18 Ago 2012

Universidad, ¿cuidamos la cantera?

Escrito por: Gaizka Manero López el 18 Ago 2012 - URL Permanente

Hoy vamos a separarnos del mundo de las empresas tecnológicas y sus gadgets para acercarnos a la cantera de la evolución humana: la universidad. Un modelo pensado hace siglos y que tiene como objetivo formar a los mejores para que sean aún mejores. Una enseñanza mucho más especializada y completa que la de cualquier colegio que tiene como fin dotar al discente de la preparación necesaria para poder desempeñar labores cualificadas con destreza y al permite al docente estar continuamente rodeado de gente dinámica y preparada con ansia de aprender y, sobre todo, tener a mano las herramientas oportunas para seguir formándose y, ante todo, formar a sus alumnos.

Toda esta teoría, sin embargo, parece no funcionar del mismo modo en todas las latitudes del planeta. Desde hace casi una década -2003- la Universidad Jiao Tong de Shanghai realiza un ranking internacional de universidades. Con el paso del tiempo se ha convertido en toda una referencia y sirve como baremo para comparar los 500 centros docentes que aparecen en la lista con cierta fiabilidad.

Para confeccionar la tabla, la universidad china estudia el impacto de las investigaciones de cada campus y le añade los reconocimientos que ha recibido a lo largo de su historia -tanto premios Nobel de sus estudiantes y profesores, como las prestigiosas medallas Fields-. Los nombres son tan relevantes como las Universidades de Yale, Harvard, Cambridge, Oxford, Chicago, el MIT o Berkeley.

Pero, si nos paramos a ver la clasificación y la desgranamos descubriremos datos de lo más interesante. Lo primero que llama la atención es que entre los diez primeros puestos sólo aparecen dos universidades no estadounidenses: se trata de las británicas Cambridge (5) y Oxford (10). La lista continúa con otras nueve de EEUU y las primeras veinte se cierran con una nipona, la Universidad de Tokyo. Sólo una no anglosajona. Sólo tres no americanas. ¿Tienen mejor modelo? ¿Tiene que ver con su mejor posición económica y su dominio científico y tecnológico? Me temo que sí.

La primera de la Europa continental es el Instituto Politécnico Federal de Zúrich (23) y la primera de la "zona Euro" es la Universidad París-Sur en el puesto 37. Sí es cierto que hemos de diferenciar también que mientras que las universidades anglosajonas que aparecen en el listado son privadas, las dos primeras que hemos citado del resto de Europa son públicas. Presupuestos estatales bien invertidos.

Si nos acercamos un poco más a nuestra tierra descubriremos que entre las 500 primeras sólo nos rodean directamente 10 centros docentes y que la Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea (EHU) se sitúa como la sexta mejor del Estado. En el tramo entre la 201 y la 300 aparecen la Universidad Autónoma de Madrid, la Universidad Complutense y la Universidad de Barcelona. De nuevo tres públicas que, en este caso, o por efecto de la crisis o por falta de investigación e inversión, han caído puestos en la tabla.

En el siguiente tramo aparecen en este orden la Universidad Autónoma de Barcelona, la Universidad Politécnica de Valencia y nuestra EHU. Le siguen la de Valencia, Granada, Pompeu Fabra, Vigo, Zaragoza y, se ha caído del Top 500, Santiago.

Para cerrar el post me gustaría dar un dato sobre la financiación de algunas de las universidades de las que hemos hablado. Harvard, Princeton o el MIT tienen un presupuesto de unos 150.000 euros por alumno. Oxford y Cambridge, de unos 50.000 por cada discente. España aparece a la cola en financiación universitaria y a duras penas logra en algunos casos llegar a los 10.000 euros por estudiante. ¿Cuidamos la cantera?

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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