23 Abr 2014

Xbox One, lejos de la PS4

Escrito por: Gaizka Manero López el 23 Abr 2014 - URL Permanente

Microsoft ha anunciado la venta de su Xbox One número cinco millones, una cifra sobresaliente si no fuera porque Sony, recientemente, hizo público que su PS4 ya había comercializado siete millones de unidades. Es cierto que el centro de ocio de los americanos -llamar a cualquiera de las dos consola se nos queda corto- sólo ha llegado a trece países y que a lo largo de 2014 completará su mercado (China será crucial en el devenir de esta batalla), pero, para los analistas, la diferencia de 100 dólares con su competidora japonesa es una lacra demasiado pesada como para recortar la distancia.

Desde su presentación en el E3 quedó claro que ni la Wii 2 ni nuevos modelos como Ouya estaban a la altura de estas dos referencias. Se centraban en los gamers clásicos y lo hacían con las únicas armas con las que se les puede conquistar: un hardware sobresaliente, títulos en exclusiva de primera y mandos mucho más ergonómicos y con más posibilidades.

Los primeros requisitos de Microsoft sobre la necesidad de conectarse al menos una vez al día a su plataforma Live cayeron en el olvido. Sin embargo, la sensación de que los de Redmond querían controlar por todos los medios al usuarios -para combatir a la piratería o no- y la idea de pagar por todo (incluso por prestar un título por el que ya se había pagado- hicieron mella. Sony sólo tenía que dejar todo como estaba -aunque PS Network sea netamente inferior a Microsoft Live-.

Respecto al hardware, hay poca diferencia. Ambos son, literalmente, lo mejor que se podía hacer hasta la fecha. Brutales. Incluso sus mandos han sido mejorados -si es que se podía en el caso de la Xbox- para incrementar las sensaciones del usuario.

La batalla del software (Orbis el de la PS4 y Xbox OS para la americana) está algo más desequilibrada. Éste es el punto fuerte de Microsoft y aquí se notan las posibilidades de Skype, Kinect o las órdenes por voz -al más puro estilo Siri-. Además, como el de la Xbox recuerda mucho a Windows 8 -¿por qué será?- todo le resulta mucho más familiar al usuario.

¿Dónde reside el problema? En la obcecación de Microsoft de que todos los usuarios van a querer Kinect 2.0. No sólo es probable que muchos no lo quieran, sino que es probable que muchos no lo vayan a usar. Eso hace que la "oferta" de añadirlo en el paquete por 100 dólares haga que la tarifa final se dispare innecesariamente.

Con una experiencia de uso prácticamente idéntica. Con catálogos de juegos sobresalientes en ambos casos y con unas plataformas online muy similares en cuanto a rendimiento, acercarse a los 500 dólares tanto es un suicidio y un factor determinante: en países como el Reino Unido donde se han hecho ofertas por parte de distribuidores para bajar su precio esos 100 dólares las ventas se han disparado. Suponemos que, si quieren acercarse (y superar) a la PS4, el lanzamiento de una Xbox sin Kinect o más barata es cuestión de tiempo... pero tiempo es lo único que no tienen.

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21 Abr 2014

Nokia X+ y XL, tendrán su oportunidad

Escrito por: Gaizka Manero López el 21 Abr 2014 - URL Permanente

Si hace poco os presentamos Nokia X, el nuevo sistema operativo híbrido de los fineses, ahora os desgranaremos los dos primeros modelos que llegarán al mercado con esta plataforma y sus bazas para resucitar la maltrecha empresa en el negocio de los teléfonos inteligentes.

Se trata de los Nokia X+ y XL, dos terminales que destacan por su acabado sobresaliente -algo que siempre ha caracterizado a los Nokia-, un diseño atractivo, diferente y colorista -permitirá al usuario diferenciarse en el maremagnum de coreanos, chinos y manzanas- y un precio imbatible.

El Nokia X+ es un terminal de acceso con un acabado sencillo y limpio que destaca por unas dimensiones generosas pero contenidas (pantalla de 4 pulgadas y 1 centímetro de grosor) que trabaja con un procesador de dos núcleos a 1 GHz firmado por Qualcomm, cuenta con 768 MB de RAM y 8GB de capacidad de almacenamiento, soporte dual SIM, cámara de 3 Mp -que no os ciegue el número, Nokia nunca hace malas cámaras- y pesa menos de 130 gramos.

