20 Jul 2014

Amazon, el Spotify de los libros

Escrito por: Gaizka Manero López el 20 Jul 2014 - URL Permanente

Primero fue iTunes, un paso más allá fue Spotify (y servicios similares) y ahora le toca el turno a la literatura. Amazon propone en Estados Unidos una tarifa plana de libros que será la perdición de los lectores más ávidos y que por primera vez pone a la misma altura -por valor de venta de sus obras- a todos los autores. 600.000 obras que estarán disponibles (y que irán creciendo en número) por 9,99$ al mes. Además, el servicio no se reducirá sólo a los equipos Kindle o Fire de la casa, sino que también se podrá acceder a él a través de las aplicaciones para Android e iOS. ¿El único límite? Que no se podrán descargar más de 10 libros a la vez.

Unlimited, como se llama el servicio, nos presta todo el fondo de catálogo de Amazon. Es cierto que faltan los últimos lanzamientos, pero también que existen en él obras maestras de la literatura y que algunas son recientes. También hay una versión más comercial (desde la saga Harry Potter hasta los Juegos del Hambre) pero por primera vez, el autor más importante no será el más vendido, sino el más leído.

A falta de que se hagan públicas las condiciones para los autores (Amazon siempre ha replicado a Apple en este sentido: 30% vendedor, 70% autor) las editoriales se enfrentan a un gran reto: de imponerse este modelo perderán todo el control sobre la distribución más allá de las ventas por unidades, es decir, los grandes best sellers.

Por cierto, los de Bezos están tan seguros de su éxito que los primeros 30 días son gratis... y se han permitido el lujo de incluir uno de los formatos más exitosos en Estados Unidos y menos comprendidos en el resto del mundo: los audiolibros. No por aquellos que tienen problemas de visión, sino porque son muy demandados para escuchar en el coche, el tercer lugar donde pasan más tiempo los ciudadanos después del trabajo y el hogar.

Como siempre, Amazon vende la nube como su gran punto fuerte. Poder empezar un libro en un soporte, seguir leyéndolo (o escuchándolo) de camino al trabajo, y acabarlo donde y cuando queramos sin problema. Toda una estrategia que hasta ahora le ha funcionado con otros servicios como Primer, que es una tarifa plana de envíos y que aunque se come márgenes de beneficio, han confesado que multiplica las compras de lo usuarios fieles.

No son el único modelo, y a buen seguro hará que muchos se lo piensen (Spotify te permite consumir un producto nuevo cada pocos minutos, si no se leen de 2 a 4 libros al mes se estará perdiendo dinero) pero promete revolucionar el universo literario. ¿El siguiente paso será el cine?

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16 Jul 2014

O3b, ¿internet para todos?

Escrito por: Gaizka Manero López el 16 Jul 2014 - URL Permanente

Y ya van ocho. El proyecto Other Three Billion sigue poniendo piedras en su faraónico reto de llevar internet a todos los rincones del planeta para romper la brecha digital existente entre el Norte y el Sur y que es el punto de partida perfecto para minimizar otras fracturas como la social o la informativa. El objetivo es sencillo: ofrecer cobertura de banda ancha a la mitad de la población mundial para que puedan acceder a la red de redes a precios justos y bajos.

Los últimos cuatro satélites se lanzaron la semana pasada desde la base de la Sociedad Europea de Satélites en Korou, Guayana Francesa y que se unen a la flota que lleva en el espacio desde junio de 2013 para crear la tela de araña que, situada a 8.063 kilómetros de la órbita ecuatorial cubren una de las zonas más abandonadas por la tecnología del planeta: Amazonia, Micronesia, Sudán, etc. Hasta 180 países verán como zonas de difícil acceso tienen ahora la posibilidad de conectar a sus habitantes a internet. La herramienta para derrumbar el muro entre las naciones "inforricas" e "infopobres" y que sustenta la conexión a internet como un derecho y no un privilegio.

Para las zonas que aún así sean remotas por su orografía abrupta, se han instalado telepuertos que hacen las veces de repetidores de la señal local y que permiten cubrir casi cualquier zona. Frente a proyectos anteriores que indagaron sobre la posibilidad de "cablear el mundo", este sistema, menos agresivo a todas luces, permite la conexión simultánea de miles de millones de personas a la vez que se irá ampliando siempre que sea necesario por la demanda de datos (en 2015 llegarán al cielo otros cuatro satélites).

