18 Jul 2012

Yahoo!, en la senda correcta

Escrito por: Gaizka Manero López el 18 Jul 2012 - URL Permanente

¿Qué puede llevar a una directiva de élite respetada en Silicon Valley por su trabajo en Google a "cambiarse de bando" y ponerse a dirigir Yahoo!? Seguro que esa fue la pregunta que se han hecho muchos en California desde que Marissa Mayer fue presentada oficialmente como CEO de la tecnológica -también ocupará un puesto en el consejo de dirección-.

La empresa de Sunnyvale vive momentos inciertos y casi todos sus datos son negativos: su cuota de mercado baja, sus beneficios han desaparecido y nadie parece dispuesto a adquirirla y hacerse cargo de su mala situación.

Mayer, de 37 años, es una experta del consumo en internet por lo que encaja perfectamente en el perfil que buscaba la empresa: alguien que potencie la innovación y el desarrollo de servicios que potencien la experiencia del usuario y, por lo tanto, aumente el interés de los anunciantes en los servicios de Yahoo!.

Su papel en Google estuvo relacionado con la búsqueda de negocios, servicios locales, mapas, etc. tanto para equipos de sobremesa como para los dispositivos móviles -sobre todo Androids-. En Mountain View desde 1999, participó de primera mano en el desarrollo de servicios como GMail, hoy fundamental para entender el éxito de los de Larry Page.

Su experiencia como diseñadora de productos y ejecución de servicios es muy escaso en Silicon Valley (no por su perfil, sino por su enorme experiencia en un campo tan reciente). Su máster en Ciencias de Computación por Stanford y su especialización en Inteligencia Artificial redondean un currículum en el que todos coinciden que será capaz de sacar adelante la empresa.

Por cierto, aunque Mayer anunció antes de su fichaje que está embarazada, el propio consejo de administración de la firma explicó que "el tema" ni se discutió. Enhorabuena a las dos partes, todo un ejemplo.

¿Cómo se encuentra la compañía?


Los resultados anunciados ayer mismo son poco halagüeños: los beneficios descienden y los costes ascienden. Mala mezcla. En resumen, 184 millones de euros durante el primer trimestre, un 4,4% si lo comparamos con el interanual.

Es cierto que los ingresos han descendido un 1% en este periodo (y se han quedado casi en los 1.300 millones de dólares) con lo que el beneficio neto se ha quedado en 44 millones de dólares, un 71% menos. La caída es alarmante. Aún así, la mayoría coinciden en que esto es sólo el resultado de la reconversión del modelo de Yahoo!. Hasta hace sólo un año la publicidad era casi su única fuente de ingresos y tenía un 15,7% de la cuota en Estados Unidos. Ahora que busca otras fuentes su porcentaje ha caído hasta el 9,5%. Aún así, es el momento de que las alternativas lleguen y se asienten rápidamente.

Desde la empresa también han explicado que gran parte del aumento de gastos ha venido por el despido del 14% de su plantilla, unas 2.000 personas. Así, los ingresos por la venta de la mitad de sus acciones en el portal asiático Alibaba, unos 5.000 millones de dólares no se imputarán hasta el final del año fiscal. Aún así, su enorme presencia en Asia (Japón) y el 20% restante de las acciones del portal rival de eBay hacen que los ingresos netos en el continente emergente superen los 180 millones de dólares. Una buena expectativa si vemos como están cayendo otras regiones del planeta.

El objetivo de Mayer es claro: lo importante no es el tamaño, sino la rentabilidad. El ejemplo es Apple que con una gama muy reducida de productos tiene una presencia relevante en los mercados y es la tecnológica con mayor capitalización y, sobre todo, mayores beneficios. Los 700 millones de visitantes únicos mensuales son la clave. Todos confían en que si alguien es capaz de conseguirlo esa es la ex de Google. Suerte.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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