03 Abr 2014

Fire TV, Amazon se lanza a por la televisión

Escrito por: Gaizka Manero López el 03 Abr 2014 - URL Permanente

Poco después de que Chromecast haya llegado a nuestro mercado; mientras los rumores sobre la renovación del olvidado Apple TV toman fuerza y a la par que dispositivos de pequeños fabricantes copan el mercado de smart tvs, Amazon ha dado un golpe de efecto lanzando Fire TV un pequeño dispositivo que por diseño se encuentra a medio camino del de la manzana y una consola y que ofrecerá películas y vídeos a través de su servicio Prime.

El hardware indica que será rápido -siempre y cuando tengamos en nuestro hogar una conexión a la altura-. Un procesador de cuatro núcleos Snapdragon S4 a 1,7 GHz y una GPU Adreno 320 de 2 GB son la tarjeta de presentación de un equipo en el que el diseño se ha cuidado sobremanera. Sólo hay que echar un vistazo al mando: además de bien acabado cuenta con tecnología Bluetooth para no tener que estar apuntando al televisor cuando queramos hacer algo (también incorpora un micrófono y reconocimiento por voz pero se nos antoja un poco raro hablar con el mando de la tele) . La resolución, como era de esperar, Full HD y la compatibilidad es multiplataforma.

Pero volvamos a los componentes. La prioridad absoluta de Amazon es la velocidad. En la presentación en Seattle aseguraban que triplica a su competidor más rápido. El objetivo es sencillo, minimizar el periodo entre la solicitud del contenido y el momento en el que podemos visionarlo. Precisamente por eso se ha creado un equipo a medida del servicio multimedia en streaming Prime. Es cierto que sólo funciona en Estados Unidos, pero también que los de Jeff Bezos tienen intención de llevarlo a otros países durante los próximos meses.

El servicio parece crecer a buen ritmo. Las descargas han crecido un 350% durante el último año. Lo malo es que como Amazon nunca da cifras absolutas no sabemos si es una cifra lo suficientemente importante como para que Fire TV suponga un verdadero problema a las intocables plataformas de cable.

Una vez en funcionamiento, Fire TV nos propone un enorme mosaico donde vemos a golpe de vista todos los contenidos disponibles. Antes de comprarlos podremos informarnos sobre ellos gracias a IMDB, la enciclopedia del cine... que es propiedad de Amazon.

Pero el dispositivo no sólo es televisión para adultos. El servicio Free Time (cuesta tres dólares más al mes) está pensado para niños de tres a ocho años. Por 39 dólares se puede comprar un mando de consola para jugar al más puro estilo Xbox (habrá que ver qué títulos hay y su capacidad gráfica pero su coste medio de 1,85 dólares atraerá a muchos clientes) y, además, se puede acceder a los servicios musicales de Pandora y Rdio. ¿Su precio? 99 dólares, el mismo que Apple TV pero mucho más que Chromecast (35). De momento, aunque parezca que Prime si podría llegar a algunos mercados europeos no hay planes de expansión de Fire TV. Un pena.

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14 Mar 2014

Formula 1 2014, las claves de sus cambios técnicos

Escrito por: Gaizka Manero López el 14 Mar 2014 - URL Permanente

Por fin comienza la Formula 1. La categoría reina del motor viene llena de novedades que plasman la evolución de la industria del automóvil en los últimos tiempos con el fin de volverse más atractiva, igualar fuerzas entre sus contendientes (con la reglamentación anterior el binomio Vettel-Red Bull se había vuelto tan superior como en su momento la dupla Schumacher-Ferrari) y adaptarse a los nuevos tiempos. Precisamente por eso, mientras los ingenieros y pilotos preparan la primera batalla de la temporada en Australia, os damos las ocho claves imprescindibles para entender la temporada 2014.

