20 Jun 2014

Amazon Fire Phone, sus secretos

Escrito por: Gaizka Manero López el 20 Jun 2014 - URL Permanente

Es sin duda una de las sorpresas más importantes (aunque esperadas) del mercado de telefonía de los últimos tiempos. Después de hacerse rogar durante meses Amazon, por fin, ha lanzado su terminal inteligente: el Fire Phone, un modelo de gama media-alta que espera renovar el éxito de la tableta Kindle Fire y que, de momento, sólo se venderá en Estados Unidos a un precio de 649 dólares o con un contrato con AT&T.

La llegada del terminal vino precedida de multitud de rumores sobre su hardware que se han cumplido casi al dedillo. Incluso la sorpresa de sus cuatro cámaras. El panel es un IPS LCD con una resolución de 315 PPI y una diagonal de 4,7 pulgadas. En su interior trabaja un procesador Qualcomm Snapdragon 800 de cuatro núcleos a 2,2 GHz, cuenta con 2 GB de RAM y entre 32 y 64 GB de capacidad de almacenamiento. La cámara trasera tiene 13 Mp y estabilizador óptico mientras que la frontal cuenta con una resolución de 2,1 Mp. Todo ello alimentado por una batería de 2.400 mAh y que corre con la versión 3.0.5 de Fire OS (la evolución propia de Amazon sobre Android).

Sobre el papel son buenas especificaciones. Es cierto que no es lo último del mercado (a pesar de su precio libre) y que cuenta con altavoces estéreo, una cámara que en la presentación miraba de tú a tú a los líderes del mercado y una GPU Adreno 330 que denota el interés de Amazon por lo multimedia. La duda, sin embargo, es si merece la pena por su precio.

El objetivo de este terminal es sencillo: que el usuario compre. Desde la utilidad Firefly, que permite fotografiar algo, que el smartphone lo reconozca y te lo ofrezca desde la tienda de Jeff Bezos, hasta el clásico (aunque renovado) Fire OS, pensado en que el acceso a Amazon sea tan intuitivo como respirar.

Es cierto que ofrece novedades como la "perspectiva dinámica" que gracias a sus cuatro cámaras saben continuamente dónde están los ojos del usuario y permiten que la pantalla principal o el navegador se mueva solos. También incorpora servicios como capacidad de almacenamiento ilimitado en Amazon Cloud Drive, han mejorado el servicio Mayday (que permite soporte técnico a cualquier usuario en menos de 15 segundos y que ya estaba en Kindle Fire) o la integración con Fire TV. Pero también que, como veremos ahora, no destaca tanto sobre sus rivales como para tarifar 199 dólares en su versión menos capaz y con permanencia.

De los grandes smartphones del mercado, sólo el iPhone 5S (con un SO más ligero) y el Huawei Ascend P7 (más barato) cuentan con un procesador menos potente; por un precio similar los Lumia 930, Galaxy S5 y Xperia Z2 mejoran su cámara; son muchos los que graban en 2K y 4K, tienen mucha mejor resolución de pantalla o multiplican su autonomía. Es cierto que las cifras no lo son todo (he ahí el ejemplo del iPhone, teóricamente menos potente pero mucho más capaz que muchos titanes con Android o Windows) pero, si tenemos en cuenta que Fire OS es un fork muy personalizado de Android... no se nos ocurre por qué pagar mucho más por este terminal que por un LG G3 o un Nexus 5.

Su fuerza reside, sin duda, en el ecosistema Amazon. Lo malo es que, como ocurre con los de la manzana, ahí también reside su debilidad. El tiempo (y su futura expansión a otros mercados) nos dirá cuál es su aceptación.

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16 Jun 2014

Tesla, visión de futuro

Escrito por: Gaizka Manero López el 16 Jun 2014 - URL Permanente

Cualquiera que haya seguido la vida de Elon Musk (fundador y CEO de Tesla Motors) sabrá que es un verdadero genio. Este sudafricano con residencia en Los Ángeles es la mente que ha creado PayPal, revolucionado el concepto de coche eléctrico, diseñado el heredero de los transbordadores espaciales (el F9/Dragon) y desarrollado el tren de alta velocidad que cambia por completo nuestro concepto de velocidad y eficiencia.