Sobre el papel puede parecer poco pero no olvidemos que es un terminal de acceso con un sistema operativo a medida que permite trabajar con aplicaciones Android con toda normalidad y tiene una autonomía notable. Todo ello por un precio de unos 99€ libre. Imbatible incluso para los fabricantes chinos más competitivos.

Su hermano mayor, el XL, nos da más diagonal en su pantalla (5 pulgadas) y un hardware similar al que hay que sumar una pantalla con mejor resolución (5 Mp), una cámara frontal de 2 Mp a cambio de subir el peso hasta los 190 gramos. El precio, por cierto, se queda en 109 euros.

Si tenemos en cuenta que cuenta con todos los servicios que Nokia implementa en sus terminales de gama alta, que ambos cuentan con una autonomía notable gracias a un entorno muy ligero y a una total ausencia de sensores poco imprescindibles -son básicos pero no les falta nada de lo necesario-, tenemos dos terminales de referencia en su segmento que merecen la pena sobre sus equivalentes de Samsung o LG.

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19 Abr 2014

Google, liberándose de Samsung

Escrito por: Gaizka Manero López el 19 Abr 2014 - URL Permanente

Son dos titanes tecnológicos que dominan sus mercados con una claridad insultante. Samsung es el primer fabricante mundial de electrónica de consumo. Desde televisiones hasta smartphones pasando por tabletas. Google no sólo es la dominadora de la publicidad y las búsquedas en internet sino que casi todos sus servicios (Maps, Mail, etc.) crecen en número de usuarios al abrigo de Android, su exitosa respuestas a iOS y el sistema operativo más extendido del planeta.

Sin embargo, desde hace meses ambas compañías empiezan a preguntarse el motivo de su éxito en el sector móvil, el que marcará el ritmo de los ingresos y los beneficios de las grandes tecnológicas durante, al menos, el próximo lustro. ¿Samsung ha crecido a niveles impensables gracias a Android o la plataforma de Google es la referencia gracias a los millones de usuarios que llegaron a ella a través de los terminales otrora baratos de los coreanos?

En cualquier caso, parece que las antaño aliadas quieren tener un plan B. Google potencia cada vez más los Nexus y Chromebook al amparo de otros fabricantes más "dóciles" (a causa de su tamaño en el mercado) y Samsung sigue tanteando sistemas operativos alternativos a Android y aumentando la patina de personalización en cada nueva generación de Galaxy.

La compra de Motorola (para su posterior venta a Lenovo) dejó claro que los de Mountain View siguen buscando la tecla para triunfar en el mercado del hardware. Es cierto que el motivo de la compra fueron las patentes, pero también resucitar otro fabricante Android que atomice la oferta por la parte del hardware. A más constructores mayor dependencia del único proveedor de software. Lección aprendida de Microsoft durante décadas.

Después de los exitosos Moto X y Moto G -aunque no lideran las listas de ventas han conseguido que se vuelvan a ver Motorolas por la calle- la empresa ahora controlada por el primer fabricante de ordenadores lanza el Moto E, un terminal de acceso con pantalla de poco más de 4 pulgadas y alta definición, procesador de doble núcleo y 1 GB de RAM. Podría parecer poco pero la nueva versión KitKat permite que los fabricantes necesiten menos hardware para conseguir un rendimiento óptimo y esto redunda en una tarifa que no debería superar los 200€.

Pero los fabricantes chinos (ZTE o Xiami son un buen ejemplo) no sólo quieren quedarse con la parte barata del pastel de Samsung. OnePlus tiene ya preparado su primer equipo, el One, que con un precio que no superará los 400 euros pretende lanzar un dispositivo que da a los coreanos en el centro de su estrategia: gana al Galaxy S5 en casi todas las especificaciones técnicas: más RAM, pantalla más grande y de mejor resolución, mejor sensor y lente para la cámara (aunque menos Mp), más autonomía, más capacidad de almacenamiento... y de personalización ya que su software será una versión Android de CyanogenMod.

