15 Ene 2014

Intel Edison, la revolución hecha chip

Escrito por: Gaizka Manero López el 15 Ene 2014 - URL Permanente

De la interminable lista de novedades que nos llegaron del CES de Las Vegas la semana pasada nos quedamos, sin duda, con esta. No destaca por su potencia. Tampoco destaca por su diseño. Ni siquiera por su precio. Pero destaca, y mucho, por su tamaño y por su utilidad. Se trata de Intel Edison, una suerte de PC completo del tamaño de una tarjeta SD estándar.

Con unas medidas de 32x24x2,1 milímetros, Edison tiene un mercado de lo más concreto: el de los wearables. Edison es el nuevo rumbo de los americanos. Un pequeño dispositivo complementario a los que ya tenemos (smartphones, tabletas, PCs, etc.) que equipa la segunda versión del SoC Quark (System-on-chip, la plataforma de trabajo para los desarrolladores y programadores) construido en una arquitectura de 22 nanometros -frente a los 32 de Galileo- y cuenta con una CPU x86 a 400 MHz.

El pequeñín de Intel, por cierto, contará con una memoria RAM LPDDR2 (la misma que la de nuestros teléfonos inteligentes) y conectividad WiFi y Bluetooth integrados. Por si fuera poco, permitirá expansiones externas de otros equipos de hardware. Esto permitirá añadirle sensores y equipos diferentes en función de lo que queramos medir o hacer con Edison.

El dispositivo es la propuesta de Intel para unir el mundo analógico y digital y, lo más importante, la estructura sobre la que los de Mountain View nos proponen un nuevo hogar domotizado. No es la base del internet de las cosas, es el internet de las cosas. La digitalización de lo que nos rodea.

Nos permitirá monitorizar a nuestro bebé, por ejemplo. Su prototipo Mimo es un accesorio que se une a la ropa que viste el niño para controlar sus constantes vitales. El dispositivo nos enviará donde queramos -el teléfono, el televisor, el ordenador, etc.- los datos relacionados con nuestro hijo para saber que está bien en todo momento. El ritmo cardiaco, la respiración, la temperatura corporal e, incluso, la humedad relativa de la habitación en la que se encuentra.

La compatibilidad es absoluta con casi cualquier dispositivo en el mercado gracias a la conectividad que incorpora Edison y a que el lenguaje empleado por Intel para transmitir esta información forma parte de un SDK que, a buen seguro, Intel liberará en un futuro cercano.

Y es que Mimo es sólo una de las miles de posibilidades que Intel baraja para Edison: ropa, electrodomésticos, juguetes, muebles, semáforos, puertas, vehículos, cualquier tipo de instalación eléctrica... será el sensor externo que decidamos acoplar el que determine qué queremos hacer con esta maravilla. De hecho, los californianos han creado una suerte de concurso para que todo el que quiera pueda proponerle utilidades (la mayoría las determinará el mercado): se llama Make it Wearable Challenge y promete aplicaciones de lo más imaginativo.

Un nuevo rumbo


Ante la competencia en los sectores tradicionales, Intel ha decidido adelantarse a la competencia y es, sin duda, la empresa que más está apostando por los wearables y el internet de las cosas: la digitalización de lo analógico. La implicación es tal que el CES de Las Vegas es el primero en el que no hemos visto ninguna novedad de los Intel Core, los chips creados ex profeso para los ordenadores clásicos.

Intel es consciente de que su mercado tradicional está cediendo terreno frente a los dispositivos móviles. El crecimiento de ARM es exponencial... pero también es cierto que Intel lee el futuro no como una desaparición del equipo de sobremesa o portátil por completo sino como un ecosistema en el que será el centro de muchas otras utilidades.

Los relojes inteligentes o las pulseras deportivas son sólo la versión inicial de un negocio (el de la tecnificación de lo analógico va mucho más allá que el de los wearables) que está en su amanecer y que nos promete utilidades con las que ahora sólo soñamos -o ni siquiera eso-. Y esta es la gran baza del otrora dominador del mercado de chips. ARM está demasiado centrada creciendo en los dispositivos móviles. AMD, su rival de antaño... ni está ni se la espera a medio plazo. Qualcomm todavía carece del músculo para estar en varios negocios a la vez de forma competitiva. Intel parece haber dado con un filón... y parece haberlo encontrado mucho antes que los rivales.

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05 Ene 2014

2014, ¿qué podemos esperar?

