20 Ago 2011

eBooks, el dolor de cabeza de Apple

Escrito por: Gaizka Manero López el 20 Ago 2011 - URL Permanente

Prácticamente cualquier mercado de dispositivos móviles está dominado por un gadget con una manzana en su "espalda". ¿Todos? No, hay un pequeño nicho de mercado que sólo le da dolores de cabeza a los de Cupertino, se trata de los libros electrónicos, un pequeño segmento dominado por los libros digitales de Sony, Amazon y compañía.

Sin embargo, el relativo éxito de los iBooks disponibles para iPad (también para iPhone y iPod Touch, aunque el tamaño de su pantalla no lo hace especialmente recomendable) ha supuesto que Apple haya entrado en el conjunto de editoras demandadas por un bufete estadounidense por lo que considera un "pacto ilícito" para elevar el precio de los libros digitales e impedir a Amazon su política de descuentos para promocionar su Kindle.

La tradición estadounidense dice que las editoras fijan un precio y que las tiendas fijan el suyo -así cada distribuidor decide cuál quiere que sea su margen de beneficio sobre un precio mínimo- , sin embargo, los demandantes (dos particulares) consideran que HarperCollins Publishers, Hachette Book Group, MacMillan Publishers, Penguin Group y Simon & Schuster pactaron precios con los de Jobs para evitar que Amazon hiciera más apetecible su producto.

Lo peor es que se trata de una demanda abierta lo que, según la legislación estadounidense, permite que cualquiera pueda sumarse a la misma y solicitar a Apple una indemnización relativa al sobreprecio causado al mercado. El texto presentado por la oficina de abogados explica que Amazon ofertaba la mayoría de su catálogo a 9,99 dólares -en muchos casos menos- lo que hizo temer a las anteriores empresas que obtuviera una situación demasiado dominante en el mercado.

Ante la situación, en enero de 2010 pactaron con Apple que no se ofertarían los libros más baratos que en su tienda -el iPad estaba recién lanzado- e incluso acordaron no permitir la distribución en los sitios donde se diera esta situación. Esto obligo, según los demandantes, a Amazon a abandonar sus rebajas en las tarifas. En el las líneas de la denuncia se habla, incluso, de conspiración.

La aplicación de Kindle


Lo más curioso de todo esto es que la semana pasada Amazon ha lanzado una versión web de una aplicación para Chrome y Safari que permite la descarga de contenidos de su tienda en línea sin necesidad de pasar ni por Android Market ni la AppStore lo que evita que la librería más famosa de la red tenga que someterse a las exigencias de los de Larry Page o Steven Jobs.

La "alternativa", encontrada recientemente por el Financial Times, permite que cualquier usuario pueda acceder a cualquier libro electrónico desde cualquier tableta -con la situación actual del mercado es sinónimo a decir que desde un iPad- lo que se salta la barrera de Apple que prohíbe que cualquier aplicación pueda llevar al usuario a una tienda externa a la suya.

La aplicación web -ya que sólo está disponible desde un navegador-, no sólo es compatible con HTML5, el estándar bajo el que se ha desarrollado, sino que permite que los socios de su Kindle Club Reader accedan a través de la misma a su particular biblioteca, donde les ofrece 50 megas de almacenamiento gratuito.

La expectación reside en cuándo Apple se decidirá por bloquear esta opción, algo que todavía no ha hecho.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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