15 Ago 2011

Microbaterías, un nuevo paso en la autonomía

Escrito por: Gaizka Manero López el 15 Ago 2011 - URL Permanente


Prácticamente todos los sectores de la industria coinciden en que la gestión y aprovechamiento de la energía es fundamental no sólo para mejorar su rendimiento económico -ahorro de costes- sino también para ralentizar el cambio climático. La electrificación -apoyada siempre en energías limpias y renovables- se nos antoja tan indispensable como las necesidades de movilidad que exigimos los usuarios de un mundo cada vez más globalizado.

La tecnología de consumo -desde tabletas, teléfonos, ordenadores, videocámaras, cámaras de fotos o consolas- es, junto con el transporte -desde la aviación a los autonóviles pasando por los grandes buques- son, sin duda, algunos de los sectores que más incidencia tienen en la dependencia de nuestra sociedad de los combustibles fósiles. Los segundos, obviamente, por el petróleo. Los primeros, porque una gran parte de la electricidad consumida en el planeta para estos menesteres proviene de centrales eléctricas que usan carbón o diésel para generarla.

Es por ello que investigadores de todo el planeta estudian como maximizar el empleo de fuentes de energía limpias -desde la solar a la hidráulica, eólica, geotérmica, etc.- así como el de minimizar la dependencia energética de los objetos -menor consumo es sinónimo de más eficiencia-. En este segundo plano es vital el papel de las baterías. El motivo es múltiple: es necesario que almacenen la mayor cantidad posible de energía, que la gestionen del mejor modo y, si es posible, en el menor espacio posible.

Esto último que puede parecer tan nimio es fundamental, por ejemplo, en el transporte. A menores baterías, menor peso y, por ende, menor consumo. También lo es en algunos dispositivos: a menor batería menor tamaño y más movilidad del portátil o teléfono de turno. O, simplemente, más espacio para mejorar su rendimiento -se calientan menos, por ejemplo-.

De todo esto la importancia del trabajo de los investigadores de la Universidad de Rice en Texas, que han construido una batería que ocupa -de perfil- lo mismo que un cabello, es decir, 150 nanómetros gracias a nanotecnología. En la imagen superior podréis observar el tamaño final del equipo -ensamblado, conectores, etc.-. Las cifras son increíbles: el grupo del profesor Pulickel Ajayan ha conseguido almacenar energía en una base de iones de litio en un nanohilo. El resultado es una prototipo con tamaño medio 60.000 veces más pequeño que el de una batería clásica tipo AAA.

Frente a la expectación creada, el equipo de Ajayan ha pedido que se sea cauto. De momento sólo se pueden recargar 20 veces -lo que hace que todavía no se pueda emplear en la medicina, uno de los motivos de esta investigación- y admite que aún "queda mucho por investigar y desarrollar". Desde aquí sólo podemos aplaudir este avance que se une a la batería transparente presentada recientemente por la Universidad de Stanford y que nos muestra que su implantación en objetos cada vez más pequeños está más cerca que nunca.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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