Escrito por: Gaizka Manero López el 05 Ene 2014 - URL Permanente

Comienza un nuevo año y para el sector tecnológico -quizá el que más rápido evoluciona de todos- será el año de la consolidación de ciertas tendencias que llevan acompañándonos desde principios de esta década con la revolución de la movilidad. Os presentamos nuestras doce apuestas para estos doce meses.
  • Tráfico móvil: cada vez tenemos más dispositivos móviles. Cada vez hay más personas en el mundo que acceden a su primer smartphone y tableta. Cada vez son más potentes y cada vez requieren de más tráfico de datos móviles para satisfacer una demanda que se multiplicará con la entrada en enormes regiones de Asia y, en menor medida, África. En los mercados maduros el aumento vendrá por el aumento de la potencia. El último estudio de Ericsson anuncia que el consumo medio mensual por aparato en Estados Unidos superará los 4 GB este mismo año. En Europa no somos tan ávidos -probablemente por el consumo masivo de WiFi más implantado en un continente con mayor densidad de población y más urbanizado- pero pronto superaremos la barrera de los 3 GB al mes. En definitiva: cuanto más potente sea nuestro equipo más querremos hacer con él y más potencia demandaremos... y los fabricantes construirán equipos más potentes. Un bucle que (por ahora) hará crecer exponencialmente la demanda de internet en cualquier lugar y en cualquier momento.
  • Nuevos iDevices: directamente ligado al anterior, Apple se encuentra en un año crucial para sus intereses. 2014 debe ser el año del carpetazo a la larga sombra de su difunto fundador. Es cierto que su concepto de empresa (diseño, sencillez y funcionalidad) seguirá impreso en el ADN de cada equipo. Pero también que es la era de Jonathan Ive, Tim Cook y compañía. Apple está relativamente por encima del mercado y es la única tecnológica capaz de crear tendencias y necesidades dentro y fuera de su mercado. Pero también es cierto que para frenar la escalada de Samsung (su único rival siendo realistas) y seguir creando fans tendrán que ofrecer una gama algo más variada -un premium nunca tiene un catálogo exagerado-. Un iPhone más grande, un reloj inteligente y un centro de ocio multimedia que aproveche el enorme potencial de iTunes y todo el ecosistema (llámese iTV o AppleTV). Sinceramente, después de ver el Mac Pro creemos que no les costará reinventarse sin perder su identidad.
  • Ofensiva Google: dominan casi todos los mercados en los que participan... pero su talón de Aquiles es su enorme dependencia de los fabricantes. ¿Es Android el sistema operativo móvil más extendido gracias al empuje de Samsung o es Samsung el primer fabricante mundial gracias al programa de Google? Esta pregunta se podría formular en casi todos los mercados. Precisamente por eso los de Larry Page comenzarán a potenciar su marca Nexus y centrarán sus esfuerzos en apuntalar productos como los Chromebooks (que poco a poco empiezan a remontar ventas) o las esperadas Google Glasses. En cuanto a servicios, el reto será el de siempre, defragmentar a sus usuarios. Una tarea titánica que les exigirá mano dura con sus socios. Si no lo consiguen, el destino de Google será el mismo que el de Microsoft... esperar a que una nueva start up -que puede que ni aún exista- les acabe comiendo la tostada.
  • Wearables: si hay algo que el espíritu de Apple nos inoculó (y también a la competencia de Silicon Valley) es que lo importante no es lo que hace un dispositivo sino lo que nosotros podemos hacer con un dispositivo. Poco a poco las bandas deportivas (o los propios smartphones), los relojes inteligentes e incluso la ropa inteligente nos acompañarán en nuestro día a día. Es probable que ahora nos parezcan elementos de ciencia ficción con un toque especialimente geek (objetivo para 2014, no usar el término friki) pero, una vez quitada esta patina, estos dispositivos se harán especialmente útiles en el día a día.
  • Imagen y socialización: a los que anunciaron la muerte de Facebook, les anunciamos su enésimo error. Facebook tendrá que reciclarse y adaptarse a las cambiantes demandas de sus miles de millones de usuarios. Lo mismo que Twitter, YouTube (¿alguien duda de que ahora es más una red social que un portal de vídeos?) y cualquier otro producto o servicio tecnológico o no. Todo lo que tiene un componente social tiene éxito porque, por concepto, los humanos somos seres sociales. Especial relevancia tendrá en este ámbito la fotografía y el vídeo. Los dispositivos de más éxito ya no son los que mejores fotos toman o mejor vídeo graban sino los que nos permiten compartirlo en cualquier lugar con quien queramos. De momento, estamos en la era de la socialización.
  • Coches inteligentes: si la tecnología nos permite encender la calefacción o la lavadora con el smartphone, planificar una ruta, comprar entradas de cine y compartirlas con un amigo, ¿por qué no podemos tener coches más inteligentes? Con una industria volcada en la eficiencia energética y la seguridad, el siguiente paso era hibridarse con automóviles que sepan calcular rutas, nos lleven por caminos seguros y nos cuenten todo lo que ocurre en las "tripas" del capó. Las grandes del motor ya trabajan con las empresas más punteras: Toyota con Google, Volkswagen, Honda y FIAT con Apple. Los smartcars están a la vuelta de la esquina
  • Deporte y tecnología: otro plano de nuestra vida cotidiana que ha cambiado drásticamente. Cada vez somos más los que practicamos deporte y cada vez somos más los que nos aprovechamos de la inversión de I+D de las empresas del sector. Desde ropa con materiales innovadores más ligera, resistente y que nos protege (tanto del frío como del calor) hasta dispositivos que nos monitorizan o que nos sirven para compartir nuestros retos y logros deportivos. Una vez más, no tendrán más éxito los mejores sino los más sencillos, eficaces y los que nos toquen la fibra. Ése es el motivo por el que aplicaciones como Nike Plus son las preferidas por millones de usuarios en todo el mundo. La revolución deportiva ya ha llegado.
  • Centros de ocio: parece que la industria del videojuego se ha dado cuenta de que ya no vale con prestaciones. Hace falta "algo más". Sony (con su PS4) ya ha dado el paso definitivo para vincular todos sus dispositivos y hacer que sea toda una experiencia de ocio. Microsoft va por el mismo camino con la Xbox One. Ahora queda saber cómo Google y Apple intentarán ganar su batalla por el salón: el nuevo campo de guerra y, sin duda, el más suculento.
  • Mismos actores, diferente escenario: todos los mercados devoran sin piedad a los más débiles y, como los ciclos del tecnológico son más rápidos, el proceso se acelera. La última en caer fue Nokia en manos de una Microsoft que sigue viviendo del pasado y que se aferra desesperadamente a un mercado que aún la respeta. No tardará mucho en caer BlackBerry. Dos mitos hasta hace poco intocables que no se han reciclado. Lo mismo le ocurrió a Motorola y le ocurrirán a todos aquellos que no apuesten por ser diferentes. ¿Cuál será el siguiente? Parece que será un año tranquilo -excepto en Waterloo- pero nunca se sabe cuál puede ser el nuevo golpe de efecto al otro lado del Atlántico (aquí ya no queda mucho por hacer).
  • Ciudades inteligentes: aunque para muchos este concepto sea una ciudad como la que aparecía en "Los supersónicos", ciudad inteligente es la que consume menos energía, la que dispone de mejores servicios y la que está conectada a sus ciudadanos. Poco a poco, con la implantación de mejores redes y de mejores dispositivos en nuestro día a día se multiplican los servicios inteligentes. El internet de las cosas, tan futurista, lleva tiempo con nosotros y, lo más inteligente de todo, es que ni siquiera nos damos cuenta de lo fácil que son ahora algunas cosas.
  • Educación: que nuestros niños no tengan que llevar 15 kilos de papel y plástico sobre su espalda es todo un avance. Que sepan manejar dispositivos electrónicos y acceder (supervisados) a información es otro paso. Los países donde los más pequeños tienen la posibilidad de aprender a utilizar tecnologías de la información es aquella donde más rápido aprenden y se educan -no tienen que centrarse en memorizar-. Después de la fanfarria de un ordenador por alumno de hace unos años, parece que los padres se han dado cuenta de que la inversión tecnológica (una pena que aquí tenga que ser privada) es una opción que potenciará las posibilidades de los niños. Una delicia que en algunas zonas del mundo se empieza a convertir en aulas inteligentes.
  • Era no tan postPC: sin duda es la era de la movilidad y las cifras de ventas (sobre todo de ordenadores) lo demuestran. Sin embargo, también es la era en la que los fabricantes pueden centrarse en hacer mejores dispositivos ya que saben que quien se decante por un ordenador lo hará, muchas veces, buscando lo mejor -para lo básico una tableta es más que suficiente-. Para los que hayan perdido la fe les recomendamos las últimas creaciones del fabricante que mató al ordenador, Apple. El Mac Pro es la novena sinfonía de Beethoven. Los MacBook son una maravilla del diseño y la funcionalidad... y este año le toca al iMac. Ponga un ordenador en su vida. Lo agradecerá.

