadá.

Sin embargo, varias multinacionales, miembros del Comité Olímpico Internacional (COI) así como redes de seguridad informáticas del Reino Unido, Japón, Suiza, Dinamarca, Indonesia, Singapur, Hong Kong, Alemania e India también han sido quebrantadas. Ni siquiera los sistemas de defensa norteamericanos (13 incursiones) o de las Naciones Unidas se han salvado de los espías.

McAfee es claro al respecto del sujeto de esta investigación ilegal: ha de tratarse de un Gobierno ya que muchos de los datos rastreados carecen de valor económico y los que lo tienen -respectivos a empresas internacionales- no han sido utilizado en el mercado por compañías de ningún país (adelantarse a un lanzamiento o captación de talentos de empresas rivales).

Las fechas en las que se vigilaron a los miembros del COI, durante los Juegos de Pekín en 2008, ha hecho que muchos especialistas se centren en el Gobierno Chino como principal sospechoso de los ataques. Sin embargo, las autoridades del gigante asiático no han tardado en confirmar -mediante un comunicado oficial- que no tienen nada que ver con estos ataques.

Desde el ejecutivo oriental han dicho que acusar o vincular a China con el ciberespionaje es algo irresponsable e infundado y que el estudio de McAfee sólo busca aumentar la cartera de clientes de la multinacional estadounidense.

La duda es hacia dónde han ido los billones de kilobytes desviados desde las 72 instituciones atacadas en Europa, Norteamérica y Asia -curiosamente la mayoría de los objetivos han sido rivales "tradicionales" de los chinos-.

La compañía californiana se dio cuenta de estos ataques gracias a uno sufrido por una empresa cliente subcontratada por el Departamento de Defensa de Estados Unidos. Al rastrear un software malicioso que se había incrustado en su sistema se dieron cuenta de que éste reenviaba información a un destino IP que no ha podido ser descubierto. Así, aunque los servidores están sitos en un país occidental (los ataques siguen según McAfee, el último a la Comisión Mundial Antidopaje), no se sabe a ciencia cierta el destino definitivo de los datos.

Alperovitch es tajante sobre la importancia de esta información: "si una pequeña fracción de los datos extraídos se usa para competencia empresarial o para negociar con rivales sería una amenaza masiva para toda la economía mundial". El mundo ha cambiado.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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