Lo más importante es que O3b no es una ONG. Es una empresa -a pesar de su indiscutible labor social- en la que forman parte compañeros de viaje tan peculiares como Google, HSBC, Liberty, Develope Bank of Sudafrica o su fundador Greg Wyler.

Respecto a los problemas técnicos, cuando todo este a punto, sobre todo los repetidores de tierra, se pondrá en marcha el servicio. O3b habla de octubre y noviembre. También de su estudiada tecnología. Estar a 8.000 kms en vez de a 36.000 como los satélites geoestacionarios no sólo mejora la latencia (tiempo que tarda en recibir y reenviar la señal) que pasa de 0,5 segundos a 0,1 sino que también alarga la vida útil de los artefactos de 10 a 12 años y mejora su tasa de refresco en el espacio. El mundo se moderniza.

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14 Jul 2014

Comercio electrónico, despegue continuado

Escrito por: Gaizka Manero López el 14 Jul 2014 - URL Permanente

Parece que ni la mala situación de la economía estatal, ni el mal momento que vive el comercio minorista en nuestras calles está siendo óbice para que el comercio electrónico siga su escalada de ventas. Durante el tercer trimestre de 2013, según la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia, las ventas por internet batieron un nuevo récord y crecieron un 21,7% respecto al mismo periodo de 2012.

Durante esos tres meses se registraron 46,5 millones de operaciones, un 26,3% más, de las que la mayoría (casi un 11%) se centraron en la compra de música, libros, periódicos y papelería, muy por delante de viajes (casi un 7%) y de venta de publicidad, un 6,4%.

Por facturación, las cifras cambian. Los viajes facturaron cerca de 635 millones de euros, casi un 20% del total, seguido de lejos por el transporte aéreo (391 millones y un 12%), el marketing directo (164 millones y un 5%) y el transporte terrestre de viajeros (148 millones, un 4,5%).

Sin embargo, fue la compra venta de ropa la que tuvo un mayor crecimiento: si el volumen de negocio creció un 3,5%, sus ingresos netos se dispararon casi un 50% lo que permite a los grandes del sector (Inditex, Privalia y Amazon) posicionarse como competidores muy serios de las tradicionales tiendas físicas. No obstante, los minoristas parecen haber sabido responder a este nuevo reto ya que las compras destinadas a ser recogidas en comercios asociados crecieron un 60% lo que permite salvar la maldita última milla y ganar compradores potenciales a las tiendas.

En Euskadi, según el Eustat, más del 21% de las empresas vascas ya realiza operaciones de compraventa en internet. Si analizamos las empresas por su tamaño y nos centramos en aquellas con más de 10 trabajadores, éstas acaparan el 81% de las compraventas virtuales. Destaca Bizkaia donde se realizaron casi el 36% de todas las transacciones electrónicas y fue el herrialde donde se llevó a cabo el 51% de la facturación en 2013.

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08 Jul 2014

De aviones e internet, el mundo al revés

Escrito por: Gaizka Manero López el 08 Jul 2014 - URL Permanente

Estos últimos días están siendo mucho más ajetreados en el sector tecnológico de lo que esperábamos. A pesar de que el año está en su recta final (agosto es un páramo angosto y yermo en cuanto a novedades), el escándalo de Gowex y las novedades en materia legal en Estados Unidos (respecto a los dispositivos tecnológicos en los vuelos), Europa (el Derecho al olvido) así como las novedades que nos trae Ericsson y que podría suponer un gran avance para la industria continental.

Smartphones encendidos, la llave de entrada a Estados Unidos


Ante la posible amenaza que los servicios de seguridad estadounidenses prevén que se pueda ejecutar próximamente, las autoridades de aquel país han emitido un comunicado a aeropuertos claves y zonas de enlace de otros países sobre los requisitos mínimos que deberán cumplir quienes quieran entrar en el país del Tío Sam.

Desde ahora, en las zonas de control de equipajes los funcionarios realizarán inspecciones más exhaustivas de los contenidos de nuestras maletas y se centrarán en nuestros dispositivos electrónicos. ¿El motivo? Creen que podrían ser elementos usados por terroristas para ser introducidos en los vuelos.