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27 Dic 2013

IBM, cinco predicciones para cinco años

Escrito por: Gaizka Manero López el 27 Dic 2013 - URL Permanente

Tan clásico como el turrón empieza a ser por estas fechas el Five to Five de IBM. Cinco predicciones tecnológicas para el próximo lustro que, por muy sorprendentes que parezcan suelen cumplirse y que ya nos han anticipado con éxito la geolocalización en los móviles (en 2006), ordenadores con los que hablar (2012), el empuje de la nanotecnología o la implantación del 3D. Todo ha ocurrido -es cierto que no en el mismo grado- y ha transformado nuestro mundo. Estas son las predicciones de la octava edición:

  • Aulas que enseñan... y aprenden: las clases serán individualizadas. La tecnificación y digitaliación de las instituciones educativas permitirá una instrumentalización sin precedentes de la enseñanza. Los sistemas de computación cognitiva permitirán saber el grado y el ritmo de aprendizaje de cada alumno y adaptar la materia a cada discente.
  • El ADN como clave médica: frente a una medicina que responde a enfermedades o síntomas, en el futuro veremos una en la que el estudio detallado del ADN de cada individuo servirá para estudiar sus "eslabones" más débiles y adecuar los tratamientos -e incluso preverlos- con más fiabilidad. La prueba de nuestro DNI biológico será cada vez más barata, rápida y eficaz y permitirá personalizar la forma de combatir dolencias cardiacas, adecuar los tratamientos de cáncer, etc.
  • Policía online: la explosión de la tecnología de la información ha permitido que estemos más interconectados que nunca y, también, que los ciberdelincuentes campen a sus anchas entre nuestras cuentas y mensajes. Precisamente por eso se instaurará una suerte de policía online personalizada que nos protegerá y advertirá de entradas "extrañas" en nuestros perfiles (algo que Google ya hace cuando entramos en alguna de nuestras cuentas desde un lugar no habitual). Este guarda aprenderá y responderá en función del contexto y las costumbres del usuario en cada uno de sus dispositivos. Si detecta algo extraño, previo permiso del propietario de la cuenta, actuará para proteger los datos y evitar cualquier uso fraudulento de nuestra identidad digital.
  • Ciudad inteligente: uno de los puntos más manidos de las predicciones de IBM va implantándose poco a poco en nuestras vidas. Desde semáforos que regulan su estado en función de la circulación de peatones y automóviles hasta farolas que se apagan y se encienden en la noche cuando detectan que alguien pasa a su lado. El smartphone será la clave de nuestra relación con la ciudad donde vivimos o estamos. Sabrá prever atascos en función del día, la climatología, la hora... y los hábitos de sus habitantes. Conocerá nuestros gustos y personalizará recomendaciones, rutas, etc. Una ciudad a nuestro gusto.
  • Comercio inteligente: y parte de esa ciudad inteligente será su comercio. Volveremos a la tienda de calle. Esa tienda que se vio amenazada por los centros comerciales estará ahora en nuestro móvil. Estará en internet. Nos conocerán gracias a los small data y personalizarán las ofertas. Nos mostrarán su oferta e, incluso, interactuarán con el comprador a la hora de negociar futuros aprovisionamientos. Lo dicho, algo realmente inteligente.
¿Cuál de estas predicciones creéis que es la más probable que se cumpla en nuestro entorno? ¿Cuál la de menos? ¿Cuál echáis en falta?

