25 Mar 2010

La iguana guatemalteca es declarada especie protegida

Escrito por: portalciencia el 25 Mar 2010 - URL Permanente

La iguana guatemalteca es declarada especie protegidaLa iguana de cola espinosa que habita en las zonas áridas de Guatemala fue declarada "especie protegida" por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), informaron hoy fuente oficiales.

"La XV Conferencia de la CITES aprobó por unanimidad la inclusión de la iguana de cola espinosa, con lo que se logra la protección internacional para esta especie guatemalteca", dijo el Ministerio de Medio Ambiente de Guatemala en un comunicado.

El herbívoro, género de la familia de los lagartos, que responde al nombre científico de Ctenosaura palearis, fue incluido en la lista mundial de especies protegidas a solicitud de la delegación guatemalteca que participa en ese cónclave que se celebra en Doha, Qatar.

Con la inclusión de la iguana cola espinosa, precisó el Ministerio, se garantiza que esta especie, que habita en las zonas áridas y semiáridas del este de Guatemala, sea protegida de la caza y comercio ilegal, y sea preservada en su entorno natural.

La carne de estas iguanas, que pueden alcanzar hasta los dos metros de largo, es muy codiciada por su exquisito sabor y textura.

EFE

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23 Mar 2010

Grandes erupciones dieron paso al dominio de los dinosaurios

Escrito por: portalciencia el 23 Mar 2010 - URL Permanente

Ilustración de una especie de crurotarsan, el Gracilisuchus stipanicorum. Arthur WeasleyLa extinción masiva que acabó con los grandes ancestros de los cocodrilos y que permitió la expansión de los dinosaurios del Jurásico se debió probablemente a grandes erupciones volcánicas y al rápido cambio climático resultante, según un estudio de la Universidad de Brown en Providence (Estados Unidos). Los resultados del estudio se publican en la edición digital de la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS).

Hace más de 200 millones de años la Tierra era muy diferente a la actualidad, la mayoría de la tierra firme sobre el planeta estaba integrada en un continente llamado Pangea, no existía el Océano Atlántico y el mundo animal lo controlaban los crurotarsanes, criaturas muy parecidas a los cocodrilos modernos. Sin embargo, la Tierra se encontraba entonces inmersa en un cambio climático que trajo consigo el reinado de los dinosaurios.

Los investigadores, dirigidos por Jessica Whiteside, muestran ahora en su trabajo la posible causa por la que comenzó el dominio de los dinosaurios sobre el de estos grandes cocodrilos ancestrales a finales del Periodo Triásico.

Los científicos construyeron un registro climático que marcaba el límite Triásico-Jurásico al combinar evidencias fósiles de extinciones de plantas y animales con la firma de carbono descubierta en la cera de hojas ancestrales y la madera descubierta en sedimentos de lagos mezclados con basaltos, que marcaban la actividad volcánica.

Los investigadores descubrieron fuertes evidencias que apoyan que las erupciones volcánicas extendidas y masivas condujeron a un pico en el dióxido de carbono atmosférico y de otros gases efecto invernadero que eliminó a la mitad de las especies de plantas y marcaron el final del Triásico, una de las cinco grandes extinciones masivas de la historia de la Tierra.

Los científicos también determinaron a través del registro fósil que la subida abrupta de los gases atmosféricos diezmó a los crurotarsanes, que competían con los primeros dinosaurios durante el Triásico. Gracias a la catástrofe climática, aquellos primeros dinosaurios de pequeño tamaño se liberaