21 Jul 2009

LAS PLANTACIONES DE TÉ DE MALAYSIA

Escrito por: nuri-9 el 21 Jul 2009 - URL Permanente

Os invito a tomar un té. En la Península de Malaca las plantaciones de té alfombraban de verde las colinas ondulantes, dándoles un aspecto aterciopelado. Las plantas formaban un laberinto con estrechos caminos que permitían la recolección de la hoja. En Tanah Rata visitamos la plantación Boh, que existía desde 1929, cuando la fundó el inglés J.A. Rusell. Todavía era propiedad de sus herederos, que vivían en Australia. Era té negro que consumía básicamente la población local, muy apreciado en Malaysia y Singapur, pero desconocido en Europa, donde importaban té de Ceilán, Darjeeling o Kenya.

Nos explicaron todos los pasos del proceso desde la recolección. Primero secaban las hojas extendiéndolas en grandes planchas. Después las trituraban con máquinas y las dejaban fermentar, que es cuando tomaban el color cobrizo oscuro. Las hojas fermentadas se introducían en otras máquinas, se sometían a temperaturas de 120º y tomaban el color negro. Entonces se pasaban por cedazos vibrantes que eliminaban los tallos y fibras sobrantes. Finalmente se hacía la degustación selectiva y ya estaba preparado para almacenar. Decían que tenía propiedades anticancerígenas.

Como sabeis que para mí es tan importante el paisaje como el paisanaje, os ofrezco la sonrisa de una abuela malaya. Cada vez que tomo un té recuerdo aquellas plantaciones verdes, las gentes y los rincones bellos que vimos en Malaysia.

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12 Jul 2009

LOS ORANGUTANES ROJOS DE BORNEO

Escrito por: nuri-9 el 12 Jul 2009 - URL Permanente

El Parque de Sepilok es uno de los cuatro grandes santuarios de orangutanes que hay en el mundo. Los ejemplares de pelo rojizo son característicos de Borneo, en Malaysia.
Cuando entramos, dos orangutanes llegaron columpiándose por las ramas y empezaron a hacer monerías delante de nosotros. Eran de pelo muy rojizo, que brillaba al sol, y tenían la cara negra. Luego vinieron cuatro más y empezaron a comer bananas.

En el parque nos explicaron que los orangutanes iban perdiendo su habitat natural, la jungla boscosa, ya que cada vez había más plantaciones de palmeras. Si encontraban algún orangután en una zona aislada entre plantaciones, lo capturaban durmiéndolo con un dardo narcótico y lo trasladaban a otra zona de jungla más extensa. También nos mostraron la labor del orfanato de orangutanes, que se ocupaba de alimentar y cuidar a las crías.

El orangután más grande que vimos era pequeño, tendría tal vez mi tamaño. Decían que algunas hembras eran impresionantes, que podían llegar a medir 2,4m. de altura y pesar unos cien kilos. También había dos crías pequeñas que se abrazaban por los hombros, y que no dejaron de abrazarse ni para comer. El más grande cogía las bananas con una sola mano, las pelaba con la boca y ayudándose con la lengua los engullía, como si comiera pipas. Cuando se saciaron, estuvieron saltando entre las ramas, colgándose de un brazo o de una pierna, balanceándose y observándonos, mientras se mordisqueaban las uñas.

Leímos que “orang” significa persona en el idioma bahasa malayo. De hecho, los malayos se refieren a:
- Orang-putih (gente blanca)
- Orang-blander (gente holandesa)
- Orang-ulu (gente del río)
Y Orang-utans significa gente del bosque.
En la caminata que hicimos totalmente solos, Javier y yo, uno de los orangutanes se acercó a nuestra altura hasta casi tocarnos, estiró nuestra pequeña mochila y rompió un asa. Decidimos retroceder discretamente y dejarlos tranquilos en su habitat. Ellos nos miraron alejarnos sin inmutarse. Recuerdo su mirada fija, casi humana. Nosotros éramos los invasores. Fue curioso nuestro encuentro con estos orangutanes rojos de la selva boscosa de Borneo. Sus miradas no estaban exentas de cierta ironía. ¿Querrían decirnos algo?

