11 Oct 2012

Microsoft, en busca del ecosistema perfecto

Escrito por: Gaizka Manero López el 11 Oct 2012 - URL Permanente

Durante años Microsoft se jactó de que el éxito de su negocio -inmenso gracias a Windows y a su suite Office- residía en su relación con los fabricantes: Intel en los chips y otros constructores como HP, Dell o IBM garantizaban su implantación. Ellos desarrollaban el entorno operativo de referencia y las empresas de hardware adaptaban sus novedades para su correcto funcionamiento.

Mientras, Apple intentaba volver a su gloria pasada. A punto de quebrar a mediados de los '90 fue, precisamente, el dinero de Microsoft el que ayudó a los de Cupertino a sobrevivir hasta que Steve Jobs volvió con la cartera llena de dinero y la cabeza llena de ideas. Comenzó por el iPod, siguió con iTunes, el iPhone, el iPad, los MacBook, iOS...

Apple ofrecía por primera vez dispositivos que interactuaban entre ellos con éxito. Un ecosistema cerrado -para lo bueno y lo malo- que funcionaba perfectamente y que, sobre todo, destacaba por su sencillez. Los de Redmond, mientras, veían como Explorer se caía del primer puesto entre los navegadores, miles de personas en todo el mundo abandonaban Windows para pasarse a Mac OS (ahora OS X) y que la revolución móvil (smartphones y tabletas) les cogía con el pie cambiado.

Sin embargo, si algo a caracterizado siempre a los de Steve Ballmer es su capacidad para adaptarse (tarde, pero se adaptan) a las nuevas situaciones. Precisamente por eso, después del rotundo éxito cosechado por la Xbox, la única consola que ha conseguido plantarle cara tanto a la Play Station de Sony como a la Wii gracias a Kinect, y la buena acogida que están teniendo los teléfonos con Windows Phone 8 así como expectación levantada por la tableta Surface, el CEO de Microsoft ha dejado entrever en una carta a los accionistas que el siguiente paso podría ser un smartphone construido por la propia empresa.

Ballmer se congratula de que en el mundo hay 1.300 millones de dispositivos registrados que funcionan con alguna versión de Windows. La mala noticia es que casi todos son equipos de sobremesa. Windows tiene muy poco que decir por el momento en la era de internet -dominada por Google- y de los dispositivos móviles -donde Google y Apple son los completos dominadores-.

Esta nueva estrategia permitirá a Microsoft competir con sus rivales de dos modos diferentes: por un lado suministrando a empresas como Lenovo, HP o Dell de software que sirva para imponer sus servicios entre los portátiles, equipos de sobremesa y, en menor medida, en las tabletas y smartphones que no trabajen exclusivamente con Android. Por otro lado, con sus propios productos debería obtener un mejor rendimiento de los dispositivos, poder manejar mejor el precio de los productos y, sobre todo, ofrecer una alternativa al ecosistema completo de Apple.

La idea es que con sólo sacar el dispositivo de la caja -con el hardware lo más optimizado posible- el usuario disfrute de modo inmediato del universo Xbox y también pueda vincular rápidamente todas sus herramientas de trabajo y ocio que ya tiene en otros equipos sean o no construidos por los de Ballmer. Gana con sus productos y gana con los de los demás.

La clave seguirá siendo Windows, en este caso su versión 8, presente desde el 26 de octubre en ordenadores, portátiles, tabletas, consolas, teléfonos y cualquier cosa que se comercialice con el logotipo de Windows. Skydrive será la llave para disfrutar de todo ello. Lo malo, es que muchos de los equipos que funcionan ahora con Windows 7 se quedan obsoletos. Un gran fallo al estilo Android. Mientras, las ventas de ordenadores de sobremesa con el sistema de la casa han caído un 9% por tercer año consecutivo. Parece un buen momento para actualizarse.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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