19 Abr 2014

Google, liberándose de Samsung

Escrito por: Gaizka Manero López el 19 Abr 2014 - URL Permanente

Son dos titanes tecnológicos que dominan sus mercados con una claridad insultante. Samsung es el primer fabricante mundial de electrónica de consumo. Desde televisiones hasta smartphones pasando por tabletas. Google no sólo es la dominadora de la publicidad y las búsquedas en internet sino que casi todos sus servicios (Maps, Mail, etc.) crecen en número de usuarios al abrigo de Android, su exitosa respuestas a iOS y el sistema operativo más extendido del planeta.

Sin embargo, desde hace meses ambas compañías empiezan a preguntarse el motivo de su éxito en el sector móvil, el que marcará el ritmo de los ingresos y los beneficios de las grandes tecnológicas durante, al menos, el próximo lustro. ¿Samsung ha crecido a niveles impensables gracias a Android o la plataforma de Google es la referencia gracias a los millones de usuarios que llegaron a ella a través de los terminales otrora baratos de los coreanos?

En cualquier caso, parece que las antaño aliadas quieren tener un plan B. Google potencia cada vez más los Nexus y Chromebook al amparo de otros fabricantes más "dóciles" (a causa de su tamaño en el mercado) y Samsung sigue tanteando sistemas operativos alternativos a Android y aumentando la patina de personalización en cada nueva generación de Galaxy.

La compra de Motorola (para su posterior venta a Lenovo) dejó claro que los de Mountain View siguen buscando la tecla para triunfar en el mercado del hardware. Es cierto que el motivo de la compra fueron las patentes, pero también resucitar otro fabricante Android que atomice la oferta por la parte del hardware. A más constructores mayor dependencia del único proveedor de software. Lección aprendida de Microsoft durante décadas.

Después de los exitosos Moto X y Moto G -aunque no lideran las listas de ventas han conseguido que se vuelvan a ver Motorolas por la calle- la empresa ahora controlada por el primer fabricante de ordenadores lanza el Moto E, un terminal de acceso con pantalla de poco más de 4 pulgadas y alta definición, procesador de doble núcleo y 1 GB de RAM. Podría parecer poco pero la nueva versión KitKat permite que los fabricantes necesiten menos hardware para conseguir un rendimiento óptimo y esto redunda en una tarifa que no debería superar los 200€.

Pero los fabricantes chinos (ZTE o Xiami son un buen ejemplo) no sólo quieren quedarse con la parte barata del pastel de Samsung. OnePlus tiene ya preparado su primer equipo, el One, que con un precio que no superará los 400 euros pretende lanzar un dispositivo que da a los coreanos en el centro de su estrategia: gana al Galaxy S5 en casi todas las especificaciones técnicas: más RAM, pantalla más grande y de mejor resolución, mejor sensor y lente para la cámara (aunque menos Mp), más autonomía, más capacidad de almacenamiento... y de personalización ya que su software será una versión Android de CyanogenMod.

Y todo ello cuando los rumores hablan de la inminente renovación de la familia de tabletas Nexus y de la posibilidad de un lanzamiento del un nuevo Nexus 6 adelantado casi al iPhone 6 para minimizar su impacto en el mercado. ¿Conseguirá Google liberarse del éxito de su socio? Parece que lo está intentado por todos los medios.

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17 Abr 2014

Lenovo A540, evolución de la especie

Escrito por: Gaizka Manero López el 17 Abr 2014 - URL Permanente

Lenovo se ha convertido en los últimos meses en una de las tecnológicas más activas del mercado. Aunque no cope tantos titulares como las grandes de Silicon Valley y Samsung (su capacidad de generar noticias es otra de las armas de sus departamentos de marketing) o los nuevos fabricantes móviles chinos (ZTE y Huawei, sobre todo), la empresa que absorbió el departamento de hardware de IBM y que ahora se ha hecho con Motorola está inmersa en un proceso de renovación de su gama de productos que, a buen seguro, la volverá a colocar en la vanguardia de todos los sectores.