  1. Motores: sin duda el cambio más relevante. Los bloques pasan de los V8 de 2,4 litros atmosféricos a pequeños V6 de 1.600 cc turboalimentados. Sobre el papel son menos potentes al perder dos cilindros y un un 33% de su cilindrada -y los bloques de principio de la temporada lo son ya que pasan de 750 caballos a 600- pero el paso de la inyección electrónica estándar a la inyección directa (mejor eficiencia de combustible en cualquier régimen de vueltas) y la incorporación de la sobrealimentación hacen que el rendimiento real sea muy similar. Para hacerlo más interesante (más pequeño y turbo significa un motor más "exprimido" y menos fiable) cada piloto contará sólo con cinco motores por temporada en vez de los ocho del año pasado. A cambio el ahorro de costes ha permitido que los ingenieros se vuelquen en crear chasis más ligeros y eficaces. Un "pequeño" cambio que lo ha cambiado todo.
  2. Combustible: los nuevos motores siguen, como en toda la industria, la tendencia del downsizing y consumen menos. Motivo suficiente para que el depósito pase de 150 a 100 kilos. No sería un problema si no fuera porque en la F1 hace temporadas que no se puede repostar. Los monoplazas tendrán que cubrir los grandes premios con unos 140 litros lo que hará que los pilotos tengan que controlar mejor los mapas motores y aprovecharse de las inercias. Una apuesta por volver a la Formula 1 técnica y no a la fuerza bruta del motor.
  3. Hibridación: para ayudar a que los pilotos pueda exprimir mejor el bloque térmico, la competición se vuelve también híbrida. Después del KERS llega el ERS, un segundo bloque que estará disponible durante un tercio de vuelta (33 segundos) y que dará un empujón extra de 163 caballos al piloto. Nada que ver con los 82 caballos durante 6,6 segundos de su predecesor. Por cierto, este toque "verde" viene apoyado en los dos sistemas de recuperación de energía en la frenada ERS-H (almacena el calor del escape) y ERS-K (acumula la energía generada durante el frenado) que multiplicarán por 10 la potencia disponible respecto al año pasado.
  4. Peso: la nueva unidad de potencia (así llaman a la suma de V6 térmico y ERS) es más pesada que el V8 del año pasado motivo. Unos 50 kilos. Motivo por el que el peso mínimo monoplaza-piloto ha aumentado de 642 a 691 kilos. El objetivo es entonces claro: pesar 691,00 kilos con la máxima potencia disponible para ganar aceleración, velocidad punta y minimizar el consumo. Casi nada.
  5. Aerodinámica: una de las claves de la Formula 1 (y de la ingeniería) ya que es clave en el rendimiento de cualquier vehículo. El mayor cambio lo vemos en el morro que antes podía elevarse a 550 mm del suelo y ahora se queda a 185 mm. Los motivos son de seguridad, cuanto más bajo sea más difícil tendrá el monoplaza despegar y salir por los aires en caso de accidente. Su nueva forma no favorece el flujo de aire bajo el suelo del coche (uno de los puntos más trabajados en la última década) por lo que casi todos los diseñadores han optado por reducir al mínimo legal su diámetro. Además, el alerón delantero ha visto reducido su tamaño en 75 mm en cada lado con lo que el aire que antes pasaba sobre las ruedas ahora se colará entre los neumáticos y el chasis. La FIA explica que quiere minimizar las posibilidades de que un neumático se corte cuando chocan dos monoplazas.
  6. Escapes: uno de los puntos más conflictivos del último lustro se ha intentado cortar de raíz. Ahora se ubican en la zona central trasera del monoplaza y han de estar inclinados hacia el suelo. El año pasado estaban en los laterales apuntando hacia arriba con lo que ayudaban a la aerodinámica del coche (los famosos escapes sopladores). Aunque la FIA los prohibió las escuderías se aprovecharon del Efecto Coanda para conseguir el mismo resultado. Nos preguntamos que harán ahora los ingenieros (os aseguramos que algo se inventarán).
  7. Cambios: hasta ahora las escuderías podían escoger siete configuraciones de entre treinta como relación de cambios para cada gran premio. Ahora los ingenieros y pilotos tendrán que escoger ocho configuraciones inamovibles para todo el año con lo que se consigue que bajen los costes y que el monoplaza tenga que ser más completo para toda la competición. Sólo se podrá acceder a una modificación sin castigo.
  8. Neumáticos: Pirelli tiene ante sí el reto de dejar de ser protagonista por sus compuestos. Para evitar escenas como el año pasado en las que los pilotos casi no rodaban al principio de la Q3 para guardar goma para la carrera, ahora podrán competir con la goma con la que consiguieron el mejor tiempo en la Q2 con el fin de que puedan luchar con todo por la Pole Position.

