21 May 2012

So.cl, por fin llega la red de Microsoft

Escrito por: Gaizka Manero López el 21 May 2012 - URL Permanente

Sólo unos días después de que Facebook -la red social de referencia- saltara al parqué neoyorquino, Microsoft lanza por fin So.cl, su propia red social. Cualquiera que haya entrado en la red se habrá dado cuenta de que su funcionamiento es más similar al de Google Plus que al de Facebook -lo cual no tiene por qué ser malo pero no augura nada bueno- si bien, el objetivo de los de Redmond son los jóvenes y estudiantes, algo que nos recuerda a los orígenes del servicio de Mark Zuckerberg.

De momento, la red lanzada este fin de semana se encuentra en fase beta, si bien, parece que las líneas maestras de la misma ya están marcadas: el interfaz es muy vistoso, permite la búsqueda de vídeos y chatear mediante videoconferencias. Todo se centraliza en los gustos de los estudiantes. El motivo es doble, es el sector más activo en las redes sociales y, sobre todo, son los que han estado probándola y opinando sobre ella durante el último año.

El gran objetivo de Microsoft es recuperar el espacio perdido en internet. Este sector -al igual que el de los dispositivos móviles- son las dos grandes cuentas pendientes de un gigante que en los '90 dominaba todos los mercados con mano de hierro. Ahora que cada trimestre acumula pérdidas millonarias en la red de redes por culpa de la poca aceptación de Bing -que, por cierto, es un buscador excelente- necesita de una red social que sirva para atraer a los clientes potenciales hacia los dispositivos móviles equipados con Windows Phone, su otra gran tarea pendiente.

En un momento en el que todas las grandes tecnológicas apuran sus opciones para conseguir dominar el mercado de dispositivos móviles y el de las redes sociales, este movimiento se antoja un buen punto para iniciar la remontada: de momento nadie lo ha conseguido y parece difícil que lo vaya a hacer en un breve espacio de tiempo.

Apple inauguró alguno de los sectores más pujantes como el de las tabletas y potenció la movilidad y los teléfonos inteligentes a niveles impensables en 2007 con su iPhone. Sin embargo, sus intentos de adentrarse en las redes sociales no sólo han sido tímidos, sino que se pueden catalogar de fracasos rotundos. Ping es un completo desconocido para la mayoría... y eso que es parte estructural de iTunes.

Por su parte, Google domina la publicidad en línea y prácticamente cualquier cosa con conexión a internet. Desde su buscador ha creado toda una red de servicios sin la que no podríamos entender internet como lo hacemos hoy en día: Google Maps es el navegador por excelencia; YouTube es a la vez televisión, portal de vídeos y hasta emisora musical a la carta; Google Street View y Google Earth han pasado de ser curiosidades a ser herramientas útiles en viajes y presentaciones; GMail es el gestor de correo más utilizado en el mundo y Chrome pronto será el navegador de referencia. Incluso la compra de Motorola presagia un futuro en el que Android no sólo será el SO más demandado, sino que puede llevar a Google a ser el primer fabricante mundial. ¿Su talón de Aquiles? Google Plus tiene muchos usuarios (100 millones) que no usan la red social.

Facebook y Amazon, los otros dos grandes contendientes, dominan las redes sociales y el comercio electrónico -incluso sectores del hardware como los libros electrónicos y las tabletas de bajo coste- pero no tienen ningún tipo de presencia más allá de sus campos de actuación.

Microsoft, dominador absoluto de los ordenadores de sobremesa de los particulares, intentará remontar con su alianza con Nokia -que, por cierto, cada vez suena más a una absorción- y pretende ahora empezar a escalar en las redes sociales. La duda que nos surge es si está a tiempo. Esperemos que sí, aunque la pluralidad de contendientes, seguro, será beneficiosa para los usuarios.

Como curiosidad, como Microsoft es accionista de Facebook, cualquiera puede darse de alta en So.cl desde Windows... o desde la red de Zuckerberg. Un buen principio.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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