Precisamente por eso exigirán que los equipos puedan ser encendidos en cualquier momento para demostrar que no se trata más que de inofensivas tabletas o smartphones. De no ser así (por el mero hecho de no llevar cargada la batería), el viajero podrá decidir entre abandonar su gadget o quedarse en tierra. Además, en caso de que los equipos dispongan de baterías extraíbles, éstas deberán ir siempre dentro del dispositivo.

Ericsson nos lanza al 5G


Y mientras el resto de los ciudadanos empezamos a disfrutar poco a poco en Europa de la tecnología 4G (mucho menos implantada que en zonas de Asia y Estados Unidos), la compañía sueca Ericsson ha conseguido tasas de transferencia de 5 Gbps reales en una demostración en directo de la tecnología pre-red que están diseñando como sustituta de la alta velocidad actual y que no sólo será el espaldarazo definitivo a la creciente demanda de datos móviles, sino también al internet de las cosas.

El laboratorio de Kista (uno de los más importantes de Ericsson) fue el escenario donde directivos de NTT Docomo y SWK Telecom vieron su funcionamiento también en procesos machine-to-machine. Aunque todavía no existe una implantación para su uso "normalizado", desde el pasado mes de junio la empresa trabaja con otros colaboradores para que su llegada al mercado sea lo antes posible y permita recuperar a Europa la posición que ha perdido con el 4G.

Aunque los suecos son conscientes de que en 2019 el 85% de los estadounidenses disfrutarán de conexiones LTE y que junto con Japón y Corea serán los primeros países en disfrutar del nuevo estándar, el hecho de que sean ingenieros y patentes europeas las que lo permitan servirá como un empujón definitivo para modernizar nuestras conexiones.

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04 Jul 2014

Derecho al olvido, el efecto boomerang

Escrito por: Gaizka Manero López el 04 Jul 2014 - URL Permanente

Lo que empezó como una cruzada de un sólo individuo contra el gigante de internet Google -y que sorprendentemente volvió a ganar David en vez de Goliath- se ha traducido ya en más de 70.000 peticiones por parte de ciudadanos europeos para que les apliquen su derecho al olvido desde que el 30 de mayo se publicara el formulario como consecuencia a la sentencia del Tribunal Europeo.

Uno de los primeros casos donde la información (o el derecho a la información) se ha topado con el derecho al olvido ha sido el del periodista de la BBC Robert Peston quien muestra su malestar porque la nueva normativa continental obliga a borrar piezas sobre Stan O'Neil, un antiguo jefe de inversiones de Merrill Lynch "que sigue en el espectro público y que ha tenido un papel relevante en una de las crisis financieras más duras". Su desaparición coarta la libertad de expresión y la posibilidad de dar una imagen completa de la realidad.

Sin embargo, no es el ente público británico el único apercibido en las islas. The Guardian ha recibido hasta seis avisos. Tres por el árbitro Dougie McDonald -quien dimitió en 2010 tras mentir sobre un penalty- y otras tres piezas del comentarista Roy Greenslade por un intento de fraude de un político o unos funcionarios galos que dieron rienda a su imaginación en los post-it de su oficina.

No obstante, como bien explican en El País, el derecho al olvido está teniendo una aplicación de lo más curiosa. Al tratarse de una sentencia europea, ésta sólo es aplicable a ciudadanos o acontecimientos ocurridos en los países sujetos a su legalidad. Es decir: si buscamos la información en google.co.uk no la encontraremos mientras que si la buscamos en google.com -la web que responde a Estados Unidos- aparecerán todos los artículos. Además, el sistema de indexación hace que preguntar al Googlebot por "el árbitro que mintió" o "funcionarios franceses post-it" salgan de nuevo los textos. Son los nombres los sujetos al derecho al olvido, no los hechos que ocurrieron.

Como bien explicó Larry Page en Financial Times, el problema no reside en la aplicación de este derecho, sino a la forma en la que se ha regulado internet. Sin opción a negociar con las empresas de los buscadores ni tampoco con los generadores de contenidos. Además, se ha priorizado un derecho individual (el olvido) frente a uno colectivo (libertad de expresión y de información). De este modo, la no desaparición de los textos -siguen disponibles tanto en Bing como en Yahoo! que cuentan con un 28% del mercado- no sólo no ha redundado en el olvido de los protagonistas de las noticias, sino que han hecho que estos temas vuelvan a salir a la palestra.