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11 Mar 2014

Amazon, de internet a la tienda de tu esquina

Escrito por: Gaizka Manero López el 11 Mar 2014 - URL Permanente

Amazon, la empresa que cambio nuestro modo de comprar (al menos por internet) pasa por un momento clave en su corta historia. La empresa de Jeff Bezos vende más que nunca pero, a diferencia de otras tecnológicas, no consigue un beneficio acorde a su tamaño y expansión. Ni los envíos fulgurantes ni ser un almacén sólo equiparable a la información que atesora Google permiten que los de Seattle puedan respirar tranquilos frente a unos inversores que siempre le piden más.

Precisamente por eso, mientras analizan modos más eficientes de vender más y más rápido Amazon ha estrenado un sistema que permite que nuestros pedidos lleguen a las tiendas más cercanas. El programa, que ha tenido éxito en otros países, llega ahora a nuestro mercado de la mano de 1.200 establecimientos asociados que se concentran, sobre todo, en Barcelona, Madrid, Valencia y Bilbao.

Todas estas tiendas ("de paso y de barrio", en boca de la propia empresa) tienen como objetivo hacer más fácil el punto más crucial de un envío, la "última milla". Ése que causa casi todos los problemas y la pérdida de clientes a todas las tiendas online.

Desde las ausencias en el domicilio a los problemas que ponen muchas empresas a las entregas en el centro de trabajo, la entrega en tiendas supone una ventaja competitiva en cuanto a horarios. Las tiendas físicas, normalmente, están más tiempo disponibles que las empresas de reparto, con un horario menos flexible entre semana e inexistente los fines de semana (el 25% de los establecimientos contratados por Amazon abre los domingos).

Según los informes de los de Bezos, los resultados obtenidos en Reino Unido, Alemania y Francia han hecho que el sistema les parezca el más óptimo para apuntalar su negocio en el Estado. A la pregunta de si implantarán también el sistema de taquillas (que lleva en esos mismo países 15 años), Xavier Garambois -vicepresidente de ventas de Amazon Europa- considera que tiene dos problemas para nuestro ámbito: "sólo es eficaz en zonas con mucha afluencia como estaciones de tren" y "genera un gran problema de seguridad" lo que unido a un tamaño de mercado más humilde que en los otros tres países, de momento no se vea como una solución a corto plazo.

En cuanto a las condiciones de reparto (respecto a un domicilio o centro de trabajo) no variarán: será gratis para los premium y costará 2,99€ por envío para el resto de clientes. Además, los plazos también serán los mismos, de 3 a 5 días excepto para los citados VIP o los envíos express.

¿Qué ganan las tiendas? Ningún establecimiento recibirá nada por ser "buzón" de Amazon, su beneficio llega porque una mayor afluencia de personas aumenta considerablemente las posibilidades de que éstas se conviertan en clientes una vez dentro del negocio. Además, como para la entrega del paquete no es necesario personarse (basta con enviar a alguien con un documento que lo identifique) el abanico de posibles compradores se multiplica.

El sistema ha sido positivo para ambas partes en otros países y ya hay más empresas que se plantean las entregas de este tipo en establecimientos de terceros. Por cierto, escoger la tienda es muy sencillo. En el momento de escoger el punto de entrega podemos pinchar en un mapa en el que aparecen las tiendas más cercanas. Amazon se vuelve offline... y parece que no sólo gana ella.

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10 Mar 2014

New Balance, mucho más que diseño retro

Escrito por: Gaizka Manero López el 10 Mar 2014 - URL Permanente

Fundada en 1906, New Balance es una de las pocas empresas que escapan a esa enorme pelea de titanes en las que están imbuidas desde hace cuatro décadas Nike y Adidas por ser la referencia en el mercado de material deportivo. La pequeña empresa de Massachussetts fue fundada por un inmigrante inglés que diseña unos arcos de soporte para el calzado que convertían los zapatos en un instrumento mucho más cómodo para profesionales que tenían que pasar mucho tiempo de pie.

El siguiente paso fue crear zapatos ortopédicos con diferentes hormas para diferentes anchos de pie y asociarse con Arthur Hall un hábil comercial que consiguió que la empresa fuera una de las referencias en la confección de calzado en todo el país. Su experiencia permitió la creación de las "Trackster", las primeras zapatillas que, allá por 1961, tenían una suela serrada y estaba disponible en diferentes anchos, lo que hizo que pronto se hicieran populares entre los entrenadores y profesores de fitness de Estados Unidos.

La empresa ha sido desde entonces una referencia en calzado deportivo por sus valores de ajuste, prestaciones y sus meticulosos sistemas de fabricación. Modelos como las 320, las 990 o las RC110 han batido récords en todo el mundo en diversas disciplinas y han sido reconocidas por publicaciones tan prestigiosas como Runner's World.