Este ejemplo de superación (emigrado en 1989 con 17 años porque no quería servir en el ejército de Sudáfrica, sin ayuda de su padre para sus estudios -obtuvo una beca con la que se licenció Administración de Empresas y Física-) siempre ha tenido claro que los grandes hombres son los que ha resuelto los "grandes problemas". En su generación: internet, las energías renovables y el espacio.

Después de fundar con 25 años Zip2 (el primer servicio de desarrollo, alojamiento y mantenimiento de espacios virtuales para medios de comunicación, allá por 1995), y de amasar fortuna con la venta de su parte de PayPal (creada como X.com) a eBay -otros de sus compañeros crearon con ese dinero YouTube, LinkedIn, Jammer o Yelp- se centró en el segundo problema. ¿Su solución? Inspirado en Nikola Tesla, creó los primeros automóviles eléctricos viables para la producción en masa.

Viables por rendimiento, autonomía, diseño, precio, capacidades, seguridad, etc. La empresa heredaba los sistemas de gestión de energía eléctrica que desde 1999 llevaba desarrollando su anterior proyecto, SpaceX. Space Exploration Technologies creó un sistema que permitía que el ahorro de combustible de las misiones espaciales se minimizara. No tardó en conseguir un acuerdo con la NASA por 1.600 millones de dólares para emplear sus modelos como sustitutos del Transbordador Espacial.

Todo este dinero hizo que Musk pudiera poner en marcha su sueño. Cuando acudió por primera vez a Silicon Valley tenía intención de realizar un doctorado en física que cambiara nuestra concepción del transporte sostenible. Su visita a AC Propulsion, que contaba con un prototipo eléctrico desarrollado a partir de un kit car de gasolina le abrió los ojos. Un modelo que aceleraba de 0 a 100 en 4 segundos (un Veyron lo hace en 2) y que tenía una autonomía de 300 kms (también lo mismo que un súper deportivo).

A pesar de los problemas económicos para poner en marcha este proyecto, la empresa tardó poco en vender más de 2.100 Roadsters que recorrieron 37 millones de kilómetros. Los cimientos para la llegada de nuevos modelos como el Tesla S o el Tesla X ya eran sólidos. La industria del automóvil tenía un nuevo inquilino con tecnología suficiente como para dejar de lado los combustibles fósiles.

Sin embargo, la visión de futuro de Musk ha hecho algo inaudito: su empresa pondrá a disposición de quien lo desee sus patentes relacionadas con el coche eléctrico. Cualquier otra compañía que quiera emplear sus conocimientos para el desarrollo de un modelo de transporte sostenible (en cualquier otro caso emprenderán batallas legales).

Son muchos los que ven sombras en esta maniobra. Un interés por potenciar el coche eléctrico que acabe redundando en un mayor consumo de baterías y energía eléctrica, otros dos proyectos empresariales de Musk. Sin embargo, el CEO ha mostrado públicamente su interés en que todas las compañía opten por estrategias similares que permitan un desarrollo científico (y por ende, social) más rápido. En definitiva, una visión de futuro de la que muchos podrían aprender no sólo en Silicon Valley.

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12 Jun 2014

Uber, BlaBlaCar y Cabify, ¿qué son?

Escrito por: Gaizka Manero López el 12 Jun 2014 - URL Permanente

Muy pocas veces tres aplicaciones habían causado tanto revuelo y, sobre todo, impacto económico (no necesariamente positivo) y legal como las tres que os presentamos hoy. Se trata de Uber, BlaBlaCar y Cabify, tres modelos diferentes entre sí de conseguir un medio de transporte privado que ya han provocado huelgas masivas en varias ciudades (Madrid ha sido la última) y amenazas de legislar exclusivamente para bloquearlas.

Más allá de analizar si caen en intrusismo o su legalidad, hoy nos centraremos en conocer su funcionamiento para que vosotros mismos juzguéis qué está ocurriendo (o qué debería pasar). La más reconocible de las tres en el Estado es BlaBlaCar. Una de las abanderadas del consumo colaborativo permite ponerse en contacto a "desconocidos" para compartir un medio de transporte privado -y sus gastos derivados- con el fin de llegar a un punto determinado.

El dueño del coche anuncia en su web cuál es el viaje que va a realizar y cuánto quiere cobrar a cada ocupante (aunque el propio servicio da un importe aproximado), así como las paradas que tiene previsto realizar, la hora y punto de salida y la hora y punto aproximados de llegada. Los más meticulosos pueden, incluso, especificar el tipo de música que escucharán en el viaje o si prefieren acompañantes más o menos "silenciosos".