Y todo ello cuando los rumores hablan de la inminente renovación de la familia de tabletas Nexus y de la posibilidad de un lanzamiento del un nuevo Nexus 6 adelantado casi al iPhone 6 para minimizar su impacto en el mercado. ¿Conseguirá Google liberarse del éxito de su socio? Parece que lo está intentado por todos los medios.

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17 Abr 2014

Lenovo A540, evolución de la especie

Escrito por: Gaizka Manero López el 17 Abr 2014 - URL Permanente

Lenovo se ha convertido en los últimos meses en una de las tecnológicas más activas del mercado. Aunque no cope tantos titulares como las grandes de Silicon Valley y Samsung (su capacidad de generar noticias es otra de las armas de sus departamentos de marketing) o los nuevos fabricantes móviles chinos (ZTE y Huawei, sobre todo), la empresa que absorbió el departamento de hardware de IBM y que ahora se ha hecho con Motorola está inmersa en un proceso de renovación de su gama de productos que, a buen seguro, la volverá a colocar en la vanguardia de todos los sectores.

La empresa, que ya ha anunciado la inminente llegada de una nueva generación de portátiles Flex, es consciente de que, aunque el mercado de ordenadores está en uno de sus peores momentos, para ella sigue siendo una enorme fuente de ingresos (domina el mercado con mano de hierro junto a Hewlett Packard) y precisamente por eso ha decidido dar una oportunidad a sus todo en uno.

El nuevo A540 es un potente equipo de sobremesa equipado con Windows 8.1 y que cuenta con un trabajado diseño y unas especificaciones a la altura de la referencia de su segmento (iMac) sobre el que incluye una pantalla táctil de última generación.

La pantalla permite girarla en diferentes ángulos para situarla en el ángulo que deseemos (de 5 a 90 grados respecto a la horizontal) y el panel multitácil de diez puntos incorpora el Lenovo Motion Control que permite controlar por gestos el dispositivo. Con una diagonal de 23,8 pulgadas -punto intermedio entre los dos tamaños de Apple-, este IPS cuenta con resolución Full HD con un grosor sorprendente: en algunos puntos se queda en 4 milímetros.

En cuanto a su hardware, en el interior trabaja un procesador i7 Haswell de Intel junto con una GPU NVIDIA GeForce GT 840A que permiten un rendimiento gráfico sobresaliente algo de agradecer si tenemos en cuenta que permite adjuntarle un sintonizador de televisión y que cuenta con tecnología NFC para vincularse a otros equipos.

Su espíritu multimedia queda rubricado con dos altavoces con sistema Dolby Home Theatre firmados por JBL que garantizan un audio a la altura de los mejores. Se espera que llegue a las tiendas en julio de este mismo año y, aunque la política de precios de Lenovo ya no es la que era (y no se han revelado tarifas) seguro que éste será bastante razonable.

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15 Abr 2014

ZTE Blade 2, más que gama media

Escrito por: Gaizka Manero López el 15 Abr 2014 - URL Permanente

Como ya hemos dicho otras veces, con un mercado de smartphones premium saturado la batalla por un puesto de privilegio entre los fabricantes de telefonía se juega en los modelos de gama media y baja. Sin embargo, la gama media ya no es la misma que hace dos o tres años. A estos modelos no se les exige un rendimiento como a los Galaxy S, Xperia Z o iPhone, pero sí las mismas capacidades y, lo más importante, un precio mucho más accesible.

Y es precisamente aquí donde se juega la fidelización de millones de clientes de países emergentes (y mercados maduros en crisis) que, quizás algún día darán el salto a un top (donde los fabricantes sacan márgenes asombrosos con cada terminal) pero que, a buen seguro, están buscando una compañía que les otorgue productos a su medida y que no abandonarán en una buena temporada.

Este es el punto fuerte de los fabricantes chinos capaces muchos de ellos de ofrecer terminales de gama media con precios de gama baja. El último ejemplo es el de ZTE, tercer fabricante de teléfonos inteligentes y el que más rápido crece -no tardará en superar a Apple y tiene en su punto de mira a Samsung- que ha puesto sobre la mesa el nuevo Blade L2.

