29 Abr 2011

Los tornados y tormentas en el sur de EE.UU.

Escrito por: JOSÉ MARÍA MEDINA ESTEBAN el 29 Abr 2011 - URL Permanente

Solo en Alabama ya hay 162 fallecidos

Los tornados y tormentas dejan 250 muertos en el sur de EE.UU.

Las tormentas han afectado a media docena de estados sureños en los últimos días. Solo en Alabama ya hay 162 fallecidos

Según ha informado la oficina del gobernador Robert Bentley, al menos 248 personas han muerto por las tormentas que han azotado media docena de estados sureños en EE.UU. en los últimos días, dejando 162 muertos solo en el estado de Alabama. Otras 33 personas han fallecido en Mississippi, 33 en Tennessee, 13 en Georgia, ocho en Virginia y uno en Kentucky.

La peor parte se la ha llevado la zona norte y centro de Alabama, sobre todo el condado rural de Franklin, al noroeste del estado, con 18 muertos por las tormentas y 15 víctimas de un tornado, el peor en la historia de ese estado, que golpeó la ciudad universitaria de Tuscaloosa este miércoles. Otras 11 personas murieron en el condado de Jefferson, donde se encuentra la principal ciudad de Alabama, Birmingham.

El presidente Barack Obama ha declarado el estado de emergencia en la zona y ha pedido ayuda federal. "No conoceremos del todo los daños hasta dentro de unos días, pero seguiremos monitoreando estas tormentas que azotan el país y ayudaremos a los ciudadanos de Alabama", apuntó Obama ayer en un comunicado.

El Servicio Meteorológico Nacional de Predicción de Tormentas, con sede en Oklahoma, aseguró haber recibido un total de 137 informes de tornados en torno a las regiones afectadas durante la noche del miércoles.

El meteorólogo Josh Nagelberg, de AccuWeather.com, considera que el tornado registrado el miércoles podría ser el peor "en la historia de Alabama". En su avance hacia el este, la tormenta ha provocado más tornados en la vecina Georgia, donde ha habido dos muertos junto al límite con Alabama y Tennesse.

En Alabama, más de un millón de personas se quedaron sin electricidad, lo que exigió la respuesta de la Administración. El gobernador Robert Bentley confirmó que alrededor de 2.000 soldados de la guardia nacional se había desplazado a la zona para iniciar las tareas de búsqueda y rescate de los desaparecidos.

Tres centrales nucleares cerradas
El fuerte temporal también ha provocado daños de consideración en los edificios, infraestructuras y en el suministro eléctrico. De hecho, las tormentas han obligado a cerrar tres centrales nucleares de Alabama y a dejar fuera de servicio 11 líneas de alto voltaje. Otra portavoz de la EMA en Alabama, Lauree Ashcom, asegura que ya se está preparando todo lo necesario para comenzar la búsqueda de supervivientes y la retirada de escombros en cuanto el tiempo lo permita.

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09 Abr 2011

"La parte de atrás del largo camino"

Escrito por: JOSÉ MARÍA MEDINA ESTEBAN el 09 Abr 2011 - URL Permanente

La parte de atrás del largo camino

Por ahora, los científicos de Japón tienen mayor prioridad que la reconstrucción de su infraestructura de investigación, pero cuando llegan a él, se necesitan ayuda de la comunidad científica internacional.

Términos de asunto:Comunidad de investigación Instituciones Comunidad y sociedad

El primer ministro japonés, Naoto Kan, ha llamado terremoto este mes del, el peor desastre sufrido por el país desde 1945 tsunami y devastación en un reactor nuclear de la planta. El número de muertos se ha disparado pasado 20.000, y no se conoce la magnitud de los daños durante algún tiempo (ver Noticias página 420).

La situación también fue una catástrofe para la ciencia en Japón. Laboratorios han sido destruidos, y la Universidad de Tohoku en Sendai, una de las instituciones de investigación primer ministro de Japón, se cerrará hasta al menos finales del próximo mes. No se pueden insertar muchos edificios y equipos rotos y destruidas muestras que puede rellenar. El impacto se extiende por la costa este a la ciudad de ciencia de Tsukuba, donde 40%% de los investigadores del país se basan. Incluso en la zona metropolitana de Tokio, donde la mayoría de instalaciones escaparon daños físicos, mucha investigación ha llegado a un alto debido a los apagones y un éxodo de investigadores extranjeros, que han abandonado debido a preocupaciones acerca de radiación.

Junto a la ayuda humanitaria que ha derramado de docenas de países, los científicos de todo el mundo están ofreciendo ayudar a sus colegas japoneses. Algunos han dirigido a conocidos, mientras que otros están adoptando enfoques más formales.

El nos institutos nacionales de salud planea proporcionar viviendas científicos temporales para aquellos que han perdido las instalaciones de investigación en Japón. La red de apoyo de la ciencia Nippon, apoyado por la red de la naturaleza, está ayudando a coordinar los esfuerzos de socorro científicos de Alemania; el martes, el sitio tenía 18 ofertas de puestos científicos y otros servicios, como espacio de servidor de equipo, muchos de ellos financiado en su totalidad, desde matemáticas hasta farmacología molecular y plasma y astrofísica. Una iniciativa popular internacional está reuniendo apoyo en pequeña escala en forma de alojamiento, financiación, espacio de laboratorio y servidor. El alemán Academia Nacional de Ciencias, han ofrecido la Leopoldina en Halle, la Academia alemana de ciencia e ingeniería en Berlín y la Academia de Ciencias de Berlín-Brandenburgo y Humanidades 5 millones (US$7,1 millones) para apoyar la ciencia japonés. Un grupo en el centro nacional chino de Nanociencia y tecnología de Beijing se ha ofrecido a los científicos de host. Y las instituciones dentro de Japón están discutiendo préstamos o donaciones de instrumentos.

"Antes de ir al extranjero, los científicos intentan averiguar lo pueden salvar en casa."
Aquellos que realizan estas generosas ofertas no deben sorprenderse si no son asumidos aún. Muchos científicos afectados carecen de acceso coherente a la Internet, y la mayoría son más preocupada con las necesidades de la vida cotidiana. Antes de entrar en el extranjero, los científicos están intentando averiguar lo que puede rescatar de sus laboratorios en casa. Y aunque lo mejor para su investigación podrían ser mover a una instalación donde conceptos básicos como agua y electricidad no son un problema, muchos — especialmente los investigadores — tienen trabajo o las obligaciones familiares en Japón.

Esto cambiará como investigadores tamaño hasta lo que necesitan hacer para reconstruir su investigación. Lo mejor que puede hacer la comunidad científica es mantener estas ofertas abiertas. Jóvenes investigadores japoneses, sobre todo, deberían estar listos para tomar ventaja, y esto podría ser un impulso oportuno para la ciencia de la nación: en los últimos diez años, el número de jóvenes investigadores que viajan al extranjero ha caído drásticamente, produciendo una comunidad insular de investigación que podría beneficiarse de más contacto exterior.

La destrucción también ofrece posibilidades de investigación. La devastación muestra el poder de terremotos y tsunamis y la gravedad de la escasez de energía, y problemas médicos asociados podrían traer la importancia de la ciencia para una generación de niños de escuela desinteresados, cuyo plan de estudios actualmente contiene menos ciencia que en cualquier momento en la historia reciente. Ryoichi Matsuda, un biólogo de la Universidad de Tokio, sugiere que la tragedia podría utilizarse para subrayar la "educación de ciencia para la supervivencia".

Reconstrucción también tiene sus beneficios. Desguace de viejos reactores nucleares abrirá conversaciones de otras opciones, como la introducción de energía geotérmica. Los administradores de la Universidad de Tohoku están hablando de mejorar la infraestructura de la institución, que podría ver más amplia renovación de instalaciones obsoletas.

En un momento de esa muerte y devastación, la infraestructura científica, por supuesto, no será primera prioridad del país. Los científicos en todo el país se preparan para que recortes ayudan al noreste llevar a sus pies. Pero la nación no puede sobrevivir sin la ciencia y la tecnología.

El Gobierno japonés, sin duda, intensificará el reto de reconstruir su ciencia, pero habrá una larga lucha para construir una base sólida, y muchas vidas de investigación podrían caer a través de las grietas. Quienes crear ventanas de oportunidad para los científicos necesitados de Japón deben mantenerlos abiertos. Y otros podría pensar sobre la apertura de más.