La empresa, que ya ha anunciado la inminente llegada de una nueva generación de portátiles Flex, es consciente de que, aunque el mercado de ordenadores está en uno de sus peores momentos, para ella sigue siendo una enorme fuente de ingresos (domina el mercado con mano de hierro junto a Hewlett Packard) y precisamente por eso ha decidido dar una oportunidad a sus todo en uno.

El nuevo A540 es un potente equipo de sobremesa equipado con Windows 8.1 y que cuenta con un trabajado diseño y unas especificaciones a la altura de la referencia de su segmento (iMac) sobre el que incluye una pantalla táctil de última generación.

La pantalla permite girarla en diferentes ángulos para situarla en el ángulo que deseemos (de 5 a 90 grados respecto a la horizontal) y el panel multitácil de diez puntos incorpora el Lenovo Motion Control que permite controlar por gestos el dispositivo. Con una diagonal de 23,8 pulgadas -punto intermedio entre los dos tamaños de Apple-, este IPS cuenta con resolución Full HD con un grosor sorprendente: en algunos puntos se queda en 4 milímetros.

En cuanto a su hardware, en el interior trabaja un procesador i7 Haswell de Intel junto con una GPU NVIDIA GeForce GT 840A que permiten un rendimiento gráfico sobresaliente algo de agradecer si tenemos en cuenta que permite adjuntarle un sintonizador de televisión y que cuenta con tecnología NFC para vincularse a otros equipos.

Su espíritu multimedia queda rubricado con dos altavoces con sistema Dolby Home Theatre firmados por JBL que garantizan un audio a la altura de los mejores. Se espera que llegue a las tiendas en julio de este mismo año y, aunque la política de precios de Lenovo ya no es la que era (y no se han revelado tarifas) seguro que éste será bastante razonable.

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15 Abr 2014

ZTE Blade 2, más que gama media

Escrito por: Gaizka Manero López el 15 Abr 2014 - URL Permanente

Como ya hemos dicho otras veces, con un mercado de smartphones premium saturado la batalla por un puesto de privilegio entre los fabricantes de telefonía se juega en los modelos de gama media y baja. Sin embargo, la gama media ya no es la misma que hace dos o tres años. A estos modelos no se les exige un rendimiento como a los Galaxy S, Xperia Z o iPhone, pero sí las mismas capacidades y, lo más importante, un precio mucho más accesible.

Y es precisamente aquí donde se juega la fidelización de millones de clientes de países emergentes (y mercados maduros en crisis) que, quizás algún día darán el salto a un top (donde los fabricantes sacan márgenes asombrosos con cada terminal) pero que, a buen seguro, están buscando una compañía que les otorgue productos a su medida y que no abandonarán en una buena temporada.

Este es el punto fuerte de los fabricantes chinos capaces muchos de ellos de ofrecer terminales de gama media con precios de gama baja. El último ejemplo es el de ZTE, tercer fabricante de teléfonos inteligentes y el que más rápido crece -no tardará en superar a Apple y tiene en su punto de mira a Samsung- que ha puesto sobre la mesa el nuevo Blade L2.

El dispositivo, que ya está disponible en The Phone House y Media Markt, cuesta tan sólo 149€ pero ofrece un hardware sorprendente: una cámara posterior de 8 Mp y una frontal de 1 que incluyen modo HDR (algo que ha puesto de moda Apple que sirve para atenuar las escenas con demasiado contraste y que adelanta el disparo de una foto cuando detecta una sonrisa); un procesador de cuatro núcleos -que mueve sobradamente cualquier versión de Android, de fábrica 4.2 pero actualizable a 4.4- acompañado de 1 GB de RAM y 4 de almacenamiento ampliables con una microSD.

Por tamaño, su diagonal de 5 pulgadas lo coloca a la altura de los gigantes de la categoría (en junio llegarán los phablet de la casa) y sus 2.000 mAh de batería nos permiten una buena autonomía. Además, un acuerdo con Gameloft hace que venga con tres juegos que, si no son lo mejor del mercado, son entretenidos: The Ultimate Spiderman, Littlets Pet Shop y Kingdoms & Lords.

