16 Jul 2012

Digg, del éxito al infierno

Escrito por: Gaizka Manero López el 16 Jul 2012 - URL Permanente

Hubo una época, no muy lejana, en la que parecía que cualquier idea valía millones. Desde las puntocom a finales de los '90 hasta Facebook hace pocas semanas (y eso que su fracaso bursátil no es extensible a su enorme aceptación a nivel planetario).

Sin embargo, parece que la crisis que estamos viviendo -para muchos un cambio de modelo más allá de una crisis- ha hecho que todos los "precios" se cuestionen de nuevo. Un buen ejemplo es Digg, el primer agregador de contenidos. El que dio pie a otros que ahora tienen millones de usuarios, ha sido comprado por Betaworks -la empresa especializada en redes sociales y madre de bit.ly, por ejemplo- por unos 500.000 dólares. Una cifra nada desdeñable si tenemos en cuenta la edad de su creador pero minúscula si tenemos en cuenta que hace pocos meses estaba valorada en decenas de millones de dólares.

Su gracioso icono (que hace referencia a su nombre en inglés, excavar) estaba no hace mucho en casi todos los escritorios de los ordenadores americanos. Aparecer en la portada de este pequeño servicio garantizaba multiplicar el tráfico de visitas en blogs, webs, etc. Todo un éxito.

Una de las claves era su sencillo uso: bastaba con darse de alta; proponer un título, una entradilla y un enlace. Genial. A partir de ahí la comunidad de usuarios hacía que cada idea subiera o bajara de la lista gracias a los votos a favor o en contra del contenido.

La llegada de Twitter y Facebook hicieron el resto para que Digg se quedara rápidamente obsoleto. En 2008 Google ofreció a su creador nada más y nada menos que 200 millones de dólares por la web. Era la herramienta ideal para mejorar Google News. La oferta se rechazo y poco a poco el equipo que lo creó y lo mantenía se fue fragmentando.

Hace poco varios ingenieros fueron fichados por el Washington Post. Kevin Rose, uno de sus creadores, incluso, "huyó" a Google Plus. Los que todavía quedan en el barco, además de anunciar la venta también explican que pronto llegará una aplicación compatible con iPad y iPhone (increíble). La mala noticia es que esta opción debió llegar hace meses, mucho antes de que Pulse, Zite o Flipboard se hicieran con el mercado.

Por lo menos ahora saben que serán compatible con servicios como news.me y que tendrán una mejor integración con las redes sociales. La moraleja de todo ello es que Digg, paradigma de la web 2.0 en sus orígenes se ha vendido por la décima parte que han supuesto sus inversiones a lo largo de sus 7 años de vida.

Su tráfico en Estados Unidos supera por poco los 2,7 millones de usuarios. En 2009 rebasaba con asiduidad los 14 millones. Un ejemplo poco común de cómo un éxito muy prematuro no garantiza, ni mucho menos, la supervivencia. Habrá que aprender para otras aventuras.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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