La nueva era


Ahora que el running es de nuevo un deporte de masas (con todo lo bueno y malo que esto conlleva) New Balance ha vuelto a demostrar que es una empresa que se mantiene en el tiempo gracias a su enorme inversión en tecnologías que protejan la pisada del corredor y que tienen esos principios de ajuste, comodidad y buen hacer como bandera.

Os presentamos cuáles son esas innovaciones para este 2014:

  • RevLite: se trata de una media suela que posibilita la misma amortiguación, durabilidad y respuesta que cualquier zapatilla de amortiguación superior pero con un 30% menos de peso. Normalmente se combina con una cápsula que la casa denomina Abzorb que va del talón a la zona media para proteger el arco de los impactos de cada zancada.
  • Fantom Fit: es un sistema que envuelve el arco, la zona media del pie y el empeine y que elimina las costuras en las zonas de mayor fricción gracias al trabajo con materiales extremadamente finos que son fundidos para que el pie tenga un movimiento más natural.
  • Blown Rubber: una aleación de materiales multiplica la fricción (agarre) de la suela para mejorar la tracción sin penalizar la transición entre zancadas. Además, permite una amortiguación más suave lo que la hace recomendable para personas con poco peso.
  • Intelligent Geometries: la suela de sus modelos más rápidos combina diseños triangulares y romboidales para que los movimientos del material sean más fluidos. Además, su estructura hace que la zapatilla sea más estable ya que estas formas geométricas han demostrado ser más resistentes a la deformación.
  • TBeam: un refuerzo bajo el arco que hace que toda la zapatilla sea más resistente a las fuerzas de torsión y haya un mayor apoyo en el momento más crítico de la pisada.
  • N2 y N2 Burst: este sistema doble va desde el talón hasta la zona media (N2) para absorber la fuerza de cada impacto en cada pisada y se combina con el sistema N2 Burst que estabiliza el antepié y equilibra las articulaciones para que el movimiento sea más natural y, sobre todo, recto.
  • ActEVA Lite: todo el piso está construido con una evolución de la suela EVA para multiplicar la amortiguación sin sacrificar la velocidad de respuesta de la zapatilla (la reactividad es el punto más débil de las zapatillas especialmente amortiguadas).
  • Breathable: NB emplea materiales muy finos combinados con mallas transpirables y acabados sin costuras para multiplicar la sensación de confort incluso en las zapatillas de trail pensadas para resistir a los elementos.
  • Dual Density: para aquellos atletas que necesitan un control de pisada existe una gama con una cuña de doble densidad desde el talón a la zona media para minimizar el exceso de pronación y, con ello, todas las molestias que se derivan de este problema postural.
  • Fresh Foam: la última revolución incorporada en las 980 es una media suela ultraligera que combina una sensación de amortiguación sobresaliente con gran estabilidad gracias a su estructura hexagonal.
Después de descubrir todo esto, ¿quién sigue pensado que New Balance es sólo un diseño retro?

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07 Mar 2014

Paneles curvos, imagen de cine

Escrito por: Gaizka Manero López el 07 Mar 2014 - URL Permanente

Durante año la batalla en las televisiones fue aumentar la nitidez de las imágenes minimizando el tamaño -grosor- de los dispositivos. El paso del tubo de imagen a la era digital nos permitió migrar a equipos con unas dimensiones impensables pero que, en un primer momento, no gozaban de la calidad suficiente para considerarse premium. La llegada del Full HD -también a los creadores de contenidos- hizo que, de nuevo, la carrera se centrara en el diseño.

Cuando LG y Samsung se quedaron, literalmente, sin marco, llegó la batalla -de la mano de Sony- de la ultra alta definición. El 4K o UHD está aún falto de contenidos pero eso no es óbice para que los fabricantes sigan lanzando novedades a un ritmo endiablado. Lo último: las pantallas curvas.

Los paneles curvados ofrecen una mayor sensación de realismo en la reproducción de contenidos multimedia ya que proporcionan un campo de visión más efectivo al crear un efecto panorámico más absorbente (el ojo humano no ve "plano"). Se crea una distancia de visualización de las imágenes más uniforme y equilibrado con un mejor ángulo de visión y un mayor contraste. Todo es más envolvente.