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28 Jun 2009

LOS TATUAJES MALAYOS

Escrito por: nuri-9 el 28 Jun 2009 - URL Permanente

Desde Kapit en Borneo, cogimos una canoa por el río Batang Rejang. Nuestro barquero se llamaba Aki y tenía setenta años. Era ágil, pequeño, delgado y fibroso. Pertenecía a la minoría étnica de los Iban. Luego nos metimos por el afluente Batang Balleh. En las orillas veíamos dos paredes impenetrables de vegetación. Ramas y hojas formaban una bóveda por encima de nuestras cabezas.

A las dos horas llegamos a la "longhouse" en la que dormiríamos. Las llamadas "longhouses" eran casas comunales, donde vivían varias familias. Eran palafitos como los otros pero alargados. En Myanmar también habíamos visto otras casas comunales.
Los hombres de la aldea tenían tatuajes por todo el cuerpo, en brazos, piernas y espalda, con flores y pájaros. Hasta en el la parte delantera del cuello, adornando la nuez. En todos los pueblos los tatuajes han tenido motivaciones estéticas, de diferenciación o señal de identidad y la voluntad de perdurar en el tiempo.

De aquellos días en las selvas de Malaysia recordamos los sonidos de la jungla, los gruesos troncos de árboles centenarios, las raíces entrelazadas, las alfombras de hojas caídas, la maraña de lianas, los insectos, las zonas pantanosas, los rostros y tatuajes de los hombres Iban...y muchas cosas más.

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NuriaNómada

El viaje es más que ocio o entretenimiento, es desplazarse a lugares que formaron -o que formarán- parte de nuestros sueños. Todos llevamos un mapa propio, es el mapa de nuestros sueños. Sigo dibujando mi mapa.

Soy una viajera vocacional y literaria, viajo en el tiempo y en el espacio. Admiro a viajeros como Alexandra David-Néel, Richard Burton, David Livingstone o Ryszard Kapuscinski, cuya época y cuyos viajes son irrepetibles. Pero creo que aunque casi todo esté ya descrito y descubierto, un viajero siempre podrá ofrecer su mirada sobre aquello que ve y disfruta temporalmente.
El viajero es un testigo privilegiado y nuestros ojos tal vez pueden ver mejor las realidades lejanas gracias a los anteojos de los que nos precedieron.

Me gusta todo tipo de naturaleza (montaña y playa, selvas y desiertos, mares y ríos, lagos y glaciares), las ciudades históricas coloniales, las indumentarias y costumbres diferentes, la gastronomía, los mercados, las charlas con la gente y volverme invisible de vez en cuando para observar sin interferir. Me gustaría disponer de tiempo sin límite para viajar y escribir sobre lo que veo.
He sido trotamundos y he disfrutado en más de ochenta países, y sigo buscando nuevos horizontes.

Me confieso letraherida, como lectora y como escritora. En cada viaje me acompaña mi cuaderno de ruta y varios libros sobre el pais que visito. La literatura es parte importante de mi vida (también soy nómada en el vasto territorio de los libros) y tiene un pequeño espacio en este blog.
BIENVENIDOS!

"NOS TRANSFORMAMOS EN NUESTROS PROPIOS SUEÑOS."
LAWRENCE DURRELL

"ENTRE LOS DONES DE LA TIERRA HAY POCOS PLACERES COMPARABLES A LA ALEGRÍA DE ENTRAR EN CONTACTO CON UN NUEVO PAÍS, UNA RAZA COMPLETAMENTE EXTRAÑA Y COSTUMBRES CONTRARIAS. TANTO DA QUE SE HAYAN ESCRITO BIBLIOTECAS ENTERAS; CADA NUEVO ESPECTADOR ES, PARA SÍ MISMO, UN NUEVO CORTÉS."
RUDYARD KIPLING

"CADA CONTINENTE SERÁ UNA ASIGNATURA, CADA PAÍS UNA LECCIÓN, CADA SITUACIÓN UN EJEMPLO, CADA PERSONA UN EJERCICIO."
"CUANDO VIAJO EXPERIMENTO QUE EL TIEMPO ES MÍO. NO CONCIBO UNA ACTIVIDAD MÁS APASIONANTE QUE LA DE VIAJERO."
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"...EL VIAJE PUEDE SEGUIR SIENDO AVENTURA PORQUE AVENTURA ES EL RECORRIDO DE LOS SUEÑOS. Y EL SUEÑO ES LA NATURALEZA QUE CONFORMA EL CORAZÓN DEL HOMBRE. SU DESTINO ES CUMPLIRLOS."
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