16 Mar 2012

eBooks, el nuevo campo de batalla

Escrito por: Gaizka Manero López el 16 Mar 2012 - URL Permanente

Del mismo modo que la industria musical pasó por un momento de flaqueza digital -a partir de Napster las descargas ilegales y los portales P2P afectaron ostensiblemente a las ventas del negocio- y el cine y la prensa tuvieron que competir con los formatos digitales (aunque poco a poco parece que todos ellos van hacia un punto de encuentro), las grandes editoriales se debaten en cómo adaptarse a la explosión de los eBooks.

Estados Unidos contra Apple


Como viene siendo habitual desde 1997, cada vez que hay un formato dispuesto a revolucionar una parte de la cultura Apple está detrás. Esta vez el gigante de Cupertino se enfrentará -junto con otras cinco editoriales americanas- al Departamento de Justicia de Estados Unidos por, supuestamente, formal un cártel para aumentar el precio de los libros electrónicos frente a las ofertas de Amazon y, sobre todo, el éxito de su Kindle.

En cualquier caso, tanto los de Tim Cook como las editoriales -Simon & Schuster, Hachette Book Group, Penguin Group, HarperCollins Publishers y Macmillan- parecen estar haciendo movimientos para llegar a un acuerdo con la Fiscalía y evitar que el caso trascienda a los juzgados. Pero, ¿por qué una enorme empresa electrónica y cinco de las editoriales más relevantes del mundo organizan algo semejante en una industria recién nacida?

En el centro de la cuestión está el modelo de negocio editorial en sí -de hecho el futuro del negocio editorial-. El lanzamiento de nuevos dispositivos de lectura en Estados Unidos ha hecho que los libros digitales multipliquen su presencia en el mercado más importante del planeta. Así, como en casi todos los mercados, "el que da primero da dos veces" -si no, que se lo digan a Apple con sus iPod, iPhone y iPad- y la prominencia de Amazon es total. La multinacional de Jeff Bezos fue la primera en lanzar libros por 9,99 dólares, un importe muy inferior a su valor "de tapa dura" en superficies como Barnes & Noble.

El giro que ha dado el mercado -acostumbrado a precios altos- es tal que durante este mismo mes los 10 libros más vendidos en el portal tienen un precio que oscila de los 7,70 dólares... a los 99 centavos. La única esperanza de las editoriales era la llegada del iPad al negocio.

La idea, como explicó el propio Steve Jobs en la biografía publicada por Walter Isaacson, era el modelo de agencia: las editoriales marcan el precio, Apple se queda con el 30% y el cliente, simplemente paga. Así se presentaron las cinco multinacionales en Amazon so pena de no dejarle libros que vender. Jeff Bezos tuvo que ceder ante un modelo que tanto éxito ha dado en la música y las aplicaciones... pero el Departamento de Justicia no. Si tenemos en cuenta que la Comisión Europea también investiga a los de la manzana por política monopolística... el final del libro se les puede torcer a los de Apple.

ISBN, el lujo obligatorio


Pero este no es el único terremoto que ha sacudido el mundo editorial. Dos pequeñas empresas, Minobitia y Sinerrata, han sido las primeras en quejarse del cambio de gestión del ISBN del Ministerio de Cultura a la Federación de Gremios de Editores de España.

Además del aumento del precio -45 euros por título y formato-, las editoriales también se han quejado del aumento de la burocracia y, sobre todo, de la mala cobertura y atención a sus intereses. Lo más curioso es que la Federación, que absorbió esta gestión en diciembre de 2011, ha justificado el aumento del importe en la amortización de los 120.000 euros que ha tenido que invertir para adecuarse tecnológicamente a su nueva tarea.