Una vez más son los fabricantes coreanos los que han querido ir más allá. LG y Samsung, dominadores del mercado de televisores son los que han lanzado las dos propuestas más espectaculares. Os las presentamos:

  • LG 105UC9: este monolito de 105 pulgadas tiene un formato 21:9 y una resolución de 5.120x2.160 que, de facto, es 5K. Su enorme panel curvado y su estratosférica calidad de imagen permiten, incluso, consultar información en el lateral de la pantalla sin interrumpir el visionado de contenidos en la zona "central". Como no podía ser de otro modo, los ingenieros también han añadido la tecnología UltraSurround 7.2 desarrollado con Harman Kardon para crear la experiencia multimedia definitiva. Hay versiones más humildes de 55, 65 y 77 pulgadas, todas ellas con resolución 4K y decodificador integrado para poder disfrutar de contenidos en Ultra High Definition.

  • Samsung U9000: el panel de referencia de Samsung se curva con un ratio de 4,2 metros (4200R) para conseguir una visión optimizada a una distancia de entre 3 y 4 metros. Para mejorar las prestaciones de su equipo UHD han implementado la tecnología Auto Depth Enhancer que emplea un algoritmo para analizar cada imagen y ajustarla de forma automática su contraste y multiplicar la sensación de profundidad: una experiencia sólo un peldaño por detrás del 3D real. El tope de gama es también un equipo de 105 pulgadas bajo el que se coloca la gama U8500 escalada en 78, 65 y 55. Por cierto, recientemente anunciaron que su serie LED Full HD H8000 también contará con paneles curvos.

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05 Mar 2014

Garmin Forerunner 620, ¿qué más necesitas?

Escrito por: Gaizka Manero López el 05 Mar 2014 - URL Permanente

Garmin es una de las empresas de aviónica y servicios de geolocalización más respetada del mercado. Además, sus productos para la práctica de deportes al aire libre son, probablemente, los mejores junto con los de los fineses de Polar. Su familia Forerunner, además de contar con una enorme carga tecnológica, tiene un diseño trabajado que la convierte en una de las referencias del mercado. Hoy os presentamos su última joya, el Forerunner 620.

Esta suerte de ordenador de muñeca destaca, más allá de todos los gadgets que analizaremos a continuación, por su ligereza, su diseño discreto pero elegante y por la nitidez de su pantalla (que no os engañe su tamaño). Su sistema operativo es muy intuitivo y sencillo y sólo se necesita un rato con las instrucciones para hacerse con el uso del reloj (y son muchas sus utilidades).

A pesar de su tamaño, el Forerunner 620 nos garantiza 10 horas de autonomía en modo entrenamiento o hasta 10 semanas en modo reloj. Sin duda, una de las referencias del mercado y un dato sorprendente para un dispositivo con WiFi "multizona" -permite programar varias contraseñas WiFi para estar continuamente conectado al sistema Garmin Connect-; tecnología LiveTrack, que permite vincular el 620 al smartphone para compartir en directo los resultados del entrenamiento y permitir que otros amigos se sumen a él; y pantalla táctil. A pesar de su reducido tamaño (1 pulgada), su trabajada sensibilidad permite utilizarla incluso con guantes puesto algo de lo que no presumen muchos smartphones y tabletas de última generación.

En cuanto a los programas de entrenamiento, cuenta con un programa que marca el índice de recuperación, esto es, en función del esfuerzo del usuario, decide cuánto tiempo tiene que esperar antes del siguiente entrenamiento intenso. Por otro lado, la función Virtual Partner monitoriza nuestro ritmo de entramiento y lo compara con el preestablecido como objetivo y, si se desea, permite ajustarlo sobre la marcha si éste dista mucho de los objetivos previos.

Resistente al sudor y a la lluvia (y a inmersiones hasta 50 metros), esta maravilla de 43 gramos, cuenta con el clásico vibrador de muñeca que nos indica cuándo hemos logrado un objetivo de tiempo, distancia o calorías quemadas. El sensor HRM controla el ritmo cardiaco. El sensor de GPS nuestra ruta y velocidad. El acelerómetro el tiempo de contacto con el suelo... y la suma de todo ello permite que el dispositivo calcule el consumo máximo de oxigeno (algo que no hace ningún otro equipo similar del mercado). Por cierto, esta maravilla cuesta 449€.