El objetivo es sencillo: del mismo modo que en muchos trabajos los compañeros comparten los gastos de mover el coche (o, sencillamente, se turnan al llevarlo), este sistema permite reducir los números al recaer el viaje entre varios bolsillos. ¿Los más perjudicados? En primer lugar, las empresas de autobuses (transporte más comunitario, planificado y colectivo). Después, los taxis, bastante más caros que cualquier otra forma de viajar diaria.

Completamente diferente es el caso de Uber y Cabify. La primera, nacida en San Francisco, es una aplicación que pone a disposición de quien lo desee conductores particulares no profesionales que, tras pasar unas pruebas de la empresa (y siguiendo ciertos requisitos) utiliza su medio de transporte particular a terceros. Lo más sorprendente es que, habitualmente, es más caro que un taxi convencional. ¿Dónde está pues el secreto de su éxito? En su servicio totalmente personalizado.

En un punto intermedio se encontraba Cabify. Éste servicio pone a disposición de los clientes modelos de alta gama con chófer a precios muy competitivos. Además, permite el pago por adelantado ya que el cliente ha registrado previamente su tarjeta de crédito y ha aceptado el precio del viaje. Desde el principio sabe el modelo de vehículo que le recogerá (incluso dónde está el coche en el momento de la reserva) y puede negociar hasta la ruta. Sin embargo, la implementación de un servicio de "taxis" (o modelos normales) ha hecho que los taxistas demanden el intrusismo en su sector, así como el daño económico que los tres modelos están suponiendo en sus negocios.

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06 Jun 2014

WWDC 2014, sus 10 claves

Escrito por: Gaizka Manero López el 06 Jun 2014 - URL Permanente

Con la resaca de la Conferencia de Desarrolladores de Apple 2014 nos proponemos analizar las diez claves del evento para saber si ha sido el menos destacado de los últimos años o si, realmente, hay algo más entre tanta campaña de marketing.

  1. iOS 8 y OS X, cada vez más cerca. Y va mucho más allá de poder contestar llamadas en el Mac (o poder hacerlas desde el propio ordenador). Se podrá comenzar a trabajar en un soporte y seguir en el otro (más allá de leer libros o reproducciones multimedia). Todo estará unido de una forma mucho más fluida.
  2. iCloud Drive. Y gran parte de culpa la tiene la actualización de iCloud. La distancia entre Dropbox y Google Drive y la oferta de Apple se acorta gracias a que los de la manzana "toman prestadas" unas cuantas ideas de la competencia. Además, la empresa abre su software a terceros gracias a Extensibility que permitirá compartir contenidos más fácilmente fuera del ecosistema Apple.
  3. Mejoras básicas. Desde el teclado -muchos acusaban la dificultad de escribir rápidamente en él por el tamaño de la pantalla- hasta iMessage (que incorpora varias utilidades que llevan tiempo en Whatsapp y compañía) pasando por una nueva estructura de una AppStore que pronto llegará al millón de programas.
  4. Nuevas funcionalidades para el iPhone. Desde el mundo de la domótica -gracias a HomeKit- hasta el de la salud y la cuantificación (coprocesador M7 mediante), gracias a HealthKit.
  5. OS X Yosemite da un salto de gigante. Primero porque será gratuito. Segundo porque mejorará aún más un interfaz que ya es sobresaliente. Tercero porque la empresa ha mejorado sustancialmente Spotlight, una de las aplicaciones más usadas en los Mac. Cuarto, porque Mail y Safari reciben una puesta al día que los vuelve a situar entre los mejores del mercado.
  6. Siri a todas horas. El asistente se activará con sólo llamarlo. Sin necesidad de tocar nada. Todo más rápido y fluido. Y ahora también con Shazam incorporado.
  7. Mejores fotos. Si ya eran impecables, ahora el software mejorará las funcionalidades de edición y la posibilidad de guardar una imagen en todos sus procesos de retoque. Una maravilla que suma un nuevo Time Lapse.
  8. Una cuenta, muchos usuarios. Otra de las mejoras de la AppStore atañe a las compras compartidas. Todo lo pagado con una misma tarjeta de crédito podrá ser disfrutado por usuarios de distintas cuentas. Fidelizando en grupo.
  9. El Touch ID gana relevancia. Tanto para compartir contenidos como para comprar aplicaciones o desbloquear carpetas de seguridad de iOS. Es cierto que se dudaba de su seguridad pero 300 millones de usuarios han demostrado que es uno de los mejores sistemas de seguridad hasta la fecha.
  10. Swift, programación para todos. Según la empresa es más fácil gracias a un código más sencillo. En un evento marcado por la apertura de la compañía este guiño a los desarrolladores fue tomado como una intención de crecer y mejorar cada vez más rápido.