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24 Mar 2011

Turquía aprueba acciones militares en Libia

Escrito por: JOSÉ MARÍA MEDINA ESTEBAN el 24 Mar 2011 - URL Permanente

Turquía aprueba acciones militares en Libia

Luego de que en un primer momento rechazó las acciones militares contra Gaddafi, Turquía enviará una flota a las aguas libias

Las fuerzas de la coalición internacional bombardearon hoy objetivos del régimen de Muammar Gaddafi en Trípoli, mientras la fuerza aérea francesa atacó una base militar libia y derribó un avión que había violado la zona de exclusión aérea.

La aeronave libia, abatida por cazas franceses, habría caído cerca de la ciudad de Misurata, bastión rebelde en el oeste del país asediado por las tropas leales a Gadafi.

El derribo del avión se produce poco después de que la aviación francesa atacó anoche una base militar libia a 250 kilómetros al sur de la costa, informó este jueves el Estado Mayor de Francia.

El ataque francés se llevó a cabo con misiles Scalp disparados por patrullas de aviones Rafale y Mirage 2000-D, precisó en rueda de prensa en París el coronel Thierry Burkhard, portavoz del Estado Mayor, sin precisar la localización exacta de la base.

En el marco de la operación 'Odisea al Amanecer', las fuerzas aliadas también lanzaron esta madrugada ataques aéreos contra objetivos militares de Gaddafi en Trípoli y en la ciudad de Sebha, 750 kilómetros al sur de la capital.

Uno de los bombardeos alcanzó una base militar en Tajoura, suburbio residencial a unos 30 kilómetros al este de Trípoli, según testigos citados por la cadena árabe Al Arabiya, sin precisar si se registraron víctimas.

La agencia libia de noticias Jana denunció que los bombardeos de la coalición internacional lanzados anoche en diversos suburbios de Trípoli, uno de los cuales tuvo como objetivo 'un barrio residencial', dejaron 'una importante cantidad de muertos entre los civiles'.

Según la agencia, uno de los bombardeos aliados tuvo como blanco a los socorristas que estaban ayudando a los heridos en el lugar.

Los ataques aliados comenzaron el sábado pasado luego de que el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas autorizó imponer una zona de exclusión aérea sobre Libia y 'todas las medidas necesarias' para proteger a los civiles de los bombardeos de Gaddafi.

La coalición internacional, encabezada por Estados Unidos, Francia y Reino Unido, ha realizado más de 300 incursiones aéreas sobre Libia desde el sábado y lanzado más de 160 misiles crucero Tomahawk.

Mientras la coalición prosigue sus ataques, las fuerzas leales a Gaddafi tomaron la víspera el control del puerto de Misurata, dejando varados a miles de trabajadores de Egipto y del África subsahariana que trataban de huir por mar.

Asimismo, las tropas de Gaddafi continuaron este jueves sus ataques a dos ciudades parcial o totalmente controladas por los rebeldes que mantienen sitiadas desde hace días, la propia Misurata (en el oeste del país) y Ajdabiya (en el este).

En Misurata, la tercera ciudad del país a 210 kilómetros de Trípoli, los bombardeos de la coalición no han conseguido dispersar a las fuerzas leales al régimen que, según los rebeldes, han matado a docenas de personas.

"Tienes una hermosa cabeza, te la voy a cortar"

Los cuatro periodistas del The New York Times narraron al diario neoyorquino la pesadilla que vivieron mientras estaban cautivos en Libia

Conforme salían de la Ajdabiya y se dirigían a la ciudad de Bengasi, Anthony Shadid, Lynsey Addario, Stephen Farrell y Tyler Hicks se toparon con un retén de las fuerzas de Gaddafi. Los cuatro periodistas del The New York Times fueron sacados de su vehículo.

Antes de que los soldados libios tuvieran tiempo de interrogar a los reporteros, los rebeldes abrieron fuego contra el retén oficial. De pronto los periodistas se vieron rodeados de balas que los sobrevolaban por doquier, según su propia narración publicada por el diario neoyorquino.