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17 Dic 2013

Boston Dynamics, la última gran compra de Google

Escrito por: Gaizka Manero López el 17 Dic 2013 - URL Permanente

Si hace apenas una semana hablábamos de los proyectos de robotización de Amazon y Google hoy hablaremos de la última adquisición de los de Mountain View relacionada con este futurista reto. Según ha publicado The New York Times, la empresa de Larry Page ha pagado una cifra indeterminada por hacerse con la octava empresa mundial de robótica, Boston Dynamics.

Boston Dynamics fue fundada en 1992 por el exprofesor del MIT Marc Raibert y tiene como principal cliente al Ejército de Estados Unidos (curiosa relación comercial la que se entablará ahora entre la empresa con más datos de internet y la Administración que más hambre ha mostrado por estos datos). De momento, la empresa ahora guiada por Andy Rubin se ha comprometido ha cumplir todos los contratos con el Ejército, aunque no ha anunciado si aceptará más proyectos conjuntos.

Entre los productos más destacados del enorme catálogo de Boston Dynamics se encuentran Cheetah, el robot más rápido del mundo y los todoterrenos BigDog y Rise, capaz éste último de escalar paredes.

Los analistas dan por hecho que esta adquisición tiene como objetivo adelantar el ambicioso proyecto de robótica de la empresa del buscador. Hasta ahora, el departamento de Andy Rubin había seguido una estrategia similar a la que éste puso en práctica cuando se encargaba de Android. Comprar multitud de start ups enormemente dinámicas (y baratas) que tenían un gran potencial de crecimiento.

El anuncio de Amazon, uno de los rivales más enconados de Google, de utilizar drones y robótica para mejorar su eficiencia en los repartos parece haber sido el detonante para que el gigante de Mountain View haya anunciado en tan pocos días sus planes de robótica para empresas y la compra de esta empresa de referencia.

Larry Page, en su página de Google Plus dijo estar "entusiasmado" con el último proyecto de Rubin. Según él, su última "locura", Android, se tradujo en millones de supercomputadoras (en fin) en los bolsillos de los usuarios. Reconoce que "aunque todavía es pronto para eso" está impaciente por ver "los progresos" de esta tarea titánica. Nosotros también.

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05 Dic 2013

Google y Amazon, automatizando el futuro

Escrito por: Gaizka Manero López el 05 Dic 2013 - URL Permanente

Amazon es, sin duda, la empresa más controvertida de internet. Ha pasado de vender libros de texto a convertirse en el gran almacén más importante del mundo. Tiene de todo. Se lo vende a cualquiera en cualquier lugar y ahora, además, quiere que no haya ningún valle, montaña o río que le separe de sus clientes (parafraseando la mítica canción de Marvin Gaye.

La empresa de Jeff Bezos es ahora una maravilla logística que, sobre todo, reparte sus ventas por tierra. Sin embargo, en la mente del hombre que cambió por completo la forma en la que compramos (no sólo en internet) esto está muy cerca de cambiar. Su idea es que en cinco años gran parte de sus entregas se realice mediante drones. Equipos -que presentó en el programa 60 Minutes de la CBS- con ocho hélices y que podrían llevar cualquier contenido de hasta 2,5 kilos .en poco más de media hora desde cualquier centro de distribución hasta la puerta de casa del comprador (en un radio de 16 kms).

Bezos se enfrenta ahora a dos retos: el primero es conseguir que las autoridades estadounidenses regulen por fin (la fecha tope es 2015) el espacio aéreo del país para que puedan circular por el drones civiles. El segundo es que la tecnología Amazon PrimeAir sea eficiente y no le redunde en pérdidas cada vez que reparte un envío.

El objetivo es doble. Por un lado, multiplicar la velocidad con la que se reparte la mercancía (la obsesión es tal que han llegado a un acuerdo con el Servicio Postal para repartir los domingos) ya que esto hace que el cliente compre antes de nuevo y, sobre todo, libera espacio de los almacenes de los centros logísticos. Y, por otro lado, marcar distancia -aún más- con la competencia.

A pesar de que a este lado del Atlántico la iniciativa nos parezca mucho más cercana a la ciencia ficción, en Estados Unidos el uso de drones está "bastante extendido" para tareas domésticas como la vigilancia de playas o recintos cerrados de uso particular. Parece que para el CEO de Amazon esta puede ser la última barrera para que el precio de los repartos a domicilio se desplome y, por fin, permita que comprar por internet sea francamente barato.

Google, con los robots repartidores


Si Amazon quiere drones, Andy Rubin quiere robots de reparto. El cofundador de Google desde que abandonó el desarrollo de Android se ha centrado en la creación de un "ejército" de robots que se encarguen de hacer labores cotidianas -Isaac Asimov estaría encantado- que van desde la fabricación en cadena hasta el reparto a domicilio.

Rubin, que tiene experiencia como ingeniero especializado en robótica de su paso por Carl Zeiss, ha explicado que Google ha comprado siete empresas de robótica en el último año y que ya ha comenzado a utilizar robots de forma controlada en su sede de San Francisco (los rumores añaden el área metropolitana de la ciudad de Alcatraz) además de plantearse la automatización de sus plantas de logística. En este caso, el proyecto es a 10 años vista.

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21 Nov 2013

Nikos Adam, ¿sueño americano o pesadilla europea?