Además, Google se ha quejado que el discernimiento sobre que es irrelevante o lesivo ha quedado en sus manos -lo que le ha obligado a crear un comité de expertos- cuando al ser una sentencia continental debería ser el mismo organismo europeo el que estudiara cada caso. Parece ser que algunos no se dan cuenta que el mejor sistema de olvido es el paso del tiempo.

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22 Jun 2014

Edonon, Euskaltel se moviliza

Escrito por: Gaizka Manero López el 22 Jun 2014 - URL Permanente

Los últimos movimientos en el mercado de las telecomunicaciones ha dejado a los operadores pequeños en una situación de desventaja frente a titanes como Vodafone (ahora propietaria de ONO), Movistar (primer operador del país y uno de los más importantes de Europa y Latinoamérica) u Orange (los franceses son el tercero de nuestro mercado y uno de los que ofrece un catálogo más variado). Sin embargo, modelos más pequeños como Euskaltel han demostrado que vía innovación todavía quedan opciones para seguir siendo intocables en sus mercados.

El último ejemplo es el lanzamiento de Edonon, la aplicación móvil que permite a los clientes premium de la televisión por cable de Euskaltel disfrutar de más 50 canales y más de 1.000 título de video on demand desde cualquier dispositivo móvil u ordenador. Optimizado para iPad, iPhone 5 y 5S, móviles y tabletas Android y ordenadores PC y Mac, el usuario podrá volver a visionar programas que ya han sido emitidos donde quiera: sólo necesita una conexión WiFi.

El servicio disponible desde el pasado día 2 de junio pide la descarga previa del plug in de Euskaltel para poder ser ejecutado en dispositivos de sobremesa o una pequeña aplicación de 7 megas para smartphones y tabletas en la que se nos pedirá registrarnos.

Los pasos son sencillos. Primero accederemos a la web de descarga y registro del programa donde se nos pedirá que descarguemos el archivo y lo instalemos. Después sólo tendremos que reiniciar el navegador e introducir nuestro email de Euskaltel (aquel que aparece como usuario y desde el que entramos a nuestra cuenta personalizada), poner el NIF del titular de la cuenta y el número de teléfono fijo de nuestra línea. En ese momento recibiremos un email con un enlace donde validar el proceso, nuestro usuario y contraseña. Todo está listo para entrar a nuestras aplicaciones móviles. Si algún paso se "atraganta", el manual de usuario nos ayudará de un modo claro y rápido.

Desde ese momento y hasta el 1 de agosto los clientes de fibra de la empresa podrán ver gratis un servicio del que no se conoce tarifa por ahora. Los de televisión premium -anuncian- lo disfrutarán siempre gratis.

En resumen, un buen extra para clientes; un buen motivo para darse de alta o decantarse por Euskaltel frente a otros operadores y una buena noticia para la televisión que poco a poco se adapta a los nuevos modelos móviles con garantías. Yo ya tengo mi Edonon, ¿y vosotros?

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20 Jun 2014

Amazon Fire Phone, sus secretos

Escrito por: Gaizka Manero López el 20 Jun 2014 - URL Permanente

Es sin duda una de las sorpresas más importantes (aunque esperadas) del mercado de telefonía de los últimos tiempos. Después de hacerse rogar durante meses Amazon, por fin, ha lanzado su terminal inteligente: el Fire Phone, un modelo de gama media-alta que espera renovar el éxito de la tableta Kindle Fire y que, de momento, sólo se venderá en Estados Unidos a un precio de 649 dólares o con un contrato con AT&T.

La llegada del terminal vino precedida de multitud de rumores sobre su hardware que se han cumplido casi al dedillo. Incluso la sorpresa de sus cuatro cámaras. El panel es un IPS LCD con una resolución de 315 PPI y una diagonal de 4,7 pulgadas. En su interior trabaja un procesador Qualcomm Snapdragon 800 de cuatro núcleos a 2,2 GHz, cuenta con 2 GB de RAM y entre 32 y 64 GB de capacidad de almacenamiento. La cámara trasera tiene 13 Mp y estabilizador óptico mientras que la frontal cuenta con una resolución de 2,1 Mp. Todo ello alimentado por una batería de 2.400 mAh y que corre con la versión 3.0.5 de Fire OS (la evolución propia de Amazon sobre Android).