Tyler salió corriendo. Anthony cayó en una zanja de arena, luego de incorporó y siguió a Tyler. Linsey, instintivamente intentó rescatar sus cámaras pero las dejó y corrió detrás del resto. Steve (Stephen), tras ser tumbado al suelo por un soldado, logró escabullirse entre las balas y emprendió corrió por su vida.

Todos encontraron refugio en la parte trasera de una pequeña casa de sólo un cuarto. Una vez ahí, los soldados leales a Muammar Gaddafi les apuntaron con sus armas, al tiempo que otros los golpearon, vaciaron sus bolsillos y los pusieron de rodillas.

"Dios, no quiero que me violen", murmuró Linsey luego de que fue atada con las agujetas de sus tenis deportivos.

"Tú eres el traductor. Tú eres el espía", gritó un soldado a Anthony.

En esos momentos los cuatro pensaron que morirían. "Dispárales", dijo otro militar en árabe. "No puedes", respondió uno de sus colegas. "Son americanos". Luego, todos fueron atados y golpeados. Linsey recibió un puñetazo en la cara, Steve y Tyler golpes en el cuerpo y Anthony un cabezazo.

Ese martes, antes de que cayera la noche, otro enfrentamiento comenzó, casi tan atroz como el primero. Los cuatro se encontraban atrapados en camionetas en terreno abierto. Por momento, durante la refriega, los soldados estaban en la misma situación difícil que los periodistas, y los ayudaban a cubrirse de las balas rebeldes. Con el paso de las horas, les ofrecieron comida, agua y cigarros.

Tras varios enfrentamientos, lograron tener unas horas de sueño. A los 2:00 am del miércoles, estaban despiertos de nuevo.

Según los periodistas, los soldados tenían la plena convicción de estar luchan contra Al Qaeda o islamistas extremos y no podían entender por qué ellos, como estadounidenses, no podían comprender su lucha. Ninguno de ellos, todos mucho más jóvenes que el coronel Gaddafi, podían imaginar a Libia sin él.

Un nuevo grupo se llevó a los cuatro. Eran más duros. Les vendaron los ojos, ataron pies y manos y los golpearon en repetidas ocasiones. Luego los metieron en un camión blindado, donde Linsey fue manoseada. Nunca gritó, pero suplicó que la dejarán. Un soldado cubrió su boca. "No hables", le advirtió.

Media hora más tarde, llegaron a lo supusieron eran las afueras Ajdabiya, donde un hombre al que los soldados llamaban "el jeque" comenzó a cuestionarlos. El primero fue Tyler.

"Tienes una hermosa cabeza. Te la voy a cortar", fue lo primero que dijo al periodista. Otro soldado, por su parte, se burlaba de Linsey. "Puedes morir hoy. Tal vez, tal vez no", la sentenció.

A las 8:30 am fueron subidos, vendados y amarrados, a una camioneta que se trasladó a lo largo del Mediterráneo hasta la ciudad de Gaddafi, Surt, a unas seis horas de distancia. Los cuatro periodistas del The New York Times narraron sentirse como "trofeos de guerra". En cada retén podían escuchar a los militares corriendo hacia la camioneta listos para poder propinarles con mano propia algunos golpes.

"Mugrosos perros", les gritaban en cada parada.

Al terminar el trayecto, ya entrada la tarde, todos fueron trasladados a una cárcel de Surt. Su celda tenía algunos colchones roídos, una botella para orinar, una jarra de agua y una bolsa de dátiles. Cuando cayó la noche todos se preguntaron si alguien tenía idea de su paradero.

Llegó un momento cuando Anthony fue sacado de la celda para ser interrogado, pero nunca pudo ver a sus captores.

"¿Cómo pudiste entrar sin visa?", le preguntó un hombre. "¿No sabes que podrías ser asesinado y nadie sabría?", continuó. Anthony asintió con la cabeza. Luego, el hombre le explicó quienes eran los rebeldes que combatían, como si tratara de convencerlo. "Son fanáticos de al Qaeda y bandas de criminales armados. ¿Cómo podrían ellos gobernar alguna vez Libia?".

Luego devolvieron a Anthony a su celda y fue entonces que se dieron cuenta de que nadie tenía idea de dónde estaban.

