08 May 2012

Linux, la clave de todo

Escrito por: Gaizka Manero López el 08 May 2012 - URL Permanente

Hemos hablado muchas veces de Mac OS y Windows como la referencia entre los sistemas operativos. Programas que, con sus limitaciones y errores, son referencia por fiabilidad -el primero- o por cuota de mercado -sin duda, el segundo-. Sin embargo, hay un tercero que es la clave de casi todas las operaciones que llevamos a cabo en nuestro día a día cada vez que nos relacionamos con un ordenador.

Cuando navegamos por internet. Cuando buscamos en Google o utilizamos Facebook. Cuando nos bajamos una aplicación Android. Cuando sacamos dinero del cajero, vemos una película en un avión o cambiamos de canal en la tele. Cada vez que hacemos una de estas acciones, usamos Linux.

Se trata del sistema operativo abierto más implantado en todo el mundo y del eje del movimiento pro software libre en todo el planeta. El pasado viernes 20 de abril la Academia de Tecnología de Finlandia quiso reconocer a Linus Torvalds (Helsinki, 1969) por el programa que había creado en 1991.

Lo que nació como un "pequeño proyecto, un divertimento para aprender" de un estudiante de la Universidad de Helsinki en su cuarto acabo dando lugar a un programa que "hacía todo lo que un sistema operativo debía hacer", en palabras del propio Torvalds.

El 21 de agosto de ese mismo mes el joven subía a la Red la primera versión protegido bajo Licencia Pública General para que, mediante el boca a boca, fuera mejorada, copiada y modificada por quién quisiera. Gracias a esto, 8.000 desarrolladores y 800 empresas han colaborado para desarrollar sus más de 15 millones de líneas de código sólo desde 2005. Una obra como la Ilíada de Homero no llega a las 15.000. Además, cada tres meses sale una nueva versión del núcleo mejorada y supervisada por Torvalds. Impresionante.

La clave de su éxito fue que cualquiera sabía como funcionaban sus líneas de código. No había secretos. Esto permitió que cada usuario pudiera modificarlo y mejorarlo a su gusto. Eso sí, para compartirlo. Ése era el espíritu. El auge del software libre era inevitable.

Dos décadas después, según NetMarketShare sólo ha conseguido colarse en un 1% de los ordenadores de sobremesa del planeta (de hecho, un 0,98%). Sin embargo, y sin que muchos lo sepan, reina en entornos tan críticos como dispositivos móviles, transacciones bancarias, centros de datos, empresas, etc. El 80% de las transacciones bursátiles llevadas a cabo durante el último año se realizaron en sus plataformas y 9 de cada 10 superordenadores llevan el logo del pingüino en su interior.

Sorprende también que el 25% del coste de los coches sea el software que hace que funcionen correctamente. En cuatro años, según los fabricante, será cerca del 75%. De ahí que grandes consorcios como General Motors, BMW, Hyundai, PSA Peugeot Citroën o la Alianza Renault-Nissan hayan aprovechado Linux para dar a luz la plataforma abierta para los sistemas de infotainment: el consorcio Genivi.

Las Administraciones y el mundo de la educación (tan deseados por Apple) también son "puntos Linux". LinCat (en Catalunya), LinEx (en Extremadura) o GuadaLinex son ejemplos de su implantación y su éxito: 4.200 servidores, 640.000 ordenadores, 5.882 colegios y 1.800.000 alumnos lo usan a diario.

Las ventajas son obvias: reduce costes porque las licencias son gratuitas y permite cambiar de proveedor y de componentes siempre que se quiera. En Alemania, el Ayuntamiento de Múnich se ha ahorrado 4 millones de euros (el 33% de su presupuesto informático) al adoptar al pingüino... y si las Administraciones unificaran y liberaran sus programas el ahorro sería mucho mayor. Larga vida al software libre.

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1 comentario · Escribe aquí tu comentario

Carlos M dijo

amigo Gaizka ¿tu sabes porque según yo, esto no sube mas de ese 1%?
Por lo "fácil"
Llevo la tira de años tratando de pasarme al pigüino, pero cada vez que lo intento, enseguida aparece la palabra FÁCIL, y esta es la que me mata.
Inmediatamente, siempre después del fácil, aparecen multitud de palabrería en "informático" ó en inglés y no hay forma de entrarle al Linux por ninguna parte. Es precisamente todo, menos fácil.
Yo creo que entre tanto cerebro hace falta algún paleto como yo capaz de poner el invento a nivel de usuario de verdad y bajarse de las nubes de los ingenieros.
Y esto te lo cuento a ti porque no has caído en lo FACIL. Que si no ni se me ocurre, que bastante tiene uno con sentirse el mas inútil del ciberrollo este.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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