Para los que se les quede corto por periféricos, tranquilos, Jia Wei, responsable de los equipos de la casa ha anunciado la pronta llegada de un smartwatch compatible con el Blade L2 así como la posibilidad de conseguirlo gratis con algunos operadores. Por cierto, España es el primer mercado en el que se comercializa. Algo está pasando entre los smartphones.

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11 Abr 2014

Windows XP, réquiem por el último éxito

Escrito por: Gaizka Manero López el 11 Abr 2014 - URL Permanente

Corría el 25 de octubre de 2011. Microsoft, aún dominador de todos los sectores informáticos -la relevancia de internet todavía era minúscula en muchas zonas del planeta y la movilidad no tenía que ver con tecnología- lanzaba su nueva versión del sistema operativo Windows. El apellido, XP, respondía a "experience" toda una declaración de intenciones sobre las capacidades del nuevo entorno.

Durante más de una década -casi 13 años, un récord para una plataforma de este tipo- llegó a 500 millones de ordenadores en todo el planeta. Fue el primero construido en arquitectura de 32 y 64 bits y el encargado de sustituir a Windows 2000. El pasado martes, Windows XP, oficialmente, caducó. Con una cuota media en el mundo del 31,4% de los PCs (tanto profesionales como en hogares), la empresa de Satya Nadella cumplió su anuncio y dejará de dar soporte al programa. Adiós a las actualizaciones, a la reparación de agujeros o a los parches de seguridad o antivirus.

No se crearán softwares que permitan acceder a nuevos periféricos (teclados, ratones, impresoras, etc.) ni tampoco ningún tipo de guiño más allá de mantener la web Security Essentials hasta julio de 2015. Tiempo en el que todos los usuarios de XP podrán seguir la recomendación de Microsoft y migrar su PC a Windows 8. Para facilitarlo, los de Redmond han creado la página "Te dejo en buenas manos" que facilitará la transición.

Puede parecer nimio pero, si tenemos en cuenta que con el comienzo del nuevo siglo Microsoft anunció que el soporte para sistemas operativos será de diez años, entendemos que el esfuerzo que está llevando a cabo (más de 3 años de más para la plataforma y 4 para la seguridad) es un guiño para evitar que la migración no se haga a la competencia. Windows 8 no ha conseguido enganchar a los clientes y la amenaza de los dispositivos móviles, donde su cuota es meramente presencial es un riesgo que puede suponer millones de dólares en licencias.

La empresa explica que el motivo de no continuar desarrollando la plataforma es casi una obligación. XP nació en 2001 cuando sólo el 10% de la población estaba online. Ahora es casi el 77% y ni las necesidades son las mismas, ni las capacidades de XP para satisfacerlas son las apropiadas. Continuar parcheando sistemáticamente el sistema operativo sólo hace que los ordenadores sean más vulnerables y que su rendimiento y productividad estén anclados en el pasado.

Sin embargo, muchos usuarios no están dispuestos a abandonar tan fácilmente el último entorno operativo de Microsoft que estuvo a la altura de su competencia. Algunos tan ilustres como las Administraciones británicas u holandesas han pagado a Microsoft 7 millones de euros para tener asistencia en XP durante un año más.

De momento se recomienda la descarga de todas las actualizaciones disponibles y, respecto a los programas, acudir a las webs de cada empresa y hacer lo propio con el fin de mantener el ordenador más a salvo de malware. Además, activar todas las alertas antivirus y dejarlo como mucho para jugar a títulos antiguos, plataformas ofimáticas básicas y aprender programación. Ni siquiera navegar por internet puesto que sólo Google ha avisado de que mantendrá su Chrome actualizado hasta 2015 -ni siquiera Explorer lo estará-.