La siguiente tarde, ya el jueves, el grupo sufrió la peor golpiza. Mientras esperaban en una pista de aterrizaje a una nave militar que los llevaría a Trípoli, Tyler fue abofeteado y golpeado con el puño, y Anthony fue golpeado con la cacha de una pistola en la cabeza. Se encontraban vendados de ojos y con esposas de plástico, como ya se les había hecho costumbre. Lynsey fue tocada de nuevo por los soldados.

Cuando los subieron al avión, se hicieron entre ellos la misma pregunta que repetían en cada parada: ¿Están todos aquí? Pensaban que mientras los mantuvieran juntos, tal vez tendrían una oportunidad de salir vivos.

Tras 90 minutos de vuelo llegaron al aeropuerto de Trípoli, los subieron a una camioneta de la policía con hedor a orina. Los guardias los despojaron de sus zapatos, calcetines y cinturones. Uno de ellos grito al oído Anthony: "abajo, abajo Estados Unidos". Hizo lo mismo con Steve. "Pero no soy americano, soy irlandés", respondió el periodista. "Abajo, abajo, Irlanda", replicó con fuerza el guardia.

Su libertad estaba cada vez más cerca.

Fueron trasladados a dos vehículos más. Luego a uno más, no sin que uno de los soldados golpeara con su rifle la cabeza de Tyler.

Después de media hora, los cuatro de encontraban ya en un complejo militar en manos del Ejército. Por el cansancio se desplomaron sobre el piso, aceptando la leche y el jugo de mango que les ofrecía. Vieron cómo les entregaban sus maletas, esas que pensaron no recuperar nunca más.

Un hombre de aspecto rudo se dirigió a ellos en un tono amable. "Ya no serán golpeados o atados de nuevo. Estarán a salvo, y aunque sus ojos permanecerán vendados, son libres de moverse dentro de las instalaciones y nadie los maltratará".

A partir de ese momento, nadie los molestó.

Pero la odisea aún seguía y fueron llevados a un centro de detención que asemejaba más un tráiler de doble remolque. Les dieron ropa deportiva y al caer la noche les volvieron a vendar los ojos para recibir algunas visitas.

"Ahora se encuentran bajo la protección del estado", les dijo un funcionario de asuntos exteriores. Uno tras otros fueron disculpándose con los periodistas por lo que habían vivido. Uno de los funcionarios les pidió entender la diferencia entre los militares leales a Gaddafi y el Ejército.

Durante los siguientes cuatro días, ya sintiéndose seguros, los corresponsales del NYT se dedicaron a luchar contra el aburrimiento. Tyler terminó de leer "Julio César". Lynsey comenzó con "Otelo".

Al final fueron los trámites diplomáticos lo que alargó su liberación.

Oficiales libios insistían en que algún diplomático estadounidense o británico viajara a Trípoli en medio de los ataques, pero finalmente fueron diplomáticos turcos quienes sirvieron de intermediarios para recibir a los periodistas en la frontera.

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La crisis que no fue

Escrito por: JOSÉ MARÍA MEDINA ESTEBAN el 24 Mar 2011 - URL Permanente

La crisis que no fue
¿Cómo un puñado de operadores en un reactor lisiado evitó una catástrofe mayor en la planta de Fukushima.

Geoff Brumfiel

Aumento de humo de un reactor en la planta nuclear de Fukushima Daiichi significó los trabajadores tuvieron que ser evacuadas.

Prensa Asociación imágenes

El terremoto de magnitud 9.0 sacudió Fukushima Daiichi central nuclear a las 2:46 pm el 11 de marzo, pero la emergencia real comenzó una hora más tarde. Un muro de agua arrasó en todo el sitio, lavar líneas eléctricas y los tanques de combustible para los generadores de copia de seguridad de emergencia diseñados para asumir si no el poder de la cuadrícula. Dentro de la sala de control del reactor 1 unidad, apagaron las luces y los medidores analógicos de cosecha de la década de 1970 se desvió a cero.

