11 May 2012

Google, semana negra (I)

Escrito por: Gaizka Manero López el 11 May 2012 - URL Permanente

Hay días (en este caso semanas) que es mejor no levantarse de la cama. Eso es precisamente lo que ha debido pensar Larry Page, máximo responsable de Google, al ver el giro de los acontecimientos que han tomado la pugna con Oracle y la nueva denuncia que han sufrido ante la Agencia de Protección de Datos. Una mala época en la que todos parecen olvidarse del famoso "Don´t be evil".


La sorpresa saltó hace unos pocos días. El pasado día 7 varios medios de comunicación se hacían eco de la denuncia que el bufete ePrivacidad había presentado contra el gigante de internet. El objetivo de la querella -según la propia firma de abogados- era doble: "que se sancione a Google por la captación que hizo en el pasado de imágenes de ciudadanos españoles y le prohíba continuar realizando esta actividad en su servicio StreetView" y, por otro lado, "que la Agencia de Protección de Datos explique por qué da permiso al buscador para llevar a cabo esta actividad cuando no se lo permite a otros ciudadanos o empresas".


No es la primera vez que el servicio de geolocalización de la empresa de Mountain View se encuentra con problemas en el Viejo Continente. En agosto del año pasado ya tuvo problemas en Bélgica por la captación de señales WiFi así como de imágenes de viviendas privadas y en Alemania y Francia ha tenido que afrontar multas, retirada de imágenes o intentos de cierre (este es el caso de Suiza).


Los coches de StreetView suelen recorrer las calles de casi todo el mundo periódicamente con el fin de actualizar las imágenes y rutas que seleccionamos en el servicio Google Maps (para mi imprescindibles, por cierto). A partir de toda esta presión (privada, popular y judicial) el titán de las nuevas tecnologías se ha comprometido ha no captar datos, a difuminar rostros y a "eliminar del mapa" a quien lo solicite por escrito. Sin embargo, parece que no es suficiente.


Ante las suspicacias que este proceso -del que nos beneficiamos todos cada vez que cargamos una ruta en internet o en nuestro dispositivo iOS o Android- pueden provocar el bufete especializado en materia digital ha pedido a la Agencia que vele por el cumplimiento de la legalidad que impide rotundamente la captación de ningún dato sin el consentimiento de los afectados.


En la noticia referida a este tema en El País explican que, curiosamente, la legalidad es implacable en esta materia con las personas privadas: un joven fue multado en 2008 con 600 euros por intentar captar una imagen de su vecina desde su balcón y una abuela tuvo que pagar la misma cantidad por poner una cámara en la parte exterior de su vivienda para averiguar quiénes eran los gamberros que escupían y pintaban su puerta.


La Agencia explica que la clave para estas diferencias es la finalidad de las imágenes. En el caso de Google se pretende reconstruir un callejero virtual de interés público mientras que en los dos casos antes citados se busca localizar a un privado en particular para el interés de una única persona. ePrivacidad, por su parte discrepa y afirma que el derecho a la imagen propia es un derecho fundamental y que, por tanto, ha de quedar igualmente protegido en ambos casos.


Parece que Street View, uno de los mejores y más demandados productos que actualmente ofrece la empresa de Silicon Valley está condenada a ganarse el respeto de todos... y a respetarnos a todos nosotros. Hay cosas de las que ni la tecnología puede escapar.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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