Este movimiento debería hacer despegar las ventas de ordenadores (los requisitos mínimos para Windows 8 son muy exigentes para casi cualquier equipo que trabajara con XP), lo que ha animado a muchos fabricantes y minoristas ha poner en marcha una suerte de "plan Renove". La duda que nos asalta es si no será el empujón definitivo para que muchos usuarios abandonen el equipo de sobremesa y se quede con una tableta (probablemente Android).

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03 Abr 2014

Fire TV, Amazon se lanza a por la televisión

Escrito por: Gaizka Manero López el 03 Abr 2014 - URL Permanente

Poco después de que Chromecast haya llegado a nuestro mercado; mientras los rumores sobre la renovación del olvidado Apple TV toman fuerza y a la par que dispositivos de pequeños fabricantes copan el mercado de smart tvs, Amazon ha dado un golpe de efecto lanzando Fire TV un pequeño dispositivo que por diseño se encuentra a medio camino del de la manzana y una consola y que ofrecerá películas y vídeos a través de su servicio Prime.

El hardware indica que será rápido -siempre y cuando tengamos en nuestro hogar una conexión a la altura-. Un procesador de cuatro núcleos Snapdragon S4 a 1,7 GHz y una GPU Adreno 320 de 2 GB son la tarjeta de presentación de un equipo en el que el diseño se ha cuidado sobremanera. Sólo hay que echar un vistazo al mando: además de bien acabado cuenta con tecnología Bluetooth para no tener que estar apuntando al televisor cuando queramos hacer algo (también incorpora un micrófono y reconocimiento por voz pero se nos antoja un poco raro hablar con el mando de la tele) . La resolución, como era de esperar, Full HD y la compatibilidad es multiplataforma.

Pero volvamos a los componentes. La prioridad absoluta de Amazon es la velocidad. En la presentación en Seattle aseguraban que triplica a su competidor más rápido. El objetivo es sencillo, minimizar el periodo entre la solicitud del contenido y el momento en el que podemos visionarlo. Precisamente por eso se ha creado un equipo a medida del servicio multimedia en streaming Prime. Es cierto que sólo funciona en Estados Unidos, pero también que los de Jeff Bezos tienen intención de llevarlo a otros países durante los próximos meses.

El servicio parece crecer a buen ritmo. Las descargas han crecido un 350% durante el último año. Lo malo es que como Amazon nunca da cifras absolutas no sabemos si es una cifra lo suficientemente importante como para que Fire TV suponga un verdadero problema a las intocables plataformas de cable.

Una vez en funcionamiento, Fire TV nos propone un enorme mosaico donde vemos a golpe de vista todos los contenidos disponibles. Antes de comprarlos podremos informarnos sobre ellos gracias a IMDB, la enciclopedia del cine... que es propiedad de Amazon.

Pero el dispositivo no sólo es televisión para adultos. El servicio Free Time (cuesta tres dólares más al mes) está pensado para niños de tres a ocho años. Por 39 dólares se puede comprar un mando de consola para jugar al más puro estilo Xbox (habrá que ver qué títulos hay y su capacidad gráfica pero su coste medio de 1,85 dólares atraerá a muchos clientes) y, además, se puede acceder a los servicios musicales de Pandora y Rdio. ¿Su precio? 99 dólares, el mismo que Apple TV pero mucho más que Chromecast (35). De momento, aunque parezca que Prime si podría llegar a algunos mercados europeos no hay planes de expansión de Fire TV. Un pena.

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01 Abr 2014

iPhone 6, comienza su producción

Escrito por: Gaizka Manero López el 01 Abr 2014 - URL Permanente

La presión sobre Apple es gigantesca. Es cierto que el iPhone 5S bate en todo a su predecesor (el 5 dejó con un sabor de boca agridulce a los mercados que tienen la acción por debajo de los 600 dólares desde noviembre de 2012) y también que, pese a las críticas iniciales, la conversión a iOS7 ha sido todo un éxito, sin embargo, todo el mundo espera que Cook cumpla su promesa de lanzar "productos revolucionarios" a lo largo de este año.