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04 Jun 2014

Apple, mucho iOS y pocas nueces

Escrito por: Gaizka Manero López el 04 Jun 2014 - URL Permanente

El lunes era un día marcado en el calendario. La 25 edición del WWDC (la conferencia de desarrolladores de Apple) tenía como garantía presentarnos una buena colección de novedades en cuanto a software y nos dejaba con la esperanza de novedades en cuanto a hardware -aunque las han anunciado reiteradamente para otoño-. No hubo ni un producto nuevo: ni tableta, ni portátil, ni reloj, ni televisión y ni mucho menos teléfono. Todo era software y aunque hubo añadidos sobre iOS7, faltó algo rompedor que les distinguiera de la competencia.

El primer paso fue analizar el "estado de la empresa". Muchos dicen que podría ser mejor, pero es cierto que ya quisieran muchas empresas de vanguardia estar tan mal como Apple. Sus Mac se venden cada vez más (un 12%) aunque el sector cae (un 5%). Los clientes no sólo abandonan Windows o Linux para pasarse a la era postPC, es que la era postPC incluye ordenadores con OS X y Chrome OS. Mientras que sólo un 14% de los usuarios han adoptado Windows 8.1, el 51% de los Mac llevan la última versión. El precio (hasta ahora era barato, ahora será gratis) y la continuidad avalan el éxito.

Lo mismo ocurre con iOS. Android domina, Windows es el que más crece... Pero la plataforma de Apple es la que más fieles tiene y la más actualizada. Sólo un 9% de androides corre con 4.4. El 89% de los iDevices usan iOS7.

Pero, como el éxito pasado no garantiza el futuro, centrémonos en lo que nos propone Apple para los próximos doce meses.

Más de 800 millones de equipos usan iOS7 en todo el mundo. La tasa de renovación de los equipos de Apple (algo más de 3 años) ha hecho que la empresa se decante por una actualización que estará disponible para todos los iPad (desde el 2), y iPhone del mercado (desde el 4S, no hay ya muchos 3GS funcionando) desde octubre.

Esto es posible, en gran parte, porque el grueso de la plataforma no cambiará. Alguna leve modificación en la mensajería -con facilidades para compartir contenidos-, un teclado más rápido y fácil de utilizar, la entrada de Shazam entre las habilidades de Siri, una AppStore mejor organizada (no tardarán en llegar a las 1.000 millones de aplicaciones) y la nueva Extensibility que permite compartir directamente contenidos entre aplicaciones es lo mínimo que necesitaba iOS 7 para estar al día.

Sí dieron el do de pecho en cuanto a compatibilidad... con Windows. Cualquier archivo de cualquier plataforma será susceptible de ser compartido a partir de una nueva nube supervitaminada que pasa a llamarse iCloud Drive (junto a Google Drive y la SkyDrive de Microsoft). También en cuanto a lo que se refiere a la salud.

También en cuanto al ocio doméstico. Por fin usuarios de diferentes equipos Apple podrán compartir ilimitadamente los contenidos comprados con una misma tarjeta. Por supuesto, habrá modo de "capar" algunos de ellos que no queramos compartir o, simplemente, que no estén al alcance de menores.

La salud, su nueva apuesta


La empresa busca nuevos clientes y para ello se centrar en el trabajo con otros fabricantes, en este caso de equipos periféricos que monitoricen nuestros movimientos y salud. El primer paso fue el coprocesador M7 del iPhone 5S. Ahora llega HealthKit que contará con colaboraciones (además de Nike, una de sus grandes aliadas) como la Clínica Mayo u otros hospitales de renombre.

Cook no dijo nada de su funcionamiento (de hecho, de prácticamente ninguno, pero esperamos algo diferente a lo que Samsung incluyó en sus smarphones... Hace un año.

OS X Yosemite


Aquí el panorama fue diferente. Es cierto que iOS es la joya de la corona de Cupertino, pero también que lo mejor de Apple, con mucho, son sus Mac. Más allá de un diseño más plano e intuitivo (sí, todavía más), destaca su cada vez más evidente simbiosis con iOS. Desde las notificaciones del iPad o iPhone en tiempo real hasta las sincronizaciones con iCloud Drive o la posibilidad de responder llamadas que recibimos en el iPhone desde el Mac.

También crece la compatibilidad con Windows que, aunque está de capa caída, sigue siendo el dominador absoluto del mercado. También la capacidad de los mensajes que enviamos: hasta 5 gb. Y todo ello con un guiño hacia los propietarios de ordenadores anteriores: cualquiera que corra con la versión actual hará lo propio con Yosemite.

En resumen, buenas novedades para Apple que no lo son tal para la industria. Sabor de boca agridulce para los que esperábamos "one last thing" y muchas ganas de que llegue el otoño para ver todos esos productos que completarán el mejor catálogo de la historia de Apple y que tanto nos han prometido

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31 May 2014

Google Car, ¿oportunidad o amenaza?

Escrito por: Gaizka Manero López el 31 May 2014 - URL Permanente

A buen seguro habéis leído mucho sobre el coche autónomo de Google en los últimos días. Un diseño controvertido -parece que para los de Mountain View la función siempre está por encima de la forma-, unas prestaciones discretas (una velocidad tope de 40 kms/h demuestran que no buscan un coche convencional) y su absoluta autonomía -ni pedales, ni volante, un conjunto de sensores y un potente procesador se encargan de todo- son la tarjeta de presentación de un vehículo que podrá llevar a donde quieran a dos pasajeros.

100 prototipos fabricados por Google -al final no cederá su construcción a terceros- serán el primer paso en la que parece la nueva frontera de los californianos: pasarse a la robótica y automoción. Después de acumular y digitalizar 10.000 millas de carreteras en California y Florida -donde comenzarán a rodar- y localizar 1.000 puntos conflictivos donde el vehículo podría tener problemas para procesar toda la información derivada del exceso de tráfico, lo que comenzó como un proyecto utópico en 2009 ya se mueve sobre sus cuatro ruedas.

El modelo, de momento, tiene un evidente carácter urbano. Su diseño, su capacidad, su velocidad máxima o su autonomía (la nada despreciable cifra de 161 kms) son toda una amenaza para el establishment automovilístico. La única duda que surge es su precio. ¿Si unas Glass cuestan 1.000 dóalres, cuánto un coche con la misma tecnología? La compra de Boston Dynamics, la adquisición de Waze -la startup israelí con sede en Palo Alto que aporta datos en tiempo real sobre las carreteras- y su lucha continua por monitorizar el planeta desde Google Maps han sido los pasos previos para un modelo que dará paso a vehículos más reales.

Aunque a este lado del Atlántico la industria todavía no se ha pronunciado por este concepto completamente nuevo, en Detroit esta "injerencia" de Silicon Valley en su negocio ha provocado reacciones bastante curiosas. La más llamativa es la de la junta directiva de General Motors, primer fabricante del país y uno de los tres más importantes del mundo con Toyota -líder mundial- y Volkswagen -probablemente lo será en 2018 y el fabricante que más rápido crece en todo el mundo-: consideran que Google es toda una amenaza porque "por recursos económicos, ambición y equipo técnico" están en disposición de crear modelos que sean toda una amenaza para los fabricantes tradicionales.

¿Merece este vehículo autónomo este prurito o merece el caso omiso que le han hecho desde Alemania y Japón? ¿Es realmente Google una amenaza en todos los sectores en los que decide entrar? ¿Podrán las alianzas de los fabricantes clásicos con otros grandes como Apple o Microsoft hacer frente a modelos completamente autónomos o creados por tecnológicas?

Realmente, la razón nos dice que el modelo de Google está al menos a cinco o diez años de convertirse en un coche realista. Uno con capacidad, autonomía, acabados y versatilidad suficiente para situarse a la altura de Tesla o de un simple modelo diésel. La caída de reservas del petróleo es inevitable y la industria ha de cambiar completamente para volver a modelos eléctricos -los mismos que desdeñó a principios del siglo XX- pero el saber hacer de fabricantes "clásicos" en cuanto a calidad de construcción, normativas de seguridad y calidad de conducción les da ventaja suficiente para, si ponen al día sus mecánicas seguir marcando la distancia con nuevos pretendientes y actores del mercado.