Probablemente pasarán años antes de que nadie sabe exactamente lo que ocurrió dentro de los tres reactores de Fukushima Daiichi que parecen haber parcialmente fundidas a raíz del tsunami. Pero desde los informes de prensa, declaraciones públicas y entrevistas con expertos, es posible trabajar en el escenario más probable. Y ya está claro que las decisiones tomadas en las primeras 24 horas por el puñado de operadores en la sala de control probablemente evitó una mucho mayor catástrofe nuclear que la que ahora se enfrenta a Japón.

En los momentos después de que perdió el poder, los operadores "literalmente hubiera ciegos", dice Margaret Harding, un ingeniero nuclear en Wilmington, North Carolina. Harding trabajó durante dos décadas con General Electric, concebido de reactores de agua en ebullición de Fukushima, y fue testigo de una interrupción similar en 1984 durante una prueba de seguridad en un reactor de agua hirviendo en Suiza. "Básicamente las luces de emergencias entraron el y todos los paneles fueron negros", dice Harding.

Durante la prueba Suiza, el poder regresó en 5 minutos. En Fukushima, las baterías se corrieron un puñado de luces de emergencia en la sala de control y unos instrumentos de seguimiento signos vitales del reactor, tales como la presión dentro del núcleo.

El núcleo se fue al lado. Dentro de un edificio grande, con forma de cubo, encerrado en un buque de contención concreto pesado, sentó una cápsula gruesa, acero llenada de alrededor de 50 toneladas de uranio. Hasta una hora antes, que el combustible había sido bombear 460 megavatios de energía, pero el reactor había automáticamente apaga inmediatamente después del terremoto. Barras de control de Boron–Carbon entre las largas columnas de combustible habían empapado de neutrones y detuvo las reacciones nucleares.

Modelo de respuesta
Eso no significa que el reactor estaba frío. Radiactivos derivados de las reacciones de fisión todavía generaron calor — algunos 7 megavatios, modelos de equipo preliminar por el laboratorio Nuclear Nacional en Sellafield, Reino Unido, sugieren. El combustible debía ser enfriado activamente.

Sin poder, operadores podrían utilizar vapor de buque de presión del reactor, además de una cantidad mínima de energía de la batería, para impulsar una bomba que mantendría el agua de enfriamiento que circulan. Lo que probablemente no sabían era que el sistema de refrigeración había surgido una fuga. La fuga causó los niveles de agua dentro del núcleo para colocar, permitiendo que el combustible al calor, que genera más vapor y creció la presión dentro del recipiente de acero. El sistema de refrigeración de emergencia fue incapaz de hacer frente, de acuerdo con un comunicado de prensa de la compañía Tokio de la energía eléctrica (TEPCO), operador de la planta. A las 7:03 PM se declaró el estado de emergencia nuclear. Menos de 2 horas más tarde, evacuaciones comenzaron dentro de un radio de 2 km de la planta.

"Los camiones de bomberos fueron brillantes. No estoy seguro que habría pensado."

4:00 De la mañana había alcanzado la presión dentro del recipiente de acero grueso de 1 unidad 840 kilopascales (kPa), más del doble el límite de funcionamiento, de acuerdo a la Nuclear y la Agencia de Seguridad Industrial, el regulador nuclear japonesa. Los niveles de radiación en la puerta del sitio habían comenzado a subir por encima de fondo, aunque estaban todavía lejos de ser peligrosas. A las 5:44 horas el cordón de evacuación se amplió a 10 kilómetros.

En algún momento, los niveles de agua caídos debe han dejado el combustible expuesto. Los pellets de uranio se encierran en un reactor como unidad 1, tubos largos y flacos de aleación de circonio, elegido porque no inhibe los neutrones necesarios para impulsar las reacciones de fisión de. Como las temperaturas aumentaron más de 1000 ° C, el vapor en el recipiente a presión comenzó a oxidar el circonio, probablemente liberando gas de hidrógeno. Mientras tanto, gránulos de combustible, liberados de su concha, empezaron a caer en la parte inferior del reactor. La crisis había comenzado.

Este fue el momento crucial. Si los operadores en la unidad 1 no podían detener la crisis, el combustible se reunían en la parte inferior de la nave. Los pellets de uranio, ahora en estrecha proximidad, podrían empiecen a intercambiar neutrones y reanudar sus reacciones nucleares generadoras de calor. Lentamente, la pila podría construir una 'masa crítica' que reiniciara el proceso nuclear normalmente utilizado para generar electricidad.