El dispositivo, que ya está disponible en The Phone House y Media Markt, cuesta tan sólo 149€ pero ofrece un hardware sorprendente: una cámara posterior de 8 Mp y una frontal de 1 que incluyen modo HDR (algo que ha puesto de moda Apple que sirve para atenuar las escenas con demasiado contraste y que adelanta el disparo de una foto cuando detecta una sonrisa); un procesador de cuatro núcleos -que mueve sobradamente cualquier versión de Android, de fábrica 4.2 pero actualizable a 4.4- acompañado de 1 GB de RAM y 4 de almacenamiento ampliables con una microSD.

Por tamaño, su diagonal de 5 pulgadas lo coloca a la altura de los gigantes de la categoría (en junio llegarán los phablet de la casa) y sus 2.000 mAh de batería nos permiten una buena autonomía. Además, un acuerdo con Gameloft hace que venga con tres juegos que, si no son lo mejor del mercado, son entretenidos: The Ultimate Spiderman, Littlets Pet Shop y Kingdoms & Lords.

Para los que se les quede corto por periféricos, tranquilos, Jia Wei, responsable de los equipos de la casa ha anunciado la pronta llegada de un smartwatch compatible con el Blade L2 así como la posibilidad de conseguirlo gratis con algunos operadores. Por cierto, España es el primer mercado en el que se comercializa. Algo está pasando entre los smartphones.

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13 Abr 2014

Smartphones que vienen, ¿hacia dónde evolucionarán?

Escrito por: Gaizka Manero López el 13 Abr 2014 - URL Permanente

El mercado de terminales inteligentes está absolutamente saturado. Salvo algún lanzamiento novedoso, no hay un salto adelante entre los dispositivos de movilidad por excelencia. Las baterías sólo optimizan su rendimiento por el aumento del tamaño de los equipos (más tamaño, más batería pero no más autonomía ya que tienen más sensores y capacidades). La mayoría son extremadamente finos, bastante ligeros, cuentan con buenos acabados y comienzan a ser resistentes al agua, el polvo o los golpes -ligeros golpes-.

En cualquier caso parece que lo "fundamental", lo que hacen, no nos deparará muchas sorpresas. Sólo pequeñas modificaciones en función de demandas puntuales de los clientes (el deporte, ahora, está de moda). Por eso nos centramos en las novedades que traerán los nuevos lanzamientos en los que las marcas ya están trabajando.

  • Mejoras en el sonido: el gran talón de Aquiles. En un momento en el que los vídeos y las fotos son Full HD y las pantallas tienen una calidad notable, el nuevo reto es mejorar el audio. Insertar amplificadores de pequeñas dimensiones -y que consuman poca energía-, nuevos softwares de optimización del sonido y auriculares remozados y de mayor calidad serán la diferencia entre los premium y la gama media durante 2015. Las grandes marcas ya buscan acuerdos con Bose, Sennheiser o Bowers&Wilkins.
  • Cristal de zafiro para los paneles: una vez más la tecnología se fija en la artesanía. Este material, empleado desde hace décadas por los grandes relojeros suizos pasará a formar parte de nuestros teléfonos. Mucho más resistente que el vidrio, será una de las grandes apuestas de Apple para su iPhone 6. La duda que nos surge es qué ocurrirá con el Gorilla Glass y cómo se adaptará a un mercado en el que, hasta ahora, no tenía rivales.
  • Pantallas con más resolución: el salto hacia el 2K es inevitable. A día de hoy la similitud de rendimiento de los paneles de Sony, Samsung, HTC, LG, Nokia y Apple es tal que alguno no tardará en realizar el movimiento. Será un mero (y caro) ejercicio de marketing que, sin contenidos específicos no tendrá ningún sentido. Sin embargo con todo ya inventado serán estas cosas los que acercarán a los geeks y sibaritas. El ojo humano puede discernir un máximo de 530 píxeles por pulgada... ¿qué pasará cuando se supere la cifra? ¿Tiene sentido hacerlo?
  • Lucha por la fotografía: si las pantallas llegan a resoluciones límite, las cámaras deberán adaptarse. Y eso podría ser el fin de una buena parte del negocio de cámaras domésticas. Sumergibles, con flashes LED, FullHD, la guerra de los sensores y estabilizadores ópticos está servida y aquí parece que Nokia y Sony tendrán mucho que decir.
  • Autonomía: y cuando todo esto se cumpla habrá que conseguir baterías que den el do de pecho en cualquier situación. No nos valdrá con ocho o diez horas de rendimiento. Los cargadores universales (esperemos que la UE consiga meter en vereda a todos los fabricantes), los sistemas de inducción y una mejor optimización del rendimiento de los equipos vía software serán fundamentales, pero también la creación de una nueva generación de baterías con nuevos materiales que nos permitan tener el móvil trabajando más tiempo.
  • Peso: los smartphones de hace un lustro eran más ligeros, pesados... y hacían muchas menos cosas. Sin embargo, en plena carrera por diagonales cada vez mayores, será fundamental controlar la tara de los terminales. Deben caber en un bolsillo y no ser un problema cuando los sujetemos. No deben ser tabletas.
  • Fabricación responsable: cada vez más consumidores de todo tipo de productos en todo el mundo exigen que los procesos de fabricación sean responsables con el medio ambiente y con los trabajadores. Incluso los materiales que se necesitan para el ensamblaje han de estar "limpios". Poco a poco Silicon Valley también tendrá que rendir cuentas.
¿Qué mejorarías vosotros en la nueva generación de terminales?