Sobre el papel son buenas especificaciones. Es cierto que no es lo último del mercado (a pesar de su precio libre) y que cuenta con altavoces estéreo, una cámara que en la presentación miraba de tú a tú a los líderes del mercado y una GPU Adreno 330 que denota el interés de Amazon por lo multimedia. La duda, sin embargo, es si merece la pena por su precio.

El objetivo de este terminal es sencillo: que el usuario compre. Desde la utilidad Firefly, que permite fotografiar algo, que el smartphone lo reconozca y te lo ofrezca desde la tienda de Jeff Bezos, hasta el clásico (aunque renovado) Fire OS, pensado en que el acceso a Amazon sea tan intuitivo como respirar.

Es cierto que ofrece novedades como la "perspectiva dinámica" que gracias a sus cuatro cámaras saben continuamente dónde están los ojos del usuario y permiten que la pantalla principal o el navegador se mueva solos. También incorpora servicios como capacidad de almacenamiento ilimitado en Amazon Cloud Drive, han mejorado el servicio Mayday (que permite soporte técnico a cualquier usuario en menos de 15 segundos y que ya estaba en Kindle Fire) o la integración con Fire TV. Pero también que, como veremos ahora, no destaca tanto sobre sus rivales como para tarifar 199 dólares en su versión menos capaz y con permanencia.

De los grandes smartphones del mercado, sólo el iPhone 5S (con un SO más ligero) y el Huawei Ascend P7 (más barato) cuentan con un procesador menos potente; por un precio similar los Lumia 930, Galaxy S5 y Xperia Z2 mejoran su cámara; son muchos los que graban en 2K y 4K, tienen mucha mejor resolución de pantalla o multiplican su autonomía. Es cierto que las cifras no lo son todo (he ahí el ejemplo del iPhone, teóricamente menos potente pero mucho más capaz que muchos titanes con Android o Windows) pero, si tenemos en cuenta que Fire OS es un fork muy personalizado de Android... no se nos ocurre por qué pagar mucho más por este terminal que por un LG G3 o un Nexus 5.

Su fuerza reside, sin duda, en el ecosistema Amazon. Lo malo es que, como ocurre con los de la manzana, ahí también reside su debilidad. El tiempo (y su futura expansión a otros mercados) nos dirá cuál es su aceptación.

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18 Jun 2014

OS X Yosemite, ¿qué hay de nuevo, viejo?

Escrito por: Gaizka Manero López el 18 Jun 2014 - URL Permanente

A pesar de que en la última conferencia de desarrolladores de Apple el gran protagonista fue iOS 8 (el sistema operativo con el que corren los iPhone y iPad), para nosotros la gran evolución se ha dado en OS X, la plataforma para ordenadores de los de Cupertino que no sólo mejora sus utilidades y su aspecto sino que está más cerca que nunca del primero para crear un ecosistema continuado. Os presentamos las novedades más relevantes del nuevo universo Mac.

  • Diseño. Igual que iOS 7 trajo el paso del skeumorfismo a un diseño más limpio y minimalista, OS X Yosemite nos trae un interfaz más pulido, sencillo, ligero y translúcido. La tipografía (una de las obsesiones de Apple) se vuelve más moderna y ligera. Las barras horizontales se simplifican aunque ganan utilidades y las barras laterales se hacen también translúcidas para permitir ver qué hay detrás de ellas y, sobre todo, hacer más ligera las ventanas. Además, el nuevo Dock se viste de iOS y las principales aplicaciones (ya empezaron con iLife y iWork) como Mail, Safari, Mensajes, etc. actualizan su aspecto. Sí, en muchas cosas sigue siendo lo de siempre, pero con estos leves retoques vuelven a colocarlo por delante de Windows.

  • Centro de notificaciones y Spotlight. Ganan potencia y versatilidad. De un sólo vistazo (y de nuevo como en iOS) sabemos qué nos ocupará hoy y las citas más relevantes de los próximos días. Además, en el centro se podrán personalizar Widgets como el tiempo, la Bolsa, recordatorios, un reloj mundial personalizado, etc. Por su parte, Spotlight, una de las herramientas que más se emplea en Mac, pasa de un lateral al centro de la pantalla e implementa las búsquedas en el ordenador... Wikipedia, Bing, noticias, etc. Además, con sólo hacer click en el resultado deseado podrás enviarlo por email, mandar un mensaje o llamar por teléfono.