Punto de inflexión
Nadie puede estar seguro de esta secuencia de acontecimientos porque nunca ha habido un colapso completo en un reactor de agua hirviendo. Harding dice que piensa que es poco probable que los procesos nucleares habría reanimado. Incluso si lo hicieran, el peor de los casos, en su opinión, es que el combustible habría quemado a través del vaso de acero de presión y desparramaron en la 'estera base', una losa de hormigón gruesa que se habría extendido por el combustible, las reacciones de fisión de extinción.

Pero incluso que podría haber sido catastrófico. El gas de hidrógeno volátiles generado por el circonio era seguro dentro del recipiente a presión de acero, pero fue obligado a explotar si se expone al aire en el recipiente de contención exterior. Si la explosión fue lo suficientemente grande, podría haber sobrepasado paredes gruesas concretas del buque exterior.

Este escenario es muy poco probable, pero lo ocurrido, los trabajadores que luchan por salvar la planta seguramente habría recibido una dosis letal de la radiación, dice Malcolm Sperrin, un físico médico del hospital Royal Berkshire de Reading, Reino Unido. Los ciudadanos cerca de la planta podrían haber sido un riesgo mayor de cáncer durante su vida, dice. Y la contaminación habría hecho mucho más difícil las operaciones de emergencia en los reactores, que también estaban en problemas. La situación podría fácilmente han spiralled fuera de control.

Pocos metros distancia fue un gran depósito de agua de mar. Podría detener la debacle del reactor, pero los operadores no tenían manera la bomba en el núcleo. Generadores de emergencia no pueden estar conectados en el sistema, por razones que aún no está claros.

En algún momento, alguien en el sitio dio cuenta de que los bomberos eran esencialmente gigantes bombas portátiles con sus propias fuentes de alimentación. "Los camiones de bomberos fueron brillantes", dice Harding, "no estoy seguro que habría pensado." Los motores se corrió a la planta y enganchados en el sistema de refrigeración de emergencia sin vida. Sin embargo, todavía era un problema: la presión en el núcleo era demasiado alta para bombas de los motores a la fuerza en el agua de mar.

Alrededor de las 2: 30 el sábado por la tarde, los operadores comenzaron a ventilar la presión desde el buque de contención. Una hora más tarde algo encendió el gas que había creado dentro del edificio exterior durante la ventilación. Flipado arriba toda unidad 1 y cuatro trabajadores resultaron heridos, aunque el buque de contención concreto resistente a continuación parece haber sobrevivido a la explosión.

Reacción en cadena
La explosión, transmitido a todo el mundo, fue el primero de una serie de reveses en el reactor complejo. En los días subsiguientes, reactores 3 y 2 siguieron una ruta similar a la unidad 1 (consulte 'Una crisis desarrollo'); cada uno fue sacudido por una explosión masiva de hidrógeno. En las unidades 3 y 4, las piscinas para almacenar utilizan combustible perdida su agua de enfriamiento y se cree que las varillas comenzaron a fundirse, emitiendo hidrógeno más explosivo junto con potentes radiaciones.

En el momento de escribir, material radiactivo de Fukushima Daiichi sigue a soplar en Japón en niveles lo suficientemente altos como para afectar a Sperrin, aunque dice que no son inmediatamente peligrosos. En las próximas semanas y meses, las autoridades de Gobierno, seguridad y TEPCO suelen enfrentar fuertes críticas. Se preguntan ¿qué salió mal.

Aún así, en la unidad 1 ha pasado la crisis inmediata. Con la presión hacia abajo, bomberos comenzaron a inundar el reactor con agua de mar a las 8:20 PM el 12 de marzo, permitiendo que el combustible enfriar lentamente a una temperatura segura. La respuesta en la unidad 1 también proporcionó un modelo para la estabilización de los otros dos reactores. Y día a día, la desintegración radiactiva en los núcleos de reactor es vertiente. Podría ser días o semanas antes de que los reactores son verdaderamente seguros, pero por ahora las cosas mantienen estables.

En cuanto a los operadores en la unidad 1, dice Harding, "Creo que realmente hicieron respondido muy bien".

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EL CAMALEÓN DE LAS DOS MIL CARAS

De poesía hablo y soy ecuánime,sin embargo escribo sobre todos,para no ser engreido,
en pocas palabras creo que conozco,que vivo y entiendo muchas cosas...
No me gusta hablar de mi,prefiero en el contínuo... mirar un sombrero blanco y oir el pálpito natural,abstraerme mientras escribo,sublimar una imagen y disfrutar esos momentos de felicidad que traen las cosas todo el día.

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    Santander anunció el miércoles el nombramiento de Ana Patricia Botín como nueva consejera delegada de su negocio en Reino Unido, con lo que abandonará la presidencia ejecutiva de Banesto en un movimiento que analistas consideran podría reabrir el debate sucesorio al frente del banco cántabro.

    "La comisión ejecutiva del Banco Santander ha acordado hoy, a propuesta de la comisión de nombramientos y retribuciones, proponer al consejo de administración de Santander UK el nombramiento como consejera delegada de Ana Patricia Botín", dijo el banco español en un comunicado en el que agregó su aprobación se sometería a la aprobación del consejo de Santander en el Reino Unido, que se celebra este miércoles.

    Botín sustituirá en el cargo a Antonio Horta-Osório, que dejará el grupo próximamente para incorporarse como consejero delegado a Lloyds .

    Santander explicó que Antonio Basagoiti sustituirá a Ana Patricia Botín como presidente no ejecutivo de Banesto y de su comisión ejecutiva.

    La filial de Santander explicó asimismo que José García Cantera, consejero delegado de Banesto, se incorporará al comité de dirección de Banco Santander.

    Un portavoz de Banesto explicó que Cantera asumirá todos los poderes ejecutivos en Banesto.

    Basagoiti, licenciado en Derecho, es miembro de las comisiones ejecutiva, delegada de riesgos y de tecnología de Santander.

    Entre los cargos relevantes que ha ocupado en el pasado destacan la presidencia de Unión Fenosa. En la actualidad es vicepresidente dominical no ejecutivo de Faes Farma y consejero no ejecutivo de Pescanova.

    Botín abandona Banesto en un momento de caída de resultados de la banca que está afectando con especial virulencia a todas aquellas entidades con el negocio centrado en España.

    A septiembre de 2010, el beneficio de Banesto bajó un 18,6 por ciento a 450,6 millones de euros.

    En el mercado se especula con que el nuevo papel de Ana Patricia Botín en el Santander podría abrir de nuevo el debate sobre la futura sucesión de la presidencia del primer banco español.

    "El tema de la sucesión de Santander siempre ha estado presente y ahora no hay duda de que se va a volver a reabrir con más fuerza", explicó un analista del sector bancario que no quiso ser citado.

    Botín asumirá la máxima responsabilidad de Santander en el Reino Unido con el inmediato reto de poner en valor el negocio británico de Santander y en un momento en el que la entidad ha logrado contrarrestar la caída la actividad bancaria en España con su expansión en el exterior.

    Santander ya ha tomado la decisión de sacar a bolsa su división en Reino Unido previsiblemente antes de julio próximo.

    FUTURO DE BANESTO

    En un momento de contracción de los márgenes financieros en España y de un incremento de las provisiones para afrontar el deterioro de la calidad de los activos inmobiliarios y mayores tasas de morosidad, tanto Santander como BBVA están apostando por la expansión internacional como mejor medida para diversificar sus fuentes de ingresos.

    De hecho, el sector financiero español está sumido en un proceso de consolidación -- protagonizado en un primer momento por las cajas -- con el objetivo de reducir los costes y sobrecapacidad instalada.

    "Los posibles movimientos en el Grupo Santander abren la puerta para que al final el banco pueda comprar la parte que no tiene de Banesto y así profundizar en el proceso de consolidación abierto en España dentro de la casa con el objetivo de conseguir mejores sinergias de costes", dijo Nuria Álvarez, analista de Renta 4.

    En la actualidad, Santander controla directa e indirectamente un 90 por ciento de Banesto.

    Una portavoz de Santander no quiso hacer comentarios respecto al debate sucesorio al frente del Santander ni tampoco sobre la estrategia de Banesto.

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