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11 Abr 2014

Windows XP, réquiem por el último éxito

Escrito por: Gaizka Manero López el 11 Abr 2014 - URL Permanente

Corría el 25 de octubre de 2011. Microsoft, aún dominador de todos los sectores informáticos -la relevancia de internet todavía era minúscula en muchas zonas del planeta y la movilidad no tenía que ver con tecnología- lanzaba su nueva versión del sistema operativo Windows. El apellido, XP, respondía a "experience" toda una declaración de intenciones sobre las capacidades del nuevo entorno.

Durante más de una década -casi 13 años, un récord para una plataforma de este tipo- llegó a 500 millones de ordenadores en todo el planeta. Fue el primero construido en arquitectura de 32 y 64 bits y el encargado de sustituir a Windows 2000. El pasado martes, Windows XP, oficialmente, caducó. Con una cuota media en el mundo del 31,4% de los PCs (tanto profesionales como en hogares), la empresa de Satya Nadella cumplió su anuncio y dejará de dar soporte al programa. Adiós a las actualizaciones, a la reparación de agujeros o a los parches de seguridad o antivirus.

No se crearán softwares que permitan acceder a nuevos periféricos (teclados, ratones, impresoras, etc.) ni tampoco ningún tipo de guiño más allá de mantener la web Security Essentials hasta julio de 2015. Tiempo en el que todos los usuarios de XP podrán seguir la recomendación de Microsoft y migrar su PC a Windows 8. Para facilitarlo, los de Redmond han creado la página "Te dejo en buenas manos" que facilitará la transición.

Puede parecer nimio pero, si tenemos en cuenta que con el comienzo del nuevo siglo Microsoft anunció que el soporte para sistemas operativos será de diez años, entendemos que el esfuerzo que está llevando a cabo (más de 3 años de más para la plataforma y 4 para la seguridad) es un guiño para evitar que la migración no se haga a la competencia. Windows 8 no ha conseguido enganchar a los clientes y la amenaza de los dispositivos móviles, donde su cuota es meramente presencial es un riesgo que puede suponer millones de dólares en licencias.

La empresa explica que el motivo de no continuar desarrollando la plataforma es casi una obligación. XP nació en 2001 cuando sólo el 10% de la población estaba online. Ahora es casi el 77% y ni las necesidades son las mismas, ni las capacidades de XP para satisfacerlas son las apropiadas. Continuar parcheando sistemáticamente el sistema operativo sólo hace que los ordenadores sean más vulnerables y que su rendimiento y productividad estén anclados en el pasado.

Sin embargo, muchos usuarios no están dispuestos a abandonar tan fácilmente el último entorno operativo de Microsoft que estuvo a la altura de su competencia. Algunos tan ilustres como las Administraciones británicas u holandesas han pagado a Microsoft 7 millones de euros para tener asistencia en XP durante un año más.

De momento se recomienda la descarga de todas las actualizaciones disponibles y, respecto a los programas, acudir a las webs de cada empresa y hacer lo propio con el fin de mantener el ordenador más a salvo de malware. Además, activar todas las alertas antivirus y dejarlo como mucho para jugar a títulos antiguos, plataformas ofimáticas básicas y aprender programación. Ni siquiera navegar por internet puesto que sólo Google ha avisado de que mantendrá su Chrome actualizado hasta 2015 -ni siquiera Explorer lo estará-.