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22 Feb 2014

WhatsApp, las alternativas post Facebook

Escrito por: Gaizka Manero López el 22 Feb 2014 - URL Permanente

El millonario pago que Facebook ha realizado por WhatsApp (según GQ da para un portaaviones y tres Instagrams) ha sido todo un tsunami -curiosamente- en las redes sociales. El miedo a que la red social cruce sus datos y rompa las promesas de los creadores del servicio de mensajería instantánea (nada de publicidad, nada de redes sociales, nada de conservar los datos del usuario y nada de juegos) ha provocado que millones de persones amenacen con migrar a otras plataformas. También ocurrió con Instagram... y no se ha cumplido.

Aún así, más allá del dilema moral que le genera a muchos la unión de Facebook y WhatsApp (y la preocupación por lo que la empresa ahora dirigida por Mark Zuckerberg pueda hacer con nuestros números de teléfono y nuestras listas de contactos), os planteamos una lista de alternativas -con sus ventajas e inconvenientes- al sistema de mensajería más popular (y caro) del mundo.

  • Line: el líder en Asia ya era la mayor amenaza para WhatsApp. Las frecuentes caídas de los servidores de los americanos provocó que muchas personas buscáramos alternativas más fiables. Su handicap es su enorme consumo de batería (tanto en iOS como en Android) y su intrusismo en forma de contactos recomendados. A su favor, imitan el sistema de pegatinas e iconos de Facebook y tiene un toque exótico que puede hacer que muchos se sientan diferentes. Sin duda, crecerá con la compra.
  • BlackBerry Messenger: el primero ya no es un sistema cerrado para la empresa canadiense. En plena caída de ventas, en pocos meses ha conseguido que 40 millones de usuarios de Android y iPhone lo utilicen. Es "más privado" ya que necesita de las cuentas de email para poder añadir a alguien. Aunque su sistema de encriptación es el más eficiente, la duda de las continuas caídas que sufrió hace dos años y la poca viabilidad de la empresa hace que parezca difícil que vuelva a reinar.
  • Viber: una pequeña startup israelí que en pocos meses ha llegado a 200 millones de usuarios y que ha sido comprada por la japonesa Rakuten por 900 millones de dólares parece un proyecto prometedor que, aún así, no acaba de despegar en Europa o Estados Unidos. Tendrá su oportunidad ahora, pero nos suena a fracaso.
  • Telegram: la aplicación de mensajería de moda ya que promete privacidad y copia la estética WhatsApp. Curiosamente su mayor campaña para conseguir clientes la está realizando... en Facebook y Twitter. Permiten poner fechas de caducidad a los mensajeso crear "chats secretos" y prometen no dar nunca la información de las conversaciones a terceros -básicamente porque se encripta en el dispositivo, no en el servidor-. Además, al ser software libre, mejorará con el tiempo. Lo malo, en el pliego de condiciones no dicen donde están sus servidores ni qué harán ellos con sus datos. Para nosotros una incógnita que, tememos, se llevará el viento.
  • WeChat: el rey en China (y eso es mucho) se permitió fichar a Messi para anunciarse en el gigante rojo. Curiosamente, en los países latinos... no arrancó. Permite buscar contactos al azar (lo llaman "botella a la deriva") y empezar una conversación al azar agitando el móvil. Muy del gusto oriental, lo tiene tan difícil como Baidú en occidente.
  • Joyn y Tume: la alternativa de las operadoras cuando se quedaron sin usuarios de SMS -y de muchos ingresos- fueron programas que, aunque tenían calidad y eran más seguros que WhatsApp ni siquiera tuvieron una oportunidad. Joyn funciona, Tume, de Telefonica, duró un año.
  • iMessage y ChatOn: mismo concepto de dos archirrivales. Sistemas monoplataforma que, dentro de sus dispositivos son la referencia en funcionamiento. iMessage es la alternativa para los usuarios de iOS. Es rápido, estable y seguro... pero no funciona con otros terminales si no llevan una manzana (crea automáticamente SMS que es para lo que fue creado). Lo mismo ocurre con ChatOn, pero como hay más Samsung en el mercado, es más útil. Ambos están abocados al fracaso salvo que se abran a terceros -y sabemos que eso no pasará con iMessage-.
  • Kik Messenger: tiene éxito en Norteamérica (100 millones de usuarios) y funciona con cinco plataformas. Es poco probable que vaya a tener éxito en un mercado que, por ahora está muy polarizado.
  • Confide: el Telegram británico nació el 8 de enero con una aportación de terceros de 1,9 millones de dólares. Todavía no se sabe el número de descargas pero aparece en los primeros puestos de la AppStore y tienen clientes en 110 países. Disponible en 14 idiomas, utiliza una encriptación asimétrica: cuando se envía un mensaje sólo el móvil del receptor tiene la clave de desencriptación de modo que sólo él podrá leerlo. Mucho más avanzado y seguro que en cualquiera de los anteriores. No permite capturas de pantalla y, de hecho, el emisor recibe un mensaje si se ha intentado fotografiar la conversación. Se puede decidir cuándo borrar el mensaje enviado. Uno de sus creadores dice que su fin es pasar los momentos off the record del mundo real, al mundo digital. Nuestra apuesta. Y, además, europeo.

