26 Jul 2012

La Rioja, a la conquista de Google

Escrito por: Gaizka Manero López el 26 Jul 2012 - URL Permanente

Desde hace meses abrir el periódico u ojear su versión en internet es sinónimo de llevarse malas noticias al trabajo o a la cafetería. La prima de riesgo, los recortes sociales, la tasa de paro, etc. Sin embargo, aún en los peores momentos hay siempre lugar para la esperanza si creemos en nuestro futuro (los jóvenes). Hace sólo dos días cualquiera que se acercara a la sección de sociedad de El País pudo llevarse una grata sorpresa: tres adolescentes riojanos han ganado, tras cuatro años de investigaciones, la Feria de Ciencias 2012 de Google.

Los tres estudiantes del Instituto Batalla del Clavijo empezaron en 2008 de forma voluntaria -según uno de sus profesores- a estudiar la vida en el agua dulce. "Desde aquella semana, hace cuatro años, hemos aprendido mucho y hemos ido haciendo más cosas" -explica Iván Herviás, uno de los investigadores- "hemos clasificado el agua según el nivel de contaminación ya que cada microorganismo sólo puede desarrollarse si se dan ciertas características".

Junto a Sergio Pascual y Marcos Ochoa, los tres jóvenes fueron aumentando sus muestras de agua dulce de diferentes ríos hasta acumular una cantidad más que considerable de información para su investigación. En ese punto plantearon su hipótesis: "una gota de agua puede contener una enorme cantidad de vida, seres muy variados y diferentes, tal y como una selva muy poblada".

Prepararon sus muestras para analizarlas e incluso añadieron diferentes sustancias para ver cómo modificaban el desarrollo de la vida a nivel microscópico. Gracias a estas pruebas comprobaron que "ciertos microorganismos acuáticos sólo viven en un determinado tipo de agua por lo que son excelentes bioindicadores".

Con el apoyo de su profesor, Antonio Guillén -que ahora les acompaña en Palo Alto, Silicon Valley- tomaron centenares de muestras de 70 localidades entre el Valle del Ebro y el norte de la Península. Gracias a este bagaje y a casi 50.000 fotografías y centenares de horas de vídeo pudieron realizar un análisis de lo más fiable sobre los microorganismos que viven en agua dulce.

El resultado de todo ello, como explican en una metáfora es que han descubierto que "el agua es un universo paralelo al nuestro en el que se puede observar con mucha facilidad las relaciones que existen entre los ecosistemas microscópicos que nos rodean." Explican que "a pesar de su tamaño y de su aparente simplicidad, los organismos microscópicos son muy complejos, quizás tanto como nosotros, y reaccionan como lo haría cualquier organismo terrestre: huyen, se defienden, se reproducen y alimentan casi como cualquiera de nosotros y muchos de ellos siendo tan sólo una célula".

La investigación y su merecido premio son sólo un pequeño ejemplo de cómo tres jóvenes se pueden iniciar en la ciencia. Reconocen que no les ha resultado duro porque se han divertido durante la investigación. Además, el profesor Guillén explica que consiguieron unos resultados muy similares mediante los microorganismos bioindicadores y las estaciones de medición de la calidad del agua. De nuevo, el entusiasmo y la confianza en ellos mismos fue fundamental para llegar a este punto.

Todo este esfuerzo, y el apoyo del Instituto Público en el que estudian, se ha visto recompensado con una beca de 25.000 dólares para los tres alumnos y el acceso a Scientific American (una de las publicaciones más respetadas) para su colegio. Felicidades, sois un ejemplo.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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