El nacimiento de este modelo es una buena noticia que sólo indica que si los grandes de la automoción no se ponen al día rápido, otras empresas harán su trabajo y se llevarán sus clientes. Y aunque los estudios demuestran que la generación Y es la que menos apego tiene a los coches, también es la que más pide a los productos que consume: diseño, calidad y un factor diferencial.

El Google Car es a la vez oportunidad y amenaza tanto para los constructores como para las tecnológicas y los clientes. Sólo hace falta saber hasta dónde están dispuestos a llegar todos los actores de este gran rompecabezas.

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29 May 2014

iPhone 6, mitos y leyendas

Escrito por: Gaizka Manero López el 29 May 2014 - URL Permanente

Hay algo en lo que tanto los fanboys como los haters de Apple se ponen de acuerdo y es que ninguna otra empresa tecnológica -ni siquiera Google- es capaz de generar tantas noticias y rumores como los de Cupertino. Desde el mismo momento en el que se lanza cualquier producto (en especial el iPhone) comienza a generarse una enorme bola de nieve en la que se mezclan los deseos y las añoranzas para averiguar cómo será el sucesor.

Como siempre, a las puertas del WWDC los rumores sobre lo qué hará o no la nueva versión de iOS (seguro que será menos polémica que la séptima) y cuál será el primer dispositivo en equiparlo (iPad Air, iPad Mini o iPhone) ha hecho que si buscamos en Google iPhone 6 aparezcan 2.610 millones de resultados por 247 millones si ponemos Samsung Galaxy S5.

Precisamente por eso nos hemos propuesto "trillar" todo el grano para saber qué puede ser verdad o posible de todas las propuestas que circulan por la red sobre el teléfono más famoso (y deseado) del mercado.

  • Dimensiones: será, casi seguro, el teléfono más delgado del mercado. Además, la pantalla crecerá -al menos en alguna de sus versiones- para hacer frente a la demanda del mercado que ahora se está quedando Android y, en menor medida, Windows 8. La obsesión de los de la manzana por la ligereza hace que muchos apuesten por una versión tope de gama que se denomine Air.
  • Capacidad: aunque los dispositivos de Apple siempre se han caracterizado por no necesitar las máximas especificaciones para rendir al máximo, la probable subida de precio que se "justificará" con el aumento de pulgadas traerá también una nueva escala de capacidades (de 16 a 124 GB) así como internet más rápido y una mayor velocidad en los sensores GPS o del sensor táctil.
  • A8+M8 Processor: el objetivo de Apple es siempre hacer procesadores más pequeños y rápidos -hasta ahora lo ha conseguido siempre- que dejen más espacio para otros sensores y a la batería y, sobre todo, que gasten menos energía. Según proveedores taiwaneses, el nuevo A8 irá unido a la memoria DRAM y es "una obra de arte". Habrá que verlo (y probarlo).
  • Nuevos materiales: el panel frontal será nuevo. Hay rumores que hablan sobre un cristal de zafiro -como el lector de huellas- pero nosotros nos decantamos por la tecnología que han patentado y que llaman Quantum Dot que hace que el cristal mineral sea más resistente a las ralladuras y a los golpes. El aluminio ultraligero será otro de los materiales que harán que cualquier cosa que no sea un Xperia Z parezca un simple trozo de plástico.
  • Cámara: para los de Cupertino lo importante no son sus dispositivos sino lo que se puede hacer con ellos. Precisamente por eso ha llegado la hora de dar un salto en la cámara. Muchos apuntan a que optarán por los 10 Mp, otros, sin embargo, hablan de un informe de un proveedor chino que asegura que seguirán los 8 Mp pero con un sensor 1/2.66" y una apertura f/2,0. Todo ello con un estabilizador óptico. En cualquier caso, la apuesta es clara: que el equipo haga las mejores fotos del mercado.
  • iOS8: será el encargado de mostrar al mundo las nuevas opciones de iOS. Android KitKat se ha puesto ya a la altura así que necesitan un golpe de efecto para seguir siendo la referencia. Ya no basta con un nuevo diseño. Los famosos Tips que dan información de qué hacer con el equipo; el healthbook encargado de aprovechar la batería de sensores y la fiebre por el deporte y la vida sana; o la integración de Shazam son sólo la punta del iceberg. iOS in Car y la unión con el iWatch serán los puntos fuerte.
  • Autonomía: el mayor quebradero de cabeza podría solucionarse como Steve Jobs no quería: más tamaño es igual a mayor batería y eso a mayor autonomía. Un iPhone que nos acompañe a pleno rendimiento todo el día es el objetivo... y por ahora están bastante lejos.
Y vosotros, ¿qué añadiríais?