Este movimiento debería hacer despegar las ventas de ordenadores (los requisitos mínimos para Windows 8 son muy exigentes para casi cualquier equipo que trabajara con XP), lo que ha animado a muchos fabricantes y minoristas ha poner en marcha una suerte de "plan Renove". La duda que nos asalta es si no será el empujón definitivo para que muchos usuarios abandonen el equipo de sobremesa y se quede con una tableta (probablemente Android).

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09 Abr 2014

Coltán, la maldición de África

Escrito por: Gaizka Manero López el 09 Abr 2014 - URL Permanente

África es, sin duda, un continente rico en recursos. A lo largo de la Historia las grandes potencias han pugnado por controlar los tesoros africanos. El caso más extremo, probablemente, se dio durante el siglo XIX cuando los europeos se repartieron casi a su antojo millones de kilómetros cuadrados y explotaron a sus habitantes mientras exhibían sus imperios al resto del mundo. Sin embargo, la salida abrupta de los colonizadores (que hicieron un nulo esfuerzo por ayudar a sus antiguos ciudadanos) no supuso una mejora para la población.

Estadounidenses o chinos han mostrado que su voraz apetito energético (así como otras materias primas) no tenía escrúpulos a la hora de financiar bandos en guerras. Las multinacionales -no sólo tecnológicas- utilizan África como un supermercado donde conseguir recursos estratégicos a la vez que lo convierten en el vertedero del planeta. Es el caso de la columbita-tantalita, más popular como coltán, un mineral óxido que ha pasado de ser (por su escasez) una reliquia mineralógica a un material sin el que no se entendería la revolución móvil y que es clave en la financiación de la Segunda Guerra del Congo, conflicto en el que han fallecido ya más de seis millones de personas.

El coltán está compuesto por columbita y tantalita dos óxidos que, especialmente por su proporción de tantalio convierten a este mineral en un excelente condensador electrolítico. Esto hace que sea uno de los componentes más empleados en multitud de dispositivos electrónicos. Es cierto que su uso está en decadencia -existen otros condensadores que han demostrado ser más baratos y eficientes como los condensadores cerámicos o los sólidos de aluminio, si bien, su uso masivo y el reparto de las reservas en el planeta han sido definitivos para sustentar un conflicto armado.

La República Democrática del Congo tiene el 80% de las reservas (otro 10% se encuentra en Brasil, un 5% en Sierra Leona y el resto está repartido en pequeñas regiones del planeta) lo que, unido a que durante dos décadas ha sido considerado un recurso no renovable altamente estratégico ha derivado en toda una estructura militar para controlar su extracción y venta desde 1998.

Según informes de Naciones Unidas, el Ejército Patriótico Ruandés controla las reservas en el país, gestiona su paso a Ruanda donde es procesado y su venta a empresarios y clientes occidentales principalmente de Estados Unidos, Alemania, Países Bajos, Bélgica y Kazajistán.

Otro de los países que han recibido ayuda (militar y económica) desde Occidente para continuar con este expolio de recursos -y de vidas- es Uganda. Acuerdos de apoyo desde Washington (la compañía American Mineral Fields, donde George Bush "padre" tiene enormes intereses económicos) han permitido a estos países condonar parte de su deuda externa, multiplicar su tráfico de minerales y fortalecerse en una cruenta guerra con dos bandos claros: Ruanda, Uganda y Burundi -que han recibido dinero de Estados Unidos, el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial- y Angola, Namibia, Zimbabue, Chad y las milicias hutu y Mai Mai.

Ahora que esta demanda es más pública que nunca (y que existen alternativas que las empresas nos hacen pasar por éticas cuando realmente sólo las hacen ganar más dinero) numerosos organismos internacionales piden que los compradores de minerales de la región exijan certificados de origen del coltán. Su extracción es arcaica y se da en condiciones de semiesclavitud.