Con una cuota de mercado que se hace cada vez más pequeña -el crecimiento de los fabricantes asiáticos es directamente proporcional al de Google y al del tamaño de las pantallas de los dispositivos Android- y con una caja llena después de años cosechando récords de beneficios y ventas, todo el mundo espera un iPhone 6 revolucionario respecto a sus antecesores (tamaño y prestaciones) que dé un golpe en la mesa y vuelva a resucitar el ecosistema.

De momento, la inercia de otros años suponía la llegada del iPhone 6 -aunque sea el noveno- en septiembre, sin embargo, el crecimiento de la competencia y la necesidad de tener terminales en casi todos los rangos de tamaño (no precio, Apple no dejará de ser premium) podría adelantar su llegada a las tiendas a agosto.

Y si eso es cierto (los rumores vienen de fuentes bastante fiables como Apple Insider) se confirmaría que se está empezando a fabricar a marchas forzadas en las fábricas de las japonesas Japan Display y Sharp y de la surcoreana LG. Cada vez queda menos de China y también de los componentes Samsung, su gran rival.

La llegada de nuevas patentes como la de doble sensor fotográfico (uno para el brillo y otro para el color) permitiría crear un terminal todavía más fino y ligero -está claro que la carrera de Apple no es el tamaño, es el diseño-. La duda que nos surge es que, según esas fuentes, se están construyendo paneles en dos tamaños 5,5 y 4,7 lo que dejaría al iPhone 6 (¿habrá un 6 Air y un 6 Mini?) lo que dejaría la gama de Apple estructurada en diferentes tamaños y potencias y, del mismo modo que ocurre con los iPad y los portátiles, dejaría cubierto casi todo el mercado. Por cierto, todos los paneles contarán con la nueva tecnología Retina que podría ser la más cercana a la resolución 2K del mercado... y estarían construidos con cristal de Zafiro (como reza otra patente de la casa, la Olephobic Coating on Sapphire).

En cualquier caso, lo que para unos será el adiós definitivo a una de las doctrinas de Steve Jobs y la adaptación a las necesidades del mercado, para otros será el motivo definitivo para atreverse con los equipos de la manzana. Si a eso le unimos que los precios de Samsung hace mucho tiempo que dejaron de ser competitivos (sus terminales son los que gozan del hardware más potente del mercado), parece que la batalla por los smartphones premium se replantea por completo. Eso sí, esta misma semana Apple ha anunciado que ha roto la barrera de los 500 millones de iPhones vendidos... y parece que queda cuerda para rato.

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30 Mar 2014

Office, por fin en el iPad

Escrito por: Gaizka Manero López el 30 Mar 2014 - URL Permanente

El relevo de Steve Ballmer como CEO de Microsoft, Satya Nadella, ha dejado claro que tiene la intención de dejar la empresa de Windows patas arriba. El hombre que se encargó durante años de crear y desarrollar la nube de Microsoft ya habló el día de su presentación del reto que supone la inserción en el universo móvil para una empresa que domina con mano el mercado de sobremesa... un mercado que se apaga.

En una conferencia en San Francisco esta semana Nadella habló de la importancia de los estándares de los usuarios y cómo han evolucionado durante la última década. El ocio y el negocio se han mezclado y todos los usuarios -sea cual sea su plataforma favorita- tienen en común una demanda, la movilidad.

A la comodidad de llevar nuestra vida personal en el bolsillo se suma el aumento de productividad de poder tener la oficina en cualquier lugar. Además, el negocio de los desarrolladores ha permitido crear todo un universo anexo a tabletas y smartphones. Todo ello se ha resumido en una enorme demanda de las empresas -y sus responsables informáticos- para que las grandes de Silicon Valley cubran las necesidades de sus millones de clientes.

Por eso, por fin, Nadella ha anunciado la llegada de Office al iPad. Si somos justos, este éxito está mejor en el haber de Ballmer -una app de este calado no se desarrolla en tres semanas- aunque también está en su debe haber tardado más de un lustro en estar en dispositivos móviles.