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19 May 2014

Xiaomi MiPad, porque no es rival del iPad

Escrito por: Gaizka Manero López el 19 May 2014 - URL Permanente

La fotografía que abre el post de hoy no es un error. Tampoco la primicia un nuevo iPad Mini con colores o el nuevo iPhone 6C. Ni siquiera una versión colorista de una ROM de Android similar a iOS ni de un iOS 8 que plagia el sistema operativo móvil de Google. Se trata, sencillamente, de la primera tableta del fabricante chino Xiaomi. Todo un ejemplo de originalidad incluso en su nombre: MiPad.

A pesar de contar con una buena gama de smartphones -que se renovará de forma inminente-, los diseñadores del nuevo equipo de los chinos no han estado a la altura esta vez. Se trata, es cierto, de un equipo de gama media-alta, al precio de uno de gama media-baja. Un tablet con una pantalla de 7,9 pulgadas y relación 4:3 con resolución 2K a la altura del equipo de Cupertino.

Un dispositivo que se comercializará con dos opciones de capacidad de almacenamiento, 16 y 32 GB, pero que añadirá sobre el iPad original una ranura de expansión con los que aumentar la cifra hasta 128 GB. Una cifra nada complicada para un MiPad que corre con un procesador NVidia Tegra K1 de cuatro núcleos y 2,2 GHz y 2 GB de RAM que mueven MIUI (el sistema operativo propio de la empresa basado en Android 4.2.2) con gran solvencia.

Incluso las cámaras muestran unas cifras sobresalientes. Fabricadas por Sony, la frontal -pensada en vídeos y los tan de moda selfies- nos regala una resolución de 5 Mp mientras que la trasera, la "habitual", cuenta con 8 Mp. Hasta la batería está a la altura con una capacidad de 6.700 mAh.

Todo ello redunda, según el fabricante chino, en que supera al iPad Mini en todos los registros "independientes". En Antutu logra 41.000 puntos frente a los 28.555 del Mini. Lo mismo ocurre en Geekbench o 3D Mark Unlimited. Y todo ello por 180€. Un rival que parece imbatible incluso para sus compañeros de Android.

Sin embargo, ¿por qué para muchos analistas y usuarios esta descarada copia del Mini no es rival para la tableta de Apple? ¿Acaso las prestaciones y el precio no son suficientes? La respuesta es sencilla. Precisamente su descaro a la hora de copiar el lenguaje de diseño de los de Jonathan Ive es su talón de Aquiles fuera de China.

En su mercado doméstico no nos cabe duda de que será un éxito arrollador. Sin embargo, en mercados más maduros donde se buscan claramente productos premium (Apple, Galaxy Note) o de marca blanca, un producto made in China con todo lo bueno y lo malo de este prurito está abocado a conseguir una relación de ventas más bien discreta.

El tacto de los materiales es pésimo. Su diseño no tiene originalidad y su rendimiento no es descabellado si lo comparamos con otros equipos de precio ligeramente superior pero mucho más diferentes tales como un Nexus 7. Además, el éxito de ventas del iPad Mini es tal porque nos da un equipo con unos acabados, una estabilidad y un rendimiento a la altura de Apple (sobresalientes) por un precio mucho más accesible al habitual en la casa de la manzana.

La duda que nos surge es cuál será la aceptación de la tableta en Estados Unidos, Japón y la Unión Europea en lo que a las autoridades de la competencia se refiere. Si Samsung ha tenido que pagar grandes cantidades por réplicas mucho más disimuladas, no creemos que la Ley sea mucho más agradecida con Xiami. Una pena este tropiezo en una línea de desarrollo de un fabricante que promete y que ya tiene en su punto de mira a HTC para convertirse en el sexto fabricante mundial de dispositivos móviles.