Si tenemos en cuenta que en lo que va de año ya se han registrado en el Estado más de 16.000 títulos (más de 3.000 en formato digital) parece que pronto cubrirán su "actualización". Veamos ahora cuáles son los pasos a seguir para registra un libro:

  1. Hay que darse de alta en el ISBN y pagar 45 euros (unas 2,5 veces el precio de venta medio de un libro en papel y unas 15 veces la media del de uno electrónico).
  2. Esperar de 2 a 4 días para recibir el nombre de usuario y la contraseña que permita realizar el propio registro.
  3. Unos 3 o 4 días después de haber rellenado sin errores el formulario -de haber alguno el proceso se alarga considerablemente) se recibe un email de confirmación del registro y una contraseña que permite que pueda ser descargado.
El único modo de no tardar casi 10 días en la tramitación es pagar los 50 euros que vale el proceso de urgencia. Lo más curioso es que cualquiera que acceda al famoso formulario se dará cuenta de que, salvo que se haya trabajado con él más veces, registrar un libro electrónico es francamente complicado: no está preparado para ello. Llama la atención que, en comparación, dar de alta una empresa en el Registro Mercantil Central cuesta 24 euros y se realiza en un máximo de 24 horas.

Para los que os preguntéis qué es el ISBN y por qué es tan importante, se trata del International Standard Book Number, un identificador único para libros previsto para su uso comercial. Creado en el Reino Unido en 1966, fue adoptado como estándar internacional en 1970. El número está formado por cuatro bloques de cifras que significan, respectivamente, el código de país o lengua de origen; el editor; el número de registro del volumen y, por último, el dígito de control. Es necesario para comercializar cualquier título. En cada país existe una oficina, ministerio o empresa de gestión de derechos que se encarga de su regulación.

Todos los formatos digitales


Como hemos dicho antes, cada vez que una editorial quiere registrar un libro en un formato digital, se le exige -al menos en el Estado- que pague el ISBN de ese formato. Las microeditoriales se han quejado del enorme incremento del precio en estos casos pero, ¿cuántos formatos de libros electrónicos hay? Se podrían clasificar en genéricos y nativos y estos son los principales:

  • Genéricos:
    • DjVu: especializado en el almacenamiento de imágenes, incluye avanzados compresores que optimizan las imágenes escaneadas y los textos.
    • Doc: el formato de Microsoft Word.
    • ePub: desarrollado por el International Digital Publishing Forum, es un formato libre XML basado en diferentes estándares de código abierto.
    • HTML: formato propio de internet, ha sido el elegido para publicar en la red numerosos libros cuyos derechos de autor han expirado.
    • Lit: el "oficial" de Microsoft Reader.
    • mobi: de Mobipocket, es el formato nativo del eReader Kindle a raíz de la compra de Mobipocket por Amazon.
    • OeB: uno de los primeros, se trata de Open eBook. Potenciado por el NIST de Estados Unidos (Instituto Nacional para Estándares y Tecnología). Otro de la familia XML.
    • oPF: un sistema de compresión de los OeB.
    • PDF: quizás, las siglas más famosas de Adobe. El Portable Document File goza de estándar ISO. Aunque no es paginable, sí es totalmente compatible con cualquier soporte.
  • Nativos:
    • AEH: el específico de la empresa Arghos.
    • AZW: basado en Mobipocket, es el específico de los Kindle de Amazon.
    • BBeB: el formato antiguo de Sony antes de que pasara todo su catálogo a ePUB.
    • CBR: Comic Book Reader.
    • CHM: Microsoft HTML propietario.
    • DTB: formato propietario del consorcio DAISY.
    • FB2: Fiction Book. Formato donde cada elemento del libro es guardado como una etiqueta. Es completamente compatible con todos los formatos gracias a aplicaciones como Papyre.
    • PDB: el propietario de Palm Web OS.
    • RB: formato nativo de Rocket Book.
    • TCR: formato nativo de PSion.
    • TR2 y TR3: diferentes versiones de TomeRaider.
De todo esto sólo nos queda una cosa clara: es necesario estandarizar el formato y parece que los ePUB van por el camino adecuado.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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