Escrito por: Gaizka Manero López el 21 Nov 2013 - URL Permanente

Muchos medios de comunicación abrieron ayer sus espacios (o portadas) con el fichaje de Google, el gigante de internet y uno de los máximos exponentes de la bonanza de Silicon Valley y, por ende, del motivo por el que Estados Unidos no sólo está superando la crisis mucho mejor que otros países "ricos", sino también de porqué los analistas dicen que seguirá reteniendo el título de economía más importante del planeta bastante más tiempo del esperado frente a China.

Nikos Adam fue descubierto durante la última Feria Internacional de Salónica. Una de esas tan importantes para la economía y que tan poco parece importar por estos lares -donde los salones del automóvil siguen privando sobre las grandes ferias tecnológicas, a excepción de los Mobile World Congress o el IFA de Berlín-. Adam acudió como estudiante de secundaria y realizó una exposición sobre ataques cibernéticos tan completa y acertada como brillante y sorprendente.

Los de Mountain View pusieron rápidamente sus ojos en él. Comprobaron sus conocimientos de programación -el joven ya ha desarrollado dos aplicaciones informáticas- e, inmediatamente, hablaron con sus padres para incorporarlo a su plantilla. La labor de Nikos no será sencilla en Google: participará en el desarrollo de la nueva red Tech is social, además de un servidor para juegos que se caracterizará por su funcionamiento sin necesidad de tener un servidor propio y un programa de seguridad para el universo Android-Chrome especializado en la lucha contra los ataques contra la denegación de servicio (DDoS attack).

La nueva red social se lanzará a principios de 2014 en griego -más adelante se incorporarán nuevas lenguas- y tendrá un funcionamiento similar a Facebook. Un ejemplo más de que los de Mountain View están dispuestos a no darse por vencidos en su sempiterna lucha con la empresa de Mark Zuckerberg.

Sin embargo, hay dos cosas que nos llaman profundamente la atención de esta pésima noticia (sí, pésima, ahora explicaremos por qué): la primera es que todos los medios generalistas -los que usa casi toda la población para enterarse de las cosas mucho más allá de cualquier medio económico o especializado- se han limitado a reproducir exactamente el mismo contenido que la Agencia EFE; la segunda que ninguno de estos medios ha dedicado un poco de reflexión a un hecho que refleja perfectamente el nivel de putrefacción que muestra el entramado innovador e investigador europeo.

La fuga de cerebros, que algunas eminencias catalogan de movilidad exterior, llega ya a las bases de nuestro sistema educativo. Ninguna entidad continental, estatal -griega- o local ha podido ofrecerle algo a este pequeño genio para que en vez de quedar seducido por el sueño americano -trabajar en su pasión a la vera de las playas californianas- decidiera acabar de formarse y crear un proyecto profesional a este lado del Atlántico.

Del mismo modo que dejamos pasar la oportunidad de Nokia, regalándole la joya de la corona del gigante finés a los estadounidenses, ahora ponemos precios de saldo en el recurso más valioso: el humano. Completamente obsesionados en diseñar un continente competitivo como fábrica de artilugios -¿alguien le va a decir por fin a Merkel, Rajoy, Cameron y compañía que no podemos competir con Asia?- nos hemos olvidado que durante décadas nuestro factor diferencial era que fabricábamos ideas.

De las mentes de Nokia, Siemens, Alcatel, Philips, JVC, etc. salieron productos que revolucionaron el mundo. No sólo porque eran diferentes (e innovadores) sino porque nos hicieron la vida más sencilla y, sobre todo, porque su construcción (Made in CEE) era sinónimo de calidad. El precio quedaba justificado. Primero Japón (que por tamaño no era una amenaza real para una Europa unida), luego Corea del Sur y ahora China -de la que recela incluso Estados Unidos- han recortado diferencias y nos han superado.

La obsesión manufacturera de Europa (textil, siderúrgica, naviera, automovilística, etc) no ha crecido solidariamente con una obsesión por seguir siendo punteros y por regar las nuevas semillas. Nuevos informáticos, ingenieros, arquitectos, etc. que permitieran que el continente siguiera siendo sinónimo de savoir faire.

Ahora, después de darle la espalda a la revolución digital y tecnológica. Después de convertirnos en un museo nada atractivo para las grandes mentes mundiales. Después de que nos hayamos transformado en artesanos, nos damos cuenta de nuestro error. Lo peor es que nadie ha caído en que Nikos Adam quizá no se va a vivir el sueño americano, sino que se va para huir de la pesadilla europea.

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17 Ago 2013

Arduino, reinventándolo todo

Escrito por: Gaizka Manero López el 17 Ago 2013 - URL Permanente

No es la primera vez que hablamos de software libre en este rincón de internet, pero sí la primera que hablamos de la otra cara (libre) de la informática: el hardware libre. Se trata de Arduino, una plataforma que se sustenta sobre el binomio formado por una placa con un microcontrolador y un entorno de desarrollo libre que, gracias a su carácter multidisciplinar ha permitido crear proyectos de electrónica de lo más diverso.

Desde lámparas LED que adecuan su color automáticamente a partir de nuestro estado de ánimo en Twitter -se detecta por las palabras que empleamos- hasta secuenciadores de ADN pasando por juguetes creados a partir de impresoras 3D o satélites de baja altura para que los empleen los colegios. Tareas de lo más diverso que tienen como denominador común al placa redonda con la que abrimos este post.

Pensada y diseñada para facilitar la implementación de la electrónica en cualquier ámbito, nace bajo el paraguas de la comunidad Hardware Open Source. Todo ello permite que internet esté repleto de personas que nos pueden ayudar a llevar a cabo tareas de lo más pintoresco. Parece que, una vez más, nuestra imaginación es el único límite.

