15 Jul 2012

NYC, punto WiFi

Escrito por: Gaizka Manero López el 15 Jul 2012 - URL Permanente

Cualquiera que haya visitado la Gran Manzana sabe que todo es enorme. Sus rascacielos son lo más obvio, pero hay estructuras aún más complejas y espectaculares. Los taxis se cuentan por miles, los usuarios del metro por millones, las calles son kilométricas y todos los servicios públicos soportan un uso extenuante. Todos menos uno: las cabinas telefónicas.

Entre los cinco distritos que conforman Nueva York hay repartidas 12.360 que casi no tienen usuarios. ¿El motivo? El uso casi generalizado de los teléfonos móviles no sólo para llamar, sino para comunicarnos mediante aplicaciones como WhatsApp o las redes sociales.

Es por ello que el Gobierno local ha decidido dar a las famosas payphones neoyorquinas una segunda oportunidad y, a modo de prueba, diez repartidas por Manhattan, Brooklyn y Queens han sido convertidas en puntos de acceso WiFi gratuitos. En las próximas semanas el programa piloto se extenderá también a los boroughs de Bronx y Staten Island.

Según explicaba en The New York Times Rahul N. Merchant, responsable del Departamento de Nuevas Tecnologías y Telecomunicaciones del ayuntamiento neoyorquino, "mientras decidimos qué hacer en el futuro con las cabinas públicas, este programa nos sirve como indicador de qué interés suscitan los servicios que se pueden ofrecer para los aparatos de nueva generación que se están fabricando".

La señal de cada punto WiFi, explica Merchant, tiene un alcance de entre 30 y 60 metros y no está sujeto a ninguna contraseña, con lo que cualquiera con un dispositivo con enlace WiFi podrá conectarse a internet sin necesidad de gastar parte de su tarifa de datos.

Respecto a los costes de este programa -que seguro servirá para incentivar el uso de dispositivos de última generación y por lo tanto potenciará las compras de este dinámico sector- no le ha costado un sólo dólar a los contribuyentes. Las empresas que se publicitan en las cabinas municipales han corrido con todos los gastos, incluidos los servicios de atención al cliente.

Los anunciantes pueden mantener así uno de los puntos más calientes en la exposición de productos y servicios no sólo por su cercanía con el público potencial, sino por la enorme implantación que la red de cabinas telefónicas tenían en la megalópolis estadounidense.

Hasta ahora, hasta 13 empresas diferentes han firmado un contrato de mantenimiento que expira en octubre de 2014 y que podría tener una prórroga en forma de instalaciones más potentes a cambio de las míticas cabinas. En cualquier caso, el ayuntamiento ha lanzado una campaña para que los ciudadanos hagan otras propuestas de usos potenciales de unos puntos que, a día de hoy, se han quedado completamente desfasados.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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