Word, Excel y Power Point son absolutamente compatibles con sus versiones de sobremesa -tanto para Windows como para OS X- y aunque tienen interfaces específicos -lo mismo ocurre con la versión para Mac- son absolutamente reconocibles para los usuarios de PC. Ciertas funciones como el reflow del texto cuando se mueve una imagen, por cierto, no son descartables para futuras (y evidentes) versiones para Android o Windows 8.1.

De la presentación, por cierto, nos quedamos con algunas "habilidades" de Power Point, que permiten enfatizar aspectos de las diapositivas o simular un puntero láser tocando la pantalla del iPad.

¿Merece la pena?


La suite de Microsoft tendrá formato freemium. Será gratuita para el visionado de archivos que importemos al iPad pero, en caso de querer editarlos, tendremos que comprar una versión específica de Office 365 con un coste de mantenimiento de 10 euros al mes. (¿Se quedará Apple con el 30% del precio como en las demás aplicaciones?)

Puede que para una empresa no sea un gran desembolso pero sí nos parece una cifra bastante alta para un particular que puede disfrutar de iWork gratis y que es totalmente compatible con PCs. Cierto es que requiere un proceso de aprendizaje y que se echan en falta algunas funciones respecto a Office -a cambio añade otras- pero, para un usuario que necesite utilizarlo de forma puntual o que no necesite capacidades de profesional en su programa, es mucho más que suficiente.

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20 Mar 2014

Android Wear, Google se pone guapo

Escrito por: Gaizka Manero López el 20 Mar 2014 - URL Permanente

Cuando todo el mundo está hablando sobre el sentido de los Galaxy Gear, el futuro (ahora absolutamente confirmado por las circunstancias) del iWatch de Apple o los wearables de Nike, Adidas, Fitbit, Pebble, etc., Google ha querido dar un golpe de efecto al mercado presentando su adaptación específica de Android para este tipo de dispositivos.

Así, el mismo día que se han hecho públicso el Moto 360 y el LG G Watch (tendremos que seguir de cerca la familia G de los coreanos), la empresa de Mountain View ha demostrado que su plataforma es perfectamente adaptable a cualquier dispositivo, incluido los codiciados relojes inteligentes.

Desarrollado a partir de la versión 4.2.2 -Kit Kat-, su interfaz está pensado para ser totalmente táctil y para permitirnos llegar a gran cantidad de información útil con sólo acariciar el panel y, lo que es mejor, modificar esa información en función del contexto en el que nos encontremos.

En cuanto a especificaciones, está pensado para trabajar con relojes redondos con una resolución de 320x320 o cuadrados de 280x280 y exige un hardware mínimo que incluya un chip de 2 núcleos, 512 MB de RAM, 4GB de memoria interna, Bluetooth de última generación (4.0 para conectarse al terminal) y varios sensores internos que, aunque nos parezcan básicos en un smartphone, son difíciles de incluir en un dispositivo de pulsera.

De momento, los de Mountain View han explicado que se trata de una versión inicial de un sistema operativo con unas "grandes posibilidades de mejora" por lo que, aunque ahora funcione simplemente como un mero "notificador" y permita hacer acciones muy restringidas por voz, se espera que a medio plazo (unos dos años) pueda llegar a ser casi un sustituto de la plataforma para tabletas y smartphones.

Pero por ahora, tendremos que "conformarnos" con un sistema de notificaciones sincronizado entre dispositivos y un conjunto de tarjetas contextuales que nos dará información sobre lo que nos rodea. Recopilar información a partir de sensores y ejecutar actividades más complejas son el objetivo de un entorno cada vez más completo que está pensado para llegar a más dispositivos (la duda es si quedará espacio para la "patina" que cada fabricante suele añadir sobre Android).

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18 Mar 2014

Vodafone compra ONO, ¿qué pasara con Euskaltel?