Una de las entidades que más ha invertido en este proyecto ha sido la Universidad de Malmö donde David Cuartielles -docente en el centro sueco- explica a DT que "cuando nació en 2005 se pensó como una plataforma que permitiera crear dispositivos electrónicos a diseñadores y artistas". Poco tiempo después se ha transformado en una herramienta educativa indispensable.

Uno de sus primeros retos fue explicar el concepto de hardware libre. Mucho más familiarizados con el software, hasta que nació Arduino no había una equivalencia en el mercado físico. Cuartielles explicó a grupos como Barrapunto que habían creado un equipo físico que estaba disponible para ser utilizado por quien así lo quisiera. Podía crear su réplica, modificarlo a su antojo o partir de él para un diseño completamente nuevo. Todo valía si sumaba a la comunidad.

Con ayuda de Massimo Banzi, compañero suyo en el Instituto de Diseño Interactivo en Ivrea (Arduino de Ivrea fue un rey legendario de la Baja Edad Media), intentaron solventar los problemas de todos aquellos que no consiguen entender un equipo electrónico. Querían que cualquiera dispusiera de una herramienta educativa que, sin necesidad de saber de física o matemáticas les permitiera materializar casi cualquier idea que requiriera un chip.

Su proyecto, sin embargo, se ha vuelto mucho más relevante de lo que nunca pensaron. De unas primeras 300 placas a más de 40.000 vendidas al mes y fabricadas en Estados Unidos, Suecia, Italia, India y China. "Nuestra web recibe más de 60 millones de visitas mensuales". ¿Los cimientos de esta excepcional acogida? La placa base más sencilla sigue costando 20 dólares.

El espíritu es genial: "si usted tiene una buena idea, sólo vaya y constrúyala, rásquese con sus propias uñas" exclamaba Banzi en el último TED de Edimburgo. Descargue el archivo de internet, construya su propio proyecto o tome otro que ya existe, mejórelo y vuelva a dejarlo libre para que otra persona haga lo mismo. Sólo tenemos que volver a mirar, sin miedo, qué hay dentro de las cosas. Cómo funcionan. ¿Nos pasamos al hardware?

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15 Ago 2013

Hyperloop, el Nautilus de Elon Musk

Escrito por: Gaizka Manero López el 15 Ago 2013 - URL Permanente

Elon Musk es, sin duda, uno de esos visionarios y hombres de aventura que los siglos XX y XXI nos ha regalado para que no pensemos que la era de los grandes inventores y escritores (a la altura de Tesla, Edison o Verne) ha pasado a mejor vida. En su currículum aparecen hitos como haber creado el sistema de pago por internet más extendido en el mundo (PayPal), el primer automóvil eléctrico viable para la producción en masa (los famosos Tesla) o por diseñar el sucesor "privado" de los transbordadores espaciales, el F9 Dragon.

Por si fuera poco, este sudafricano con nacionalidad estadounidense, ha querido crear también su propio Nautilus. Un transporte que se adelante a su tiempo y cambie por completo el concepto en el que nos movemos de un punto a otro. Así, desde su compañía SpaceX ha presentado el Hyperloop que, más allá de ser una alternativa a los medios clásicos, se ha concebido como una quinta forma de movernos. Un complemento a aviones, barcos, automóviles y trenes. Un sistema que gracias a su vanguardista tecnología podría cubrir la distancia de 552 kilómetros que separa Los Ángeles de San Francisco en sólo 30 minutos.

Sus 1.100 km/h hacen que el propio Musk lo definiera en su presentación en Santa Mónica hace un año, como un "Concorde terrestre". Un cruce del legendario avión supersónico con un cañón de riel... que no necesita riel. Suponemos que en este punto todos estaréis pensando en el estratosférico coste de una tecnología así. Musk sabe la respuesta: 6.000 millones de dólares, justo un treintava parte de lo que cuesta la Alta Velocidad "clásica" que están construyendo hoy en día.

La imagen sería algo similar a sentar a 28 personas en un "vagón" suspendido en el aire de un tubo que puede superar velocidades de aviones comerciales y que, con toda la comodidad del mundo y una tasa ínfima de contaminación es capaz de llevarnos a donde queramos en muy poco tiempo. Su propia estructura, además, lo hace absolutamente inmune a las condiciones climáticas, una de las principales causas de muerte en cualquier medio de transporte actual.

Pero ahí no acaba todo. El propio Musk explicó recientemente a The Guardian que no sería complicado llevar esta tecnología hasta los más de 800 pasajeros por hora. Tiempo en el que podrían cubrir unos 1.500 kilómetros. Por encima "sería más barato el vuelo supersónico".

¿Cómo alimentar a esta bestia con aceleración de avión militar y mucha más capacidad de carga que uno comercial convencional? Con energía solar. "Hay mucho más espacio del que se necesita en la superficie del tubo para colocar placas solares" de modo que habría hueco para una gran cantidad de baterías que acumularían energía para los viajes nocturnos y los días nublados.

Lo mejor de Hyperloop, según el empresario, es que todos los materiales necesarios para su construcción existen y que está dispuesto a que cualquiera forme parte del proyecto con nuevas ideas que lo hagan más eficaz, seguro, barato y, sobre todo, realizable. En la práctica, el vagón contaría con un "ventilador" que desplazaría el aire comprimido el tubo a la parte trasera de modo que ésta misma masa empujaría el conjunto y haría de colchón ya que el transporte no tiene ruedas.

