07 Oct 2012

HP, la revolución calmada

Escrito por: Gaizka Manero López el 07 Oct 2012 - URL Permanente

Hubo una época, no muy lejana en la que parecía que la industria tecnológica tenía líderes inamovibles. Desde el abandono de IBM del negocio del hardware, HP campaba entre los ordenadores con mano de hierro. Casi tanta como Nokia entre los teléfonos o Microsoft e Intel en el mundo del software.

Como en casi todos los mercados -y casi todas las facetas de la vida- nada es para siempre si uno no sabe adaptarse a los nuevos tiempos y la explosión de los fabricantes asiáticos y de Apple y sus nuevos productos -en este caso las tabletas y los portátiles ultraligeros- pusieron patas arriba el feliz mundo de Hewlett Packard. Así, cuando era hora de mantener la calma, ver todo con perspectiva y, sobre todo, de tomar decisiones acertadas, la empresa de Palo Alto entró en una carrera por encontrar su Steve Jobs particular en un proceso de nombramientos y destituciones que se acercaba más a American Idol que a un gigante de Wall Street.

Después de muchas pruebas y errores, se decantaron por Meg Whitman, una experimentada y respetada directiva de Silicon Valley que se propuso crear una nueva Hewlett Packard que sólo tuviera una cosa en común con su pasado: el liderazgo.

Ha pasado casi un año y HP se dispone a perder de modo inminente el liderato entre los fabricantes de ordenadores de la mano de Lenovo el gigante chino que adquirió la rama "industrial" de IBM hace ya una eternidad y que controla el mercado chino y del sudeste asiático con claridad. Las acciones de los californianos han bajado un 12% ante las expectativas y todo el mundo mira a Whitman. ¿Qué se propone?

La exconsejera de eBay ha prometido volver al primer puesto en 2016. Ha explicado que su primer año ha sido complicado porque ha requerido discernir cuáles eran los errores de la compañía. Los puntos fuertes y las áreas de mejora. El inminente 2013 será el año en el que se empiecen a corregir los errores. Los siguientes dos años serán los de la expansión para afirmar, sin ningún atisbo de duda, que en 2016 volverán al liderato.

Después de estudiar cada área de negocio en cada una de las regiones del mundo donde opera HP, Whitman ha explicado que su plan pasa por concentrar las áreas de trabajo y crear sinergias entre sus diferentes departamentos; también por ajustar los costes de la compañía a los ingresos reales de la misma teniendo en cuenta la evolución de cada mercado -cada uno a un ritmo muy diferente a los demás a causa de la crisis- y, sobre todo, destinar muchos más fondos a I+D, algo en lo que HP ha quedado rezagada. La conclusión es clara "HP no es ni lo eficiente ni lo efectiva que debería".

Este año será el más dramático. Se realizará el ajuste en el área de ordenadores e impresoras. Una empresa dentro de HP que genera unos ingresos de 65.000 millones de dólares, el 40% del total, y que sería una de las cincuenta más importantes del índice S&P500 por sí sola. Muchos despidos, me temo. Tantos como 26.000 a los que hay que unir casi 4.000 que se han llevado hasta ahora.

Si se cumple el meticuloso plan de Whitman, el segundo paso será clave: simplificar la oferta de productos entre un 25 y un 30% para ser más accesibles y coherentes frente a los clientes. En el punto de mira, Apple: con un escueto catálogo es capaz de facturar casi 40.000 millones de dólares... al trimestre. Whitman asegura que hay margen para crecer y volver a ser los líderes. Para maximizar ingresos y, sobre todo, minimizar costes.

El problema es que HP es un barco muy grande y cuatro años para enderezar una nave significa cuatro versiones nuevas de OS X y al menos dos de Windows; dos generaciones de procesadores, cuatro de tarjetas gráficas, cuatro de impresoras Epson y Canon, cuatro iPhones en dos generaciones y otros tantos Galaxys (HP volverá al negocio de los móviles)... Mucho trabajo acumulado. Esperemos que, como en otros negocios, sirva esta revolución calmada. Nos tememos que no será suficiente.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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