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17 May 2014

Amazon Coin, ya entre nosotros

Escrito por: Gaizka Manero López el 17 May 2014 - URL Permanente

Primero llegó a Estados Unidos y Reino Unido. Una moneda con la que poder comprar productos en la Amazon Appstore a razón de 0,01 euros por cada unidad monetaria. Desde el martes 13 también está disponible en amazon.es Amazon Coin, sólo un día más tarde que en Francia o Italia. Un sistema de pago, recuerda la empresa de Jeff Bezos, que no tiene nada que ver con la polémica Bitcoin -precisamente por eso cuenta con un tipo de cambio fijo- y que está sujeta a impuestos.

¿Cuál es entonces la utilidad de la Amazon Coin? Pues aunque para el cliente no haya una gran diferencia entre pagar con su moneda local o la virtual, ésta ayudará a los desarrolladores a monetizar su trabajo y, sobre todo, a darle valor. La apuesta de la firma es seria. Precisamente por eso el día de su lanzamiento regaló a todos sus clientes de Kindle Fire y a aquellos que se descargaran la actualización de su app 500 coins (5 euros) para utilizar en su tienda.

Si todo ocurre como en los dos primeros mercados, esto serviría para relanzar las aplicaciones de pago en cada mercado. "El precio de las aplicaciones queda totalmente en manos de los desarrolladores". Sin embargo, por mucho que lo vendan como una ventaja sólo para los creadores de contenidos, el gasto en juegos en Estados Unidos aumentó un 300% y esto redunda directamente en el beneficio de los de Seattle.

Otro de los datos curiosos es que, mientras que el tipo de cambio en Estados Unidos es de 0,01 dólares por cada Coin, en Europa será de 0,01 euros. La relación de valor entre ambas divisas de referencia no es equitativa lo que, en gran parte, enjuagará la diferencia de descargas que se esperan a este lado del Atlántico (Estados Unidos suele ser bastante más dinámico en las compras por estos canales).

Preguntado por si Amazon Coin es una nueva divisa que entra a competir en el negocio de las virtuales, Ricardo Carbonero, responsable de la Appstore de Amazon en el Estado, asegura que "no tenemos intención de fluctuar". Tendremos un tipo de cambio fijo porque lo importante es que los clientes y los desarrolladores se sientan seguros en las transacciones. Una nueva moneda ha llegado, ¿la usaréis?

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15 May 2014

Apple, apuesta por la imagen

Escrito por: Gaizka Manero López el 15 May 2014 - URL Permanente

El hombre de la fotografía es uno de los principales responsables por los que Nokia siempre ha sido sinónimo de fotografías excelentes. Se llama Ari Partinen y es, además de ser uno de los ingenieros más reputados de la casa finlandesa, es una de las grandes pérdidas desde que comenzó la era Microsoft en Espoo.

Como analizamos recientemente, además del sonido, la batalla por la calidad de la imagen será, sin duda, uno de los factores claves en el desarrollo del segmento premium en el mercado de los móviles. Sabedores de ello -y defensores dispositivos con una capacidad fotográfica sobresaliente-, Apple ha fichado al ingeniero que comenzará su labor en Cupertino el próximo mes de junio.

Hasta hace poco, el nórdico era uno de los máximos responsables del departamento que desarrollaba la tecnología Pure View de Nokia y que creó la tan aplaudida cámara del Nokia Lumia 1020: un sensor de 41 Mp con tamaño 1/1.5" retroiluminado con una lente Carl Zeiss de seis piezas capaz de grabar vídeo a 1080p 30 fps empleando un zoom óptico de cuatro aumentos. Una maravilla que ha aunado el aplauso tanto de la crítica como de la competencia y usuarios.

Con vistas no al inminente iPhone 6 (ni a la siguiente generación de iPad), el trabajo de Partinen será, sin duda, mejorar la cámara de todos los dispositivos -ordenadores incluidos- para no sólo hacer frente a sus rivales Android y Windows, sino volver a marcar una buena diferencia en cuanto a la calidad de las imágenes -en cuanto a lo que se puede hacer con ellas, el trecho sigue siendo casi insalvable-.

Con todo el potencial del software de Apple, la buena base con la que ya cuentan los iDevices y la experiencia que puede aportar el ex trabajador de Nokia, parece que la estrategia por volver los iPhone aún más premium es mucho más que un proyecto de marketing.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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