La ligereza del conjunto (unos 3.000 kilos por vagón de personas y poco más para los de carga) permiten una construcción sustentada en pilares cada 30 metros lo que, además, lo hace mucho más resistente a un terremoto que cualquier otra conocida hasta ahora. Musk dice que en 10 años esta tecnología estará completamente operativa ya que sólo quedan por solventar algunos matices sobre el diseño de los tubos. Después de demostrarnos que se pueden cambiar las transacciones económicas, el transporte por tierra y el transporte espacial le toca el turno a un modelo "que ni descarrila, ni se cae del cielo". ¿Volverá a conseguirlo? Esperemos que sí.

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29 Jul 2013

Porsche 918 Spyder, de otra pasta

Escrito por: Gaizka Manero López el 29 Jul 2013 - URL Permanente

Ya hablamos del Porsche 918 Spyder hace poco más de medio año en esta bitácora. Sin embargo, ahora que su lanzamiento es inminente y que sus principales rivales ya han presentado los modelos contra los que competirá vamos a analizar una de las principales apuestas del constructor de Stuttgart para los próximos años.

Enmarcado dentro del programa que -según la propia multinacional- convertirá al Grupo Volkswagen en el primer fabricante mundial de automóviles en 2018, Porsche quiere sacar ventaja a sus rivales en el apartado técnico. Con un estrato de fieles cada vez más amplio -la fiabilidad mecánica y el placer de conducción de un Porsche 911 es difícilmente comparable con cualquier otro deportivo sea cual sea su potencia o "linaje"- el Porsche 918 es la primera muestra que se guardan los germanos bajo la manga cuando las restricciones anticontaminación y la escasez de combustible empiecen a poner en peligro un segmento tan delicado como el de los hiperdeportivos.

La tecnología del motor híbrido plug-in (enchufable) combina la combustión atmosférica de su motor V8 para generar un bloque motor de 795 caballos... que consume sólo 3 litros cada 100 kilómetros. Muy en la línea del P1 de McLaren (o mejor dicho, el P1 en la línea del 918) el deportivo alemán combina un peso extremadamente bajo con una enorme potencia mecánica que lo catapulta por encima de los 320 km/h.

Y decimos lo de ligereza extrema porque el conjunto transmisión-componentes híbridos del sistema plug-in rondan los 50 kilos y se han colocado lo más centrados y bajo posibles para mejorar el centro de gravedad y, por ende, el control de esta bestia a altas velocidades.

Otra de las excentricidades del 918 es la ubicación de los tubos de escape que están, literalmente, por encima del motor. El motivo es meramente mecánico: la parte superior del motor siempre está caliente y, al ubicar ahí las salidas de gases se mantienen más frías las baterías que se ubican en la zona inferior del coche.

Con un monocasco de carbono ultraligero (y unas llantas de magnesio que reducen la masa no suspendida en 35 kilos), así como una aerodinámica activa de lo más trabajada -los alerones de debajo de los faros se abren para enfriar los componentes internos mientras se circula a velocidades "normales" y se vuelven a cerrar cuando la exigencia es mayor-, el renovado Porsche Active Suspension Management permite que el modelo vaya siempre pegado al suelo. Por si esto fuera poco, el eje trasero cuenta con una dirección activa que permite aumentar aún mas la seguridad y la velocidad en el paso por curva.

Contra las leyes de la física


A pleno rendimiento el coche ha de luchar contra una enorme cantidad de fuerzas. Los ingenieros teutones han conseguido que gran parte de ellas acaben jugando a favor del rendimiento del 918. La forma de la carrocería favorece el deslizamiento del flujo laminar -cuando el aire se mueve en capas paralelas sin la interferencia de corrientes perpendiculares-. Además, la pequeña cola de pato marca de la casa minimiza el flujo turbulento, es decir, las distorsiones del aire que ya ha pasado por encima de la carrocería y que ha ayudado a pegar el coche al suelo.

El diseño de las llantas, por su parte, minimiza la resistencia del giro, esto es, la fuerza que actúa cuando los neumáticos (que son exclusivos para este modelo) se mueven. Los bajos están completamente carenados -y tienen pequeños "pasillos" para que fluya el aire y se minimicen las fuerzas de elevación que hacen que los coches pierdan tracción y la seguridad y eficacia disminuya.

En resumen, el Porsche 918 entra en la era de los hiperdeportivos del siglo XXI junto con el McLaren P1, el Ferrari LaFerrari y el Lamborghini Veneno por la puerta grande. La diferencia es que, una vez más, el Porsche fue el primero.

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20 Jul 2013

Honda, llega su edad de oro

Escrito por: Gaizka Manero López el 20 Jul 2013 - URL Permanente

El segundo fabricante de automóviles de Japón (ha adelantado a Nissan y sólo la supera la mastodóntica Toyota) y primer fabricante mundial de motores cumple este 24 de septiembre 65 años desde que fuera fundada por Soichiro Honda en Hamamatsu. En estas seis décadas la empresa se ha convertido en toda una referencia en todos los mercados en los que participa (automóviles, scooters, motocicletas, aeronáutica, motores, barcos, robótica...) y aunque cotiza en Nueva York y Tokio sus títulos se cambian en las plazas de Osaka, Nagoya, Sapporo, Kyoto, Fukuoka, Londres, París y Ginebra.

Con sede en Tokio, algunas de sus filiales y joint ventures son líderes de sus mercados como, por ejemplo, Hero Honda, colaboración con Hero Group de la India y primer fabricante mundial de vehículos de dos ruedas. Por todo ello hoy repasaremos la historia de este apasionante compañía.

