08 Ago 2012

WiFi Direct, el enlace del futuro

Escrito por: Gaizka Manero López el 08 Ago 2012 - URL Permanente

Actualmente el WiFi es el tipo de enlace tecnológico más extendido y utilizado en todo el mundo. En una red WiFi normal existen dispositivos de control conocidos como puntos de acceso inalámbrico o Hotspots que realizan tres funciones primarias: son el soporte físico que crean y mantienen los enlaces; permiten la comunicación entre los dispositivos que conforman la red y controlan la conexión y desconexión de los gadgets del enlace.

La estructura típica es la formada por un proveedor de internet, un router y diferentes dispositivos que se conectan a internet a través del router. Nunca pueden comunicarse entre ellos sin pasar primero por el punto de enlace. A esto se le llama "modo infraestructura".

Sin embargo, algunos de los dispositivos con conexión WiFi (los que incorporan el estándar 802.11n) pueden recibir la certificación WiFi Direct si actualizan algunos parámetros de sus drivers. Los ingenieros de muchos fabricantes se han centrado en que los dispositivos que diseñan no dependan del hotspot o router para conectarse entre ellos y que puedan hacerlo de modo casi automático simplificando el proceso de "unión" entre dispositivos.

El WiFi Direct integra un punto de acceso por software o lo que es lo mismo, un adaptador que funciona como un router inalámbrico. Por otra parte, también incorpora el estándar Protected-Setup, que permite a un dispositivo WiFi conectarse de manera sencilla y con una sola acción a una red WiFi.

De este modo, cuando otro equipo se encuentra dentro de su "rango" de actividad con el mismo protocolo de conexión, "negocia" con él para establecer cuál actúa en el papel de router simulado y cuál de cliente. Una vez hecho esto la conexión entre ambos dispositivos -y terceros que se incorporen- es mucho más rápida y eficiente al desaparecer el intermediario del proveedor de internet.

Cuando el "dueño" de la conexión se quiere retirar del grupo el proceso de negociado se inicia de nuevo y se vuelve a enviar la petición del Protected Setup.

Ya hay bastantes dispositivos que cuenten con esta tecnología. El primero fue el Samsung Galaxy S -algo que heredaron los S Plus, S II y el novedoso S III-. Los LG Optimus Black, Google Galaxy Nexus, HTC One S, V y X o impresoras como la Samsung SCX-3400 Series disfrutan de un estándar que cada vez más dispositivos incorporan para agilizar su empleo. Las cámaras de fotos -de compactas a reflex- y casi cualquier equipo que pueda "migrar" a Android 4 ofrecen a sus propietarios este genial modo de interactuar con otros equipos.


Ventajas sobre el Bluetooth


Las ventajas sobre el bluetooth, el otro gran estándar de comunicación entre dispositivos son, sobre todo, tres. En primer lugar destaca la velocidad del WiFi Direct, hasta 25 veces más rápido que la tecnología bluetooth 4.0 (300 Mbps frente a 24 teóricos de esta última). Una foto de 6 Mb, por ejemplo, sólo tardará un segundo en llegar al dispositivo de destino.

El alcance de la comunicación también es mucho mayor. Si en el caso del bluetooth raramente se superan los 10 metros, la distancia que cubre el WiFi Direct viene marcada por la superficie que cubre la red WiFi empleada. La distancia mínima es de 20 metros -no tienen antenas gigantes en su interior- y la máxima supera los 100 metros. Esto, por ejemplo, permite utilizar nuestros smartphones como walkie-talkies sin gastar nada por nuestras llamadas.

En cuanto a seguridad, como el WiFi Direct incorpora seguridad WPA2, sabemos que nuestro teléfono tiene un escudo mucho más robusto que los filtros empleados por el bluetooth. En definitiva, un formato que promete darnos muchas alegría cuando dentro de poco se estandarice.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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