Escrito por: Gaizka Manero López el 18 Mar 2014 - URL Permanente

Corría el año 1998 cuando el sector de las telecomunicaciones se liberalizó. Decenas de compañías de mayor o menor tamaño entraron a formar parte de un negocio millonario que durante más de setenta años había estado en manos de la Compañía Telefónica Nacional de España. La precursora de la actual cuarta "teleco" mundial dejaba (la obligaban a dejar) el camino libre para una competencia que se atomizó rápidamente pero que la quitó millones de clientes en su mercado doméstico.

Sin embargo, en sólo 16 años el negocio de las telecomunicaciones -mucho más moderno y complejo- vuelve a vivir un momento de concentración después de que Vodafone (rival británico y segundo del mundo) anunciara la compra de ONO, uno de los operadores de cable con más potencial del mercado.

Entre Movistar (Telefónica), Vodafone y la francesa Orange controlan el 90% del mercado móvil y la banda ancha por ingresos y cerca de un 75% de los clientes del mercado estatal. Es cierto que la rentabilidad del negocio está en sus horas más bajas. Que las cifras de clientes no paran de decrecer para estos gigantes que ven cómo los operadores virtuales, con muchas mejores tarifas, les quitan ingresos usando sus propias redes... y que las agresivas ofertas sólo indican que la tendencia se acentuará, pero también que España sigue siendo uno de los mercados más interesantes de Europa por su población (47 millones) y por su alta penetración (52 millones de líneas a pesar de haber perdido 1 millón en 2013).

Los motivos de la compra

A finales de 2013 Vodafone se deshizo de su filial en Estados Unidos, Verizon. Eso dejó a los ingleses con una doble coyuntura: la necesidad de apuntalar su segunda posición para ganar tamaño frente a los gigantes asiáticos... y mucho dinero en caja para realizar inversiones y seguir con una posición de ventaja en el mercado europeo.

Del mismo modo que hace semanas anunció la compra de la alemana Kabel, en Londres se decidió que 7.200 millones de euros era un buen precio para una empresa que permitiría pasar del 7,5% del mercado de banda ancha (953.000 clientes) al 21% (2,64 millones) y la posibilidad de llegar a un máximo de 13 millones. Además, Ono cuenta con una de las infraestructuras más grandes y modernas de Europa. 45.000 kms de cable en 13 provincias -esta puede ser otra de las claves del mercado- y una gran presencia en Madrid y Barcelona, cotos casi privados de Movistar.

Todo ello, además, libera en parte a Vodafone de su acuerdo con Orange para ampliar de modo conjunto sus potencia de fibra óptica. Lo que debía llegar a ser una colaboración hasta 2018 se quedará en el mínimo garantizado hasta 2015. Los ingleses ya tienen los deberes hechos y, además, adquieren una operadora respetada y con un potencial de crecimiento enorme. Ni siquiera sus 3.300 millones de euros de deuda parecen un problema para un operador que acumula ganancias milmillonarias en todo el mundo.

¿Qué ocurrirá con el resto de operadores?


Ahora la duda es qué ocurrirá con el resto de operadores. Hasta que Vodafone se decidió a hacerse con ONO se daba por hecho una posible unión con R (operador de cable en Galicia), Telecable (Asturias) y Euskaltel que permitiera llegar al nuevo actor a 16 de las 17 comunidades. Todos ellos tienen como punto en común que están en manos de fondos de inversión extranjeros (que raras veces pasan más de 6 o 7 años en el accionariado), a excepción de Euskaltel que todavía tiene un 49% de sus títulos en manos del banco vasco Kutxabank -aunque por normativa deberá deshacerse de más cuota-.

Orange se queda en una situación de desventaja con los otros dos grandes. Es cierto que es el único junto a Movistar que opera en todo el Estado y que tiene buenas relaciones con los anteriores, a los que alquila su cobertura. Pero también que Jazztel y Yoigo son otras dos opciones suculentas.

La concentración de estos operadores (lo más probable es que de aquí a cinco años sólo queden esos tres) cumpliría los deseos de las grandes corporaciones de ser cada vez más grandes y poder hacer frente a los gigantes estadounidenses y chinos con garantías. Pero también tendrá trabas por parte de una Comisión Europea que ve en la fragmentación la gran ventaja para los consumidores. A nuestro favor, al tratarse de un mercado maduro, las portabilidades seguirán siendo la llave para tarifas más ventajosas.