Su fundador, Soichiro Honda era un mecánico que tras trabajar en Art Shokai desarrolló en 1938 su propio diseño de aros y pistones. Después de intentar vender su prototipo a Toyota -y que esta lo rechazara- acabó convirtiéndose en el proveedor del gigante nipón. No obstante, el final de la Segunda Guerra Mundial lo dejó sin fábrica y con sus instalaciones completamente destruidas.

En un país reducido a cenizas, privado de combustible, financiación e, incluso, comida, Honda refundó su compañía con el fin de crear medios y recursos de transporte básicos. Tenían que ser resistentes, fiables, baratos, sencillos y, sobre todo, adaptarse a las necesidades de una sociedad devastada. El primer paso fue añadirle un pequeño motor a una bicicleta. Acababa de nacer el "Instituto Empresarial de Investigación Honda Ltd".

Las instalaciones eran una simple choza en la que se unían pequeños motores a las bicicletas pero no sólo había nacido la Honda Motor Company, sino que se habían apuntalado los cimientos de su departamento de I+D, uno de los más prestigiosos y eficientes del mundo.

El primer modelo de scooter se lanzó en 1947 (un año antes de la refundación de la propia empresa) que, aunque era el modelo A-Type fue conocida como Dream D-Type. Equipaba un motor de 98 cc y tenía 3 caballos de potencia. El modelo ayudó a Soichiro a recuperarse de las pérdidas acumuladas durante la contienda y en sólo 10 años estaba preparado para llegar a otros mercados.

El primero, como en casi todas las empresas japonesas, fue Estados Unidos. Así, en 1958, nace la American Honda Company. Su primer producto fue la moto C100 y es el vehículo más exitoso de la historia del motor. Se vendieron 50 millones de unidades en todo el mundo.

La llegada de los años 60 y la prosperidad hicieron que Honda se fijara en el automóvil como en el siguiente paso lógico en su carrera de movilidad. El T360 de 1963 fue concebido como una pequeña furgoneta con cuatro carrocerías diferentes. Después de su buena acogida, llegó el S500, un biplaza de 44 caballos, propulsión y cuatro velocidades donde Honda aplicó todo su conocimiento adquirido con las motos.

Ante este éxito, las grandes corporaciones -las "zabaitsu" o "keiretsu" estaban potenciadas por el Gobierno de Tokio para potenciar las exportaciones- se fijaron en la pequeña compañía aunque ésta pudo mantener su independencia. El N600 de 1969 fue el primer Honda vendido en Estados Unidos. En Hawai, exactamente. No obstante, sus reducidas dimensiones y su pequeño motor lo hicieron poco exitoso en la época de los muscle cars.

El Civic de 1972 se aprovechó de la crisis del petróleo de 1973 y fue el primer éxito de la firma en el primer mercado mundial. Era algo más grande que sus predecesores y tenía una eficiencia energética impensable para un modelo de la época. Sobre todo, uno americano. Además, la obligación del Gobierno para que todos los modelos incluyeran caros carburadores y catalizadores disparó el precio de los coches yankees. Honda lo solucionó con la tecnología CVCC (Compound Vortex-Controlled Combustion) lo que hizo del Civic el coche "más limpio" de Estados Unidos durante cuatro años.

En 1976 Honda lanzó en aquel mercado el Accord y, desde entonces, todas las variantes de esta berlina han estado entre las más vendidas. Una vez que la H ya tenía ganado el respeto del mercado se lanzaron las primeras motos y en 1982 se convirtió en el primer fabricante extranjero de motos que se instalaba en Estados Unidos.

En 1986, la empresa lanzó Acura, su fabricante de vehículos de lujo para hacer frente a los grandes fabricantes europeos. En 1987 el Honda Prelude supuso un antes y un después para la seguridad en los coches al ser el primer modelo de pasajeros del mundo con tracción 4WD y ese mismo año el Honda Legend fue el primer coche nipón con airbag.

Responsabilidad ambiental


Aunque la movilidad sostenible ha estado en el ADN de la casa desde su nacimiento, es en los años 80 cuando se convierte en la piedra angular de sus productos. Aunque los híbridos de la empresa no han tenido el éxito de los de Toyota, la firma se ha centrado en ellos como un paso intermedio necesario antes de la llegada de los modelos completamente limpios, como el Honda FCX Clarity.

El Honda Insight de 1999 fue el primer híbrido en comercializarse en Estados Unidos y Europa y, aunque no ha tenido tanto éxito como el Prius, su heredero de 2009 ha ganado multitud de premios por su elaborado sistema motor.

A día de hoy, sus motores de gasolina VTEC, sus renovados diésel y sus híbridos hacen que Honda sea uno de los fabricantes con menos emisiones en todos los segmentos del mercado en los que participa. La multinacional tiene claro que no estamos en una crisis de recursos energéticos, sino en un cambio de modelo. Los combustibles fósiles no sólo se acaban, sino que pueden acabar con el planeta. El coche eléctrico, guiado por baterías o por una pila de combustible es un futuro necesario y Honda seguro que estará en ese momento para facilitarnos una movilidad al alcance de todos.

Así, el esfuerzo de Honda no se centra sólo en los motores, sino también en el proceso de fabricación y reciclaje de sus modelos que han hecho de la compañía el fabricante con menor impacto ambiental por unidad del mercado. Lleva cuatro años siendo el Fabricante de Coches Más Verde (acreditado por la Union of Concerned Scientist) y es uno de los tres fabricantes de automóviles que aparece listado en el Top 100 de las Empresas Más Sostenibles del Mundo (de Corporate Knights Inc.) sólo superada por BMW (la 16) y acompañada por Daimler (44).

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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