19 Abr 2012

Smartphones, ¿qué late dentro?

Escrito por: Gaizka Manero López el 19 Abr 2012 - URL Permanente

Hemos hablado cientos de veces de smartphones, de movilidad, de cómo estos pequeños dispositivos -hermanos mayores de las tabletas a pesar de su tamaño- han cambiado el modo en el que nos comunicamos. La mayoría colocan su origen en el años 2007, fecha de lanzamiento del iPhone. Pocos saben que el primer smartphone, con pantalla táctil, un software dedicado, diferentes funciones -protoaplicaciones- memoria RAM dedicada, ranura para tarjeta PCMCIA, funciones de PDA e, incluso, fax, fue Simon. La obra de IBM presentada en 1992 en el COMDEX de Las Vegas. Su precio -899$ de la época- mostraba su caché. Ahora nos disponemos a averiguar cómo es por dentro un teléfono inteligente y por qué nos hacen la vida muy fácil.


El software no lo es todo


Es cierto que un software mal desarrollado puede acabar con un terminal y con toda una plataforma. Si no, que se lo digan al pésimo Windows Mobile o a las últimas -y enrevesadas- versiones de Symbian. Sin embargo, para que el cerebro de la máquina sea capaz de "pensar" correctamente, hace falta un hardware potente a la altura de las circunstancias. A pesar de que su sencillo es minimalista y dan sensación de sencillez -gracias al diseño sin botones físicos-, dentro de las ligeras y trabajadas carcasas funcionan pequeños superordenadores mucho más potentes que los equipos de sobremesa o portátiles de hace sólo un lustro. Aquí tenéis sus partes:

  • Antenas y disipadores: en esta parte del dispositivo se sitúan las antenas WiFi, 3G y BlueTooth. Cerca de las antenas se suelen ubicar unas placas metálicas que son los disipadores de las CPUs. Como en los ordenadores "normales" estos pequeños instrumentos se encargan de regular la temperatura de los procesadores para evitar que se recalienten -y estropeen- y optimizar el rendimiento del conjunto.
  • Baterías: uno de los grandes retos de los equipos. Son las encargadas de procurar energía a los componentes por lo que una gran carga supone una mejor autonomía y un mejor rendimiento. El problema surge cuando la capacidad de la batería es directamente proporcional a su tamaño. Es por ello que los ingenieros intentan integrar componentes que consuman poca energía para poder minimizar el tamaño de la batería. A menor tamaño, además, menor peso del terminal. Con la cantidad de aplicaciones que tienen los smartphones lo normal es recargarlas una vez al día.
  • Pantallas: el motivo del éxito de los smartphones. Son táctiles y ofrecen resoluciones cada vez mayores (la tercera generación de las pantallas Retina de Apple es, sencillamente, antológica). No obstante, son la mayor fuente de gasto de energía de los dispositivos. Es por ello que hay que cuidar la relación pantalla-capacidad de la batería-autonomía del conjunto.
  • PCB: Printed Circuit Board o circuito impreso. Es la placa en la que se integran los componentes como la CPU y la memoria. El cerebro de los smartphones y las tabletas. Está constituida por caminos o pistas de material conductor laminado sobre un sustrato no conductor. Permite conectar los componentes electrónicos del equipo electrónicamente y hacen posible que todo funcione. El tamaño de los circuitos de última generación y el empleo de nuevos materiales ha resultado decisivo en el desarrollo de los equipos móviles (incluyendo ultrabooks).
  • CPU: es la unidad central de procesamiento. Clave en cualquier ordenador clásico, su peso en tabletas y smartphones es mucho mayor puesto que de éste componente depende la velocidad con la que podemos trabajar en ellos -y demandamos mucha más rapidez en estos equipos-. Dentro de la CPU se incluye la GPU o unidad de procesamiento de gráficos. Además, también se añade la "circuitería" y otros componentes como el adaptador WiFi. Actualmente las CPUs usan una arquitectura de 32 bits ARM (creada por ARM Holdings). Está licenciada por una gran cantidad de empresa que ha desarrollado sus propios procesadores. Los más famosos son los Nvidia Tegra (el 3 que equipa el Asus Eee Pad Transformer Prime es el primero con cuatro procesadores y un quinto fantasma); el Qualcomm Snapdragon; el A5X del nuevo iPad (con una capacidad de procesado de gráficos tan potente con un PS4) o el Samsung Exynos que equipan los modelos más altos de la familia Galaxy.
  • Protectores frontales: se encargan de proteger la pantalla -nuestro punto de unión con el universo que se esconde dentro de estos equipos-. Las tecnologías más avanzadas como Gorilla Glass permiten una resistencia hercúlea a golpes y arañazos. Cada vez son más efectivos.
  • Carcasas: cada vez son más ligeras y se las exige más resistencia. Se construyen en materiales de última generación como aluminio o kevlar para ayudar a regular la temperatura del conjunto. Los fabricantes experimentan continuamente con materiales de última generación.

Seguro que ahora vemos de otro modo a nuestro inseparable compañero.

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7 comentarios · Escribe aquí tu comentario

Lucia

Lucia dijo

Y con todo esto, cuál es la parte que permite sustituir a la tarjeta de crédito por el famoso pago por smartphone o telefono de estos en general que se supone se quiere implantar bien pronto en Cataluña?!?!

gaizka

gaizka dijo

El sistema del que hablas se llama NFC y su implantación se está llevando a cabo con relativo éxito en Estados Unidos, Corea, Japón y algunas zonas de Australia y Canadá. Esta tecnología se aprovecha de los sistemas de conectividad del terminal (WiFi o Bluetooth dependiendo del sistema) para enlazarse con el datáfono. Va incluida en el procesador. Algunos Android ya equipan Google Wallet -el formato de los de Mountain View- y se espera que el iPhone 5, llamado a estrenar iOS 6, incluya el equivalente de la manzana.

circuit board design

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Me encantan los ojos de angustia de la mamuta!!

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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