En lo que nos toca más de cerca, la desinversión de Kutxabank, la entrada de terceros y su excesiva exposición al mercado doméstico (que, eso sí, domina con bastante solvencia al tener casi un millón de clientes) lo hace una pieza indispensable para jugar en un tablero mucho más grande. ¿Cuánto tardará en ser comprada? ¿Quién lo hará? Apostamos por Orange... si Vodafone se cansa de gastar.

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11 Mar 2014

Amazon, de internet a la tienda de tu esquina

Escrito por: Gaizka Manero López el 11 Mar 2014 - URL Permanente

Amazon, la empresa que cambio nuestro modo de comprar (al menos por internet) pasa por un momento clave en su corta historia. La empresa de Jeff Bezos vende más que nunca pero, a diferencia de otras tecnológicas, no consigue un beneficio acorde a su tamaño y expansión. Ni los envíos fulgurantes ni ser un almacén sólo equiparable a la información que atesora Google permiten que los de Seattle puedan respirar tranquilos frente a unos inversores que siempre le piden más.

Precisamente por eso, mientras analizan modos más eficientes de vender más y más rápido Amazon ha estrenado un sistema que permite que nuestros pedidos lleguen a las tiendas más cercanas. El programa, que ha tenido éxito en otros países, llega ahora a nuestro mercado de la mano de 1.200 establecimientos asociados que se concentran, sobre todo, en Barcelona, Madrid, Valencia y Bilbao.

Todas estas tiendas ("de paso y de barrio", en boca de la propia empresa) tienen como objetivo hacer más fácil el punto más crucial de un envío, la "última milla". Ése que causa casi todos los problemas y la pérdida de clientes a todas las tiendas online.

Desde las ausencias en el domicilio a los problemas que ponen muchas empresas a las entregas en el centro de trabajo, la entrega en tiendas supone una ventaja competitiva en cuanto a horarios. Las tiendas físicas, normalmente, están más tiempo disponibles que las empresas de reparto, con un horario menos flexible entre semana e inexistente los fines de semana (el 25% de los establecimientos contratados por Amazon abre los domingos).

Según los informes de los de Bezos, los resultados obtenidos en Reino Unido, Alemania y Francia han hecho que el sistema les parezca el más óptimo para apuntalar su negocio en el Estado. A la pregunta de si implantarán también el sistema de taquillas (que lleva en esos mismo países 15 años), Xavier Garambois -vicepresidente de ventas de Amazon Europa- considera que tiene dos problemas para nuestro ámbito: "sólo es eficaz en zonas con mucha afluencia como estaciones de tren" y "genera un gran problema de seguridad" lo que unido a un tamaño de mercado más humilde que en los otros tres países, de momento no se vea como una solución a corto plazo.

En cuanto a las condiciones de reparto (respecto a un domicilio o centro de trabajo) no variarán: será gratis para los premium y costará 2,99€ por envío para el resto de clientes. Además, los plazos también serán los mismos, de 3 a 5 días excepto para los citados VIP o los envíos express.

¿Qué ganan las tiendas? Ningún establecimiento recibirá nada por ser "buzón" de Amazon, su beneficio llega porque una mayor afluencia de personas aumenta considerablemente las posibilidades de que éstas se conviertan en clientes una vez dentro del negocio. Además, como para la entrega del paquete no es necesario personarse (basta con enviar a alguien con un documento que lo identifique) el abanico de posibles compradores se multiplica.

El sistema ha sido positivo para ambas partes en otros países y ya hay más empresas que se plantean las entregas de este tipo en establecimientos de terceros. Por cierto, escoger la tienda es muy sencillo. En el momento de escoger el punto de entrega podemos pinchar en un mapa en el que aparecen las tiendas más cercanas. Amazon se vuelve offline... y parece que no sólo gana ella.

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Sobre este blog

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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