En cualquier caso, somos los consumidores finales los que tenemos en nuestras manos la consecución de un cambio en su origen si nos ceñimos a productores que sí respetan las condiciones mínimas para los trabajadores que crean todos los componentes de nuestros dispositivos. Un ejemplo es el Fairphone. Otra opción es aminorar nuestra tasa de renovación de los dispositivos (parece que Apple y Samsung por fin empiezan a notar fatiga). En cualquier caso, el consumo responsable es una obligación en la era de la comunicación. No tenemos excusa.

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07 Abr 2014

Galaxy Tab 4, cerrando el círculo

Escrito por: Gaizka Manero López el 07 Abr 2014 - URL Permanente

Si hace poco Samsung presentó las versiones PRO de las tablets Galaxy Tab y Galaxy Note, ahora los coreanos han remozado su primer dispositivo de esta familia con un lavado de cara que la vuelve a colocar entre las más interesantes del mercado. La nueva Galaxy Tab 4, que se construye en 10, 8 y 7 pulgadas -las mismas que su antecesora- demuestra el interés del gigante asiático de desprenderse definitivamente del prurito de fabricante barato.

Las tres configuraciones comparten panel. Su resolución es de 1.280x800 píxeles (recordemos que son equipos de la gama media) lo que hace que el ratio de píxeles por pulgada -su calidad de imagen- sea ostensiblemente superior en los equipos de menor tamaño. En este caso, toda una novedad ya que en la tercera generación la tableta de 7 pulgadas sólo tenía una resolución de 1.024x600.

En cuanto al hardware también ha habido una mejora evidente. Se pasa de un chip de dos núcleos a un quad core a 1,2 GHz que las coloca como unas de las tablets con mejor rendimiento del mercado en su gama. Todas cuenta con 1,5 GHz de RAM y una capacidad máxima de almacenamiento de 16 GB ampliable mediante una ranura de expansión para tarjetas MicroSD. En el caso de la más pequeña, hay una configuración de 8 GB que la convierte en un dispositivo francamente accesible por precio.

Respecto a la batería, ocurre justo lo contrario que con la densidad de píxeles. Un mayor tamaño permite alojar una pila de mayor capacidad siendo en el caso de la de 10,1 una de 6.800 mAh y en el de la de 8 de sólo 4.450. No hay datos respecto a la de 7 pero seguro que superará holgadamente los 4.000 mAh.

Si nos centramos en los sensores de las cámaras, también serán los mismos en los tres formatos. Una frontal de 1,3 Mp y una trasera de 3. Parece que la fotografía todavía no consigue abrirse hueco entre los fabricantes -aquí también tiene mucho que ver la contención del precio final y el peso-. Es cierto que casi cualquier propietario de una tableta tendrá también un smartphone con el que podrá sacar fotografías mucho más que notables, pero también que hay cada vez un mayor número de usuarios que no se explican porqué los sensores siguen tan estancados desde hace cuatro años.

Otro de los factores importantes es el peso. La más pequeña se queda en sólo 276 gramos, la mediana en 320 y la grande en 487 gramos. No son malos datos para terminales de gama media pero parece que la serie Tab tiene un serio problema para seguir el ritmo de algunos productos de la competencia (y no necesariamente con una manzana en su carcasa).

Aunque todavía no hay precios oficiales, sabemos que llegará a las tiendas sólo con WiFi y con WiFi y conexión LTE. En cuanto a colores, volverán a apostar por el blanco y el negro. En resumen, una muy buena opción como tableta de acceso al universo Android.

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05 Abr 2014

Samsung Galaxy S5, ¿merece la pena cambiar?

Escrito por: Gaizka Manero López el 05 Abr 2014 - URL Permanente

El viernes 11 es el gran día. El Samsung Galaxy S5, el terminal llamado a confirmar el dominio de Samsung en el mercado móvil y a apuntalar el lenguaje de diseño de los coreanos, llega a las tiendas. Su diseño no difiere mucho del Galaxy S4, sólo un pequeño detalle en el bisel y su parte posterior que la toma prestada del Galaxy Note 3. Un símil de cuero que estará disponible en cuatro tonos (blanco, azul, negro y dorado) y que además de darle un toque algo más premium, lo diferencia de toda la competencia.

