22 Jul 2012

Tecnológicas, ¿empresas sin ética?

Escrito por: Gaizka Manero López el 22 Jul 2012 - URL Permanente

Si ayer mismo hablábamos del rotundo éxito económico de las grandes tecnológicas de Silicon Valley, hoy es el turno de centrarnos en el maravilloso post que Nazaret Castro y Laura Villadiego han escrito en el blog de El País, 3500 millones de ideas irreverentes contra la pobreza.

Esta interesante bitácora habla hoy mismo de la posibilidad de consumir productos electrónicos que respeten las condiciones de trabajo de sus "fabricantes". Ambas señalan que según un informe de la consultora Oekom, las empresas tecnológicas son las que más abusos laborales registran y destaca, sobremanera, las de teléfonos móviles.

La clave, explican, reside en el complejo proceso de fabricación de estos dispositivos. Miles de componentes de procedencias de lo más variado que se ensamblan en un único punto. Con las materias primas para la fabricación de los terminales ocurre lo mismo: casi imposible de localizar uno a uno sus orígenes. ¿Cuál es la consecuencia de todo esto? Qué las autoridades sólo se centran en el inicio y el final del proceso, la extracción del mineral y el ensamblaje de las partes.

El ejemplo más sangrante que nos explican es el del coltan una mezcla de columbita y tantalita que lo hace tan necesario como escaso. El Congo aglutina el 80% de las reservas mundiales... y sufre un conflicto por su control que lleva segando vidas más de quince años.

Ya hay iniciativas como Raise Hope for Congo que han creado un ranking en el que se evalúa la ética del lugar de origen del preciado material y aunque algunas empresas como Dell, HP o Nokia progresan por el buen camino, todas sin excepción están manchadas de sangre.

Respecto a las condiciones laborales de los trabajadores, ambas blogueras se centran en el terrible caso de suicidio de trabajadores en las plantas de Foxconn en China que conmocionaron a medio mundo. Como la manufacturera oriental era la encargada de fabricar el celebérrimo iPhone de Apple, el hecho levantó aún más polémica (Apple se apresuró a demostrar que ellos no se encargaban del mantenimiento ni de la contratación en las factorías de Foxconn) y los dirigentes se vieron obligados por las circunstancias a contratar a Fair Labor Association para mejorar la vida de sus empleados.

Hay otras iniciativas conjuntas, pero parece que queda muchísimo camino por hacer (tanto o más que en el sector textil) para que las empresas tecnológicas sacrifiquen parte de su beneficio y lo reinviertan en sus sacrificados y maltratados trabajadores.

El último punto que analizan Castro y Villadiego es, para mi, uno de los más importantes por desconocido. Se trata de los desechos electrónicos y su tratamiento. Cada año se generan unos 50 millones de toneladas de residuos electrónicos y la mayoría acaban en países del tercer mundo que han convertido regiones inmensas de sus territorios en verdaderos vertederos irrecuperables para la naturaleza. Existe una prohibición sobre la importación y exportación de la chatarra electrónica, pero el poder del dinero, de nuevo, es mayor.

Sí es verdad, como explica Green Peace, que las grandes multinacionales del sector han hecho una gran esfuerzo para que sus productos sean más ecológicos. No sólo en su proceso de facturación, sino también durante su vida y su destrucción (si esta se hace correctamente), pero aún falta mucho para que sean respetuosos con el medio ambiente.

La obsolescencia programada, el precio de un dispositivo totalmente ético, el desarrollo frenético de los equipos en una carrera casi disparatada por ser mejor (más potente o rápido) que el producto del competidor nos abocan a un ciberprecipicio del que no tenemos claro que los consumidores queramos salir. Un post inmejorable que viene muy a cuenta de los beneficios de los titanes del desarrollo sostenible y tecnológico. Felicidades blogueras.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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