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25 Ene 2014

Televisión, la migración ha comenzado

Escrito por: Gaizka Manero López el 25 Ene 2014 - URL Permanente

Aunque nos vendieron que la revolución digital consistía en abandonar la televisión clásica (analógica) y pasar a nuevas plataformas como la TDT o los canales de pago (en alta definición o no), el tiempo ha demostrado que la revolución digital pasa por el consumo de contenidos a la carta... en cualquier lugar y desde cualquier dispositivo.

El mejor ejemplo no sólo es la explosión de YouTube como emisor de contenidos (sí, emisor) y la bajada del consumo de canales de televisión clásicos, sino también el crecimiento exponencial que están viviendo empresas como Netflix que recientemente anunció récord de beneficios, de abonados y un desembarco mucho más fuerte en Europa -parece que por estos lares todo llega más tarde-.

Con 112 millones de dólares de beneficios frente a los 17 de 2012, un récord de facturación de casi 4.500 millones de dólares y 44,4 millones de abonados, la compañía californiana (se fundó en Los Gatos en 1997) Netflix es el mejor ejemplo de la digitalización de los contenidos. Es cierto que el 75% de sus clientes residen en Estados Unidos, pero también que sólo en diciembre el número de abonados creció en 2,3 millones.

En la presentación de resultados los dirigentes de la empresa anunciaron que estos excelentes datos son el espaldarazo definitivo para apostar por la implantación en Europa. De hecho, en su estrategia de "sustancial expansión" ya se han reunido con las autoridades Alemanas y Francesas (más de 140 millones de habitantes entre ambos países) para su entrada en esos mercados.

Su gran baza, además, será lo bien que está funcionando el sistema en los países del Norte de Europa donde acumula -junto con Latinoamérica- casi 10 millones de clientes. Mientras que en América, fuera de Estados Unidos, sólo acumula pérdidas, los datos europeos son muy positivos.

La nueva estrategia de la empresa, además, pasa no sólo por la distribución de contenidos, sino también por la producción de nuevos. Así, sus dos series House of Cards y Arrested Development, han sido las primeras creadas por una plataforma de internet en optar a sendos Emmys.

Amazon prepara su televisión


Como no podía ser de otro modo, el mayor hipermercado de internet, Amazon, también ha anunciado que se suma al negocio de la distribución personalizada de contenidos. Así, poco después de que Sony, Verizon, e incluso Intel, anunciaran su intención de crear nuevas plataformas de distribución, la empresa de Jeff Bezos espera lanzar próximamente un servicio que aproveche al máximo su enorme biblioteca.

De momento, Amazon ofrece en Estados Unidos el servicio Prime Instant Video por el que pagando 79 dólares al año se accede a más de 41.000 películas y teleseries tantas veces como se quiera. Los de Bezos planean empezar a vender un decodificador HD (cómo no) que permita la descargada de contenidos y su volcado a la televisión así como el visionado de programas en directo (negocio com TimeWarner).

El negocio ha crecido en Estados Unidos un 30% durante el último año y ya factura 8.000 millones de dólares anuales. Todavía es poco frente a los 150.000 millones de la televisión tradicional pero su ritmo de crecimiento es 6 veces mayor.

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23 Ene 2014

Google Music Timeline, maravillosa radiografía

Escrito por: Gaizka Manero López el 23 Ene 2014 - URL Permanente

Si hay algo que nos fascina de Google es su enorme capacidad para crear herramientas (y visualizaciones) con los millones de datos que atesora y gestiona. Si bien la mayoría tienen una importante carga de utilidad y nos facilitan considerablemente el día a día, existe un pequeño grupo de ellas totalmente dedicadas a la cultura general y el ocio que, para nosotros, son las más maravillosas.

