22 Feb 2012

Operadoras, el secreto de los 0 euros

Escrito por: Gaizka Manero López el 22 Feb 2012 - URL Permanente

Por todos es sabido que la competencia entre las operadoras de telefonía móvil por captar clientes de sus rivales y altas nuevas es de las más agresivas del mercado -no así los descarados pactos de precios que hacen entre sus diversas tarifas-. Es por ello que cada vez ganan más peso los llamados "operadores virtuales" como Euskaltel frente a las grandes (Movistar, Vodafone u Orange). Desde el comienzo de la crisis económica -allá por 2008- las ofertas de móviles gratis se han incrementado en los anuncios publicitarios pero, ¿cómo pueden soportar el alto coste de los terminales y, además, cosechar beneficios multimillonarios?

El secreto reside en los contratos de permanencia -"blindados" con penalizaciones si se abandonan antes de tiempo- y la vinculación de los terminales más llamativos a tarifas de voz y de datos que, en ocasiones, ascienden hasta los 100€ más impuestos al mes.

Uno de los smartphones más deseados es el iPhone 4S. En el Estado la versión más vendida es la de acceso, la de 16 gigas de capacidad. Vodafone, una de las dominadoras del mercado lo ofrece gratis cuando su coste libre es de unos "respetables" 599€. Para ahorrarse este dineral es necesario llegar a la empresa desde otra operadora y vincularse durante dos años a la tarifa más alta y completa de la oferta de los británicos, la @XL, que tiene un coste de 99,9€ al mes (117,88€ IVA incluido). Pasados los 24 meses el cliente habrá desembolsado por el terminal de la manzana un mínimo de 2.829,17€, es decir, su factura "real" habrá ascendido a 2.230,17€ por llamadas gratuitas y una buena cobertura de red.

En el caso de Movistar, la operadora estatal exige una permanencia de 18 meses con un gasto mínimo de 55€ más IVA (1.168,20€ al final del periodo) así como un pago de 209€ por el teléfono de Cupertino. El total asciende a 1377,20€ y la diferencia para la operadora es de (778,20€). Mucho menos que en el caso de Vodafone.

La otra empresa que ofrece el terminal a un precio "competitivo" es Orange que se lo deja a los clientes por 69€ siempre que contrate una tarifa Delfín 79 durante con una permanencia de 24 meses sin poder cambiar de tarifa durante 18. Esto garantiza un mínimo de 1.810,68€ para la empresa gala durante ese periodo (el consumo mínimo los 6 meses restantes será de 9 euros) y le deja con una diferencia de 1.211,68€ contando que compre los teléfonos uno a uno como un particular (algo que no ocurre).

Las operadoras no ganan tanto como pensaban

A pesar de todo ello, durante el periodo comprendido entre octubre y diciembre, los de Cupertino comercializaron un total de 37 millones de terminales en todo el mundo. Lo más llamativo es que el coste medio de este dispositivo para las operadoras ronda los 500 dólares (unos 380€) con lo que las operadoras se han convertido, con mucha diferencia en el principal cliente de Apple.

El sistema funciona del siguiente modo: la operadora encarga un determinado número de terminales a un precio fijado desde Apple. Esto garantiza a los californianos más de un 50% del beneficio final de cada modelo. Además su posición dominante en el mercado hace que los de Tim Cook exijan a las telecos el pago por adelantado de los pedidos. Así, al crecer cada vez más las ventas -más incluso de lo que las propias operadoras pensaban- gran parte de las facturas de los clientes "se van por adelantado" hasta Silicon Valley.

Las aplicaciones, el otro gran negocio, tampoco deja dinero en las arcas de las operadoras. Los desarrolladores de aplicaciones se llevan el 70% del beneficio de su producto y el 30% se lo queda Apple. Además, estos pequeños programas, cada vez más completos, complejos y rápidos, hacen que la factura de datos se dispare... mientras que los clientes tienen una tarifa plana. Aquí también se minimiza su beneficio.

El mercado americano es un claro ejemplo de lo que pasará en breve en Europa. Las operadoras gastan más de 500 dólares de media (compran versiones más potentes que la media del resto del mundo) que luego venden a unos 200€ de media. Tienen que amortizar más de 300$ además de los servicios que ofertan a los clientes con lo que el margen es mucho más bajo del que planearon al principio. Además, las pocas que no han querido tener el modelo en su catálogo han tenido que "sacrificarse" ante el goteo continuo de clientes.

¿Gana alguien con el iPhone?


Pero, ¿sólo Apple y los desarrolladores ganan con el iPhone? No. Las operadoras consiguen dinero con cada terminal que venden -aunque sea menos de lo que esperaban-. Sólo casos extremos como el de Sprint -que encargó 30 millones de terminales hasta 2014 y que ahorra arrastra unas pérdidas de 1.200 millones de dólares- no ha sabido hacer sus cuentas.

Sin embargo, hay un tercero en discordia que está ganando mucho dinero con el terminal de la manzana. Se trata de Google. Sí, el gran rival de los de Cupertino añade dólares a sus arcas cada vez que alguien adquiere un iPhone.

A finales de 2011 uno de cada tres terminales vendidos en el mundo eran smartphones. Además, la potencia con el que el iPhone 4S salió al mercado -sólo igualada por la del primero y su gran impacto en el negocio- ha hecho que estos teléfono inteligentes se pongan aún más de moda.

Esto le supone una doble entrada de ingresos para los de Mountain View. Por un lado, la mayor venta de smartphones le garantiza un mayor éxito en las ventas de Android, su sistema operativo que, por cierto, es el dominante del mercado. Por otro, un mayor acceso a internet supone un mayor uso de sus servicios: buscador, redes sociales, navegador, sistema operativo, aplicaciones, etc... que redunda en un mayor precio de la publicidad que aparece en sus páginas. Pero no dudéis de que Apple sigue siendo el gran beneficiado. El último trimestre de 2011 se llevó el 74% del beneficio acumulado neto de todo el mercado mundial de teléfonos inteligentes. Ya sabéis, el que da primero, da dos veces.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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