  • Safari. El navegador da un paso de gigante. Su nuevo diseño minimiza la barra de herramientas para que toda la ventana sea web. Además, las búsquedas pasarán de ser en el navegador configurado por defecto a hacerlo en Wikipedia, iCloud, Google, Bing, Yahoo!, Facebook, Twitter, LinkedIn y el ordenador a la vez. Los favoritos quedan integrados con los iDevices del usuario y las pestañas abiertas quedan organizadas por grupos de webs o temáticas (o como decida hacerlo el usuario). Además, las mejoras del JavaScript lo hacen el doble de rápido que Chrome (según Speedometer) con un rendimiento 6 veces superior al de éste en webs populares (según JSBench). Casi nada.

  • Mail. Frente a la fuerza de los servicios web, Apple llena de utilidades su programa. Permitirá realizar anotaciones sobre los correos y sus adjuntos y reenviarlo sin necesidad de abandonar el programa y abrir una segunda aplicación. Por cierto, podremos firmar sobre nuestro TouchPad o enseñarle nuestra firma a la webcam para que nuestros correos sean realmente personales. Además, el nuevo Mail Drop permite enviar paquetes de hasta 5 GB. Si el destinatario usa también un Mac no notará la diferencia, si usa otra plataforma, recibirá un enlace para descargárselo. Esto permite mandar la mensajería más pesada directamente a la nube para mejorar la velocidad y dejar más libre tu buzón.

  • Mensajes. Es cierto que para muchos se ha limitado a copiar a Whatsapp, pero también es cierto que Apple ha añadido una total funcionalidad al integrar todas las posibilidades a la versión para ordenadores del programa. Podrás enviar mensajes a cualquier terminal (si no tienen el programa recibirán un SMS), continuar conversaciones simultáneamente desde diferentes dispositivos, añadir personas a cualquier chat desde el punto de la conversación que tu quieras, etc.

  • Finder. El centro de operaciones de los Mac también se actualiza. Se vuelve más Windows al presentar por carpetas y ventanas los contenidos... e incorpora una específica para la cuenta en la nube. Esto permitirá, además, arrastrar cualquier archivo o carpeta hasta nuestra cuenta en iCloud Drive y tenerla disponible en cualquier lugar y cualquier equipo desde ese mismo momento. Se multiplican las posibilidades de organización de los contenidos y se implementa y mejora la funcionalidad AirDrop para compartir contenidos con otros equipos iOS y Mac. Además, la aplicación fotos mejora sus utilidades en el Finder... antes de llegar a iOS el año que viene.

  • Conectividad iOS-Mac. Responder llamadas en el ordenador; realizar llamadas desde el Mac; realizar teleconferencias y videoconferencias desde cualquier equipo y permitir pasar de un dispositivo a otro en el momento; responder a cualquier tipo de mensaje, de cualquier origen, desde cualquier dispositivo; emplear la utilidad HandOff para retomar cualquier actividad empezada en cualquier equipo en cualquier otro iDevice o Mac (incluido la redacción de mensajes o los podcasts); compartir WiFi o internet de un equipo a otro gracias a HotSpot, etc. Uno para todos y todos para uno.

Por cierto, todo esto será... gratis. ¿Todavía piensas en qué PC comprarte?

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12 Jun 2014

Uber, BlaBlaCar y Cabify, ¿qué son?

Escrito por: Gaizka Manero López el 12 Jun 2014 - URL Permanente

Muy pocas veces tres aplicaciones habían causado tanto revuelo y, sobre todo, impacto económico (no necesariamente positivo) y legal como las tres que os presentamos hoy. Se trata de Uber, BlaBlaCar y Cabify, tres modelos diferentes entre sí de conseguir un medio de transporte privado que ya han provocado huelgas masivas en varias ciudades (Madrid ha sido la última) y amenazas de legislar exclusivamente para bloquearlas.

Más allá de analizar si caen en intrusismo o su legalidad, hoy nos centraremos en conocer su funcionamiento para que vosotros mismos juzguéis qué está ocurriendo (o qué debería pasar). La más reconocible de las tres en el Estado es BlaBlaCar. Una de las abanderadas del consumo colaborativo permite ponerse en contacto a "desconocidos" para compartir un medio de transporte privado -y sus gastos derivados- con el fin de llegar a un punto determinado.

El dueño del coche anuncia en su web cuál es el viaje que va a realizar y cuánto quiere cobrar a cada ocupante (aunque el propio servicio da un importe aproximado), así como las paradas que tiene previsto realizar, la hora y punto de salida y la hora y punto aproximados de llegada. Los más meticulosos pueden, incluso, especificar el tipo de música que escucharán en el viaje o si prefieren acompañantes más o menos "silenciosos".

El objetivo es sencillo: del mismo modo que en muchos trabajos los compañeros comparten los gastos de mover el coche (o, sencillamente, se turnan al llevarlo), este sistema permite reducir los números al recaer el viaje entre varios bolsillos. ¿Los más perjudicados? En primer lugar, las empresas de autobuses (transporte más comunitario, planificado y colectivo). Después, los taxis, bastante más caros que cualquier otra forma de viajar diaria.

Completamente diferente es el caso de Uber y Cabify. La primera, nacida en San Francisco, es una aplicación que pone a disposición de quien lo desee conductores particulares no profesionales que, tras pasar unas pruebas de la empresa (y siguiendo ciertos requisitos) utiliza su medio de transporte particular a terceros. Lo más sorprendente es que, habitualmente, es más caro que un taxi convencional. ¿Dónde está pues el secreto de su éxito? En su servicio totalmente personalizado.

En un punto intermedio se encontraba Cabify. Éste servicio pone a disposición de los clientes modelos de alta gama con chófer a precios muy competitivos. Además, permite el pago por adelantado ya que el cliente ha registrado previamente su tarjeta de crédito y ha aceptado el precio del viaje. Desde el principio sabe el modelo de vehículo que le recogerá (incluso dónde está el coche en el momento de la reserva) y puede negociar hasta la ruta. Sin embargo, la implementación de un servicio de "taxis" (o modelos normales) ha hecho que los taxistas demanden el intrusismo en su sector, así como el daño económico que los tres modelos están suponiendo en sus negocios.

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17 May 2014

Amazon Coin, ya entre nosotros

Escrito por: Gaizka Manero López el 17 May 2014 - URL Permanente

Primero llegó a Estados Unidos y Reino Unido. Una moneda con la que poder comprar productos en la Amazon Appstore a razón de 0,01 euros por cada unidad monetaria. Desde el martes 13 también está disponible en amazon.es Amazon Coin, sólo un día más tarde que en Francia o Italia. Un sistema de pago, recuerda la empresa de Jeff Bezos, que no tiene nada que ver con la polémica Bitcoin -precisamente por eso cuenta con un tipo de cambio fijo- y que está sujeta a impuestos.

¿Cuál es entonces la utilidad de la Amazon Coin? Pues aunque para el cliente no haya una gran diferencia entre pagar con su moneda local o la virtual, ésta ayudará a los desarrolladores a monetizar su trabajo y, sobre todo, a darle valor. La apuesta de la firma es seria. Precisamente por eso el día de su lanzamiento regaló a todos sus clientes de Kindle Fire y a aquellos que se descargaran la actualización de su app 500 coins (5 euros) para utilizar en su tienda.

Si todo ocurre como en los dos primeros mercados, esto serviría para relanzar las aplicaciones de pago en cada mercado. "El precio de las aplicaciones queda totalmente en manos de los desarrolladores". Sin embargo, por mucho que lo vendan como una ventaja sólo para los creadores de contenidos, el gasto en juegos en Estados Unidos aumentó un 300% y esto redunda directamente en el beneficio de los de Seattle.

Otro de los datos curiosos es que, mientras que el tipo de cambio en Estados Unidos es de 0,01 dólares por cada Coin, en Europa será de 0,01 euros. La relación de valor entre ambas divisas de referencia no es equitativa lo que, en gran parte, enjuagará la diferencia de descargas que se esperan a este lado del Atlántico (Estados Unidos suele ser bastante más dinámico en las compras por estos canales).

Preguntado por si Amazon Coin es una nueva divisa que entra a competir en el negocio de las virtuales, Ricardo Carbonero, responsable de la Appstore de Amazon en el Estado, asegura que "no tenemos intención de fluctuar". Tendremos un tipo de cambio fijo porque lo importante es que los clientes y los desarrolladores se sientan seguros en las transacciones. Una nueva moneda ha llegado, ¿la usaréis?

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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