La última obra de la compañía de Mountain View es Google Music Timeline, una suerte de gráfica en la que se muestra el desarrollo de la música por géneros basándose en las cifras que les dan las millonarias descargas de su tiendas Google Play, las fechas de lanzamiento de discos y las ventas históricas de miles de obras.

El gráfico incluye franjas en las que se representa cada estilo de música y su grosor refleja su alcance y relevancia en el tiempo. Para redondear esta verdadera enciclopedia, la herramienta permite entrar en cada uno de los géneros para llegar a otros subgéneros y, de ellos, a los artistas más importantes de cada época.

El punto de comienzo, como explican los investigadores de "Research at Google" es 1950 ya que las cifras anteriores a esa fecha son muy escasos y poco concretos. Para los más críticos, la música clásica no está incluida por el problema que suponía la disyuntiva entre incluir la fecha de composición o la fecha de su primera interpretación relevante.

Más allá del tiempo que nos "robará", es imposible no recordar con nostalgia ciertos grupos, discos o fechas, esta radiografía es una perfecta imagen de la evolución entre géneros y nos permite ver de un modo bastante fehaciente el modo en el que unos has sustituido a otros entre los gustos del público.

Por cierto, el último click, el de los grupos y discos nos lleva directamente a Google Play. Perfecto por si algún nostálgico (no hace falta que use Android) decide darse una vuelta por la tienda de música como en "los viejos tiempos".

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19 Ene 2014

Wii U, en caída libre

Escrito por: Gaizka Manero López el 19 Ene 2014 - URL Permanente

Las peores predicciones se quedaban cortas. El viernes Nintendo anunció que rebajaba sus previsiones de ventas para su modelo estrella, Wii U, de 9 millones a 2,8... si las cifras se mantienen de aquí a marzo (algo poco probable debido a los recientes lanzamientos de Xbox One y PS4). Esta cifra supondrá que la empresa nipona pase de un beneficio de 500 millones de euros a unos enormes números rojos de 240 millones. Los inversores y analistas están perplejos porque, ni en el peor de los escenarios se esperaba una cifra tan mala.

Una horrible campaña navideña donde la consola de sobremesa de Nintendo no ha tenido opción ante las capacidades (y excelentes campañas de marketing) de sus rivales de Sony y Microsoft ha hecho que mientras que los ingresos de la industria han subido por primera vez en dos años, los de la empresa de Kioto se hayan desplomado.

Estados Unidos, el primer mercado mundial, es una buena muestra de lo que ha ocurrido en el negocio. Los ingresos han aumentado un 28%. Las nuevas consolas han disparado la facturación un 50% y han hecho que la previsible bajada de las ventas de videojuegos (un 18% ya que los gamers esperan a que aparezcan los títulos para las nuevas consolas) se hayan enjugado fácilmente. El problema es que al otro lado del Atlántico hasta la Xbox 360 -que lleva cinco años en el mercado- se vende más que la Wii U.

En cuanto a juegos, las previsiones de Nintendo tampoco son mejores. De los 38 millones de títulos que esperaban vender han pasado a 19 millones. La única consola con un comportamiento aceptable es la 3DS. Aunque no llegará a los objetivos anuales (1,35 millones vendidas por los 1,8 previstos y 20 millones de juegos por los 26 millones esperados), es la única que está en cifras de dar beneficios a la empresa.

Pero, ¿cuál es el motivo para esta caída sin precedentes? A simple vista podría parecer la falta de prestaciones frente a sus rivales pero lo cierto es que la Wii nunca ha estado ni pretendido estar en la liga de las prestaciones. La clave reside en su complejidad. La consola "grande" de Nintendo se caracterizó desde el principio por su sencillez y en la de sus títulos. Sin embargo, su renovación la ha dejado a medio camino entre una tableta y una consola. Demasiado compleja para el usuario de la generación anterior. Demasiado poco para quien busca una tableta "de verdad" o una consola prestacional.

Además, la idea de jugar en varias pantallas a la vez no ha resultado atractiva ni para los desarrolladores independientes de juegos ni para los grandes estudios que no han lanzado títulos con el suficiente gasto como para robar clientes de la lista de potenciales de la Xbox o la PlayStation.

El caso es que desde su última genialidad, haya por 2007, la empresa ha perdido el 70% de su valor en Bolsa. La empresa parece haberse quedado posicionada en tierra de nadie y Satoru Iwata, su CEO, está obligado a replantear y reestructurar Nintendo si no quiere verla en manos de otro gigante.

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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