En cuanto a su aspecto, si no nos decidimos por un color o, sencillamente, no nos gusta ninguno, la carcasa trasera se puede cambiar y, de paso, podremos cambiar también la batería. Es cierto que la autonomía es notable, pero también que si llevamos una batería de recambio encima, nunca nos quedaremos tirados. También podremos insertar una tarjeta MicroSD de hasta 128 GB para ampliar los 16 de serie. Con ello -y con la nube- tendremos mucha más capacidad de la que necesita un usuario (medio o avanzado) en un móvil a día de hoy.

Precisamente por todo lo anterior, debemos buscar las diferencias con su predecesor para saber si merece la pena dar el salto generacional. A simple vista el procesador del nuevo S5 es más potente que el del su predecesor. Ambos son quad core pero el nuevo corre a 2,5 GHz por los 1,9 del S4. Sin embargo, la solvencia que lleva demostrando el del S4 hace que no sea un dato definitivo. Además, la RAM sigue siendo de 2 GB -curioso que no la hayan aumentado a pesar de que hay terminales Samsung en el mercado con 3-. Lo mismo ocurre con la batería. Ha "crecido" 200 mAh, pero si tenemos en cuenta que hay más sensores -los mentaremos después- y que la pantalla ha crecido (no la densidad de píxeles por pulgada), el rendimiento es el mismo.

¿Dónde reside entonces la verdadera diferencia? En las cámaras, por ejemplo. La frontal pasa de 13 a 16 Mp y, lo que es mejor, permite crear contenidos en formato 4K. Pero, como todo, esto también tiene una doble cara: los archivos tienen un tamaño considerable (de aquí tanta capacidad disponible) y, se necesita un editor de imágenes de altura (y aquí pincha frente a iMovie).

Donde sí mejora netamente, es en la gestión de permisos. Determinados archivos como vídeos, fotos o archivos seleccionados (de texto, por ejemplo) sólo son accesibles con clave. Si no se tiene... ni siquiera aparecen. Otro software que ha mejorado es el "modo infantil", el interfaz cambia por completo y ganan relevancia programas de aprendizaje o dibujo. Además, en general, la capa que Samsung le ha dado a Android 4.4 hace que las reminiscencias al entorno de Google sean las mínimas exigidas por los de Mountain View. Otra forma de diferenciarse de la competencia... y de perder dependencia del buscador.

Otra de las batallas que tenía que afrontar el nuevo Galaxy S5 era la de los sensores de salud. El iPhone es su gran rival en esta faceta. El terminal permite monitorizar al usuario. Desde la ingesta de alimentos al consumo de calorías. Además, mediante accesorios como el Gear Fit (cuesta 199€) se miden las pulsaciones, se analizan todos los movimientos e, incluso, se pueden gestionar llamadas y notificaciones sin necesidad de usar el terminal. Su precio es algo exagerado -comparado con las FitBit o Jawbone- pero, a cambio, es sumergible y ligera.

No sabemos si merece la pena si lo comparamos con los nuevos Gear 2 y Gear Pro que ganan independencia respecto al primero y que, en el caso del Pro, además de añadir cámara de fotos, permite escuchar música y monitorizar un entrenamiento... sin necesidad de llevar el S5 encima (se agradece si tenemos en cuenta su diagonal de 5,1 pulgadas). Valen menos de 250€... y funcionan con Tizen (otra vez se separan de Android y su sistema Wear).

Su precio, 699€, se verá reducido en algunas operadoras como Movistar que lo dejará en 599€ (libre). Una cifra respetable que se reducirá drásticamente si el propietario de un S4 o S3 son los suficientemente hábiles revendiendo su terminal.

Como conclusión, la migración a este terminal más moderno puede merecer la pena desde el S3 (la ventaja de hardware es evidente aunque no se notará salvo que se sea un usuario avanzado y exigente) o desde el S4 siempre y cuando los accesorios que rodean al smartphone sean una prioridad para el comprador y se les quiera dar un uso conjunto.

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Sobre este blog

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La Caverna Cibernética

Esta bitácora digital nace tras un viaje a Nueva York con mi esposa Arantxa en el verano de 2010. Tras visitar la capital del mundo vimos que, en muchos otros lugares, la tecnología es una parte absolutamente indispensable de la vida cotidiana.

Es por ello que, a partir de ahora, intentaremos descubrir juntos como la ciencia y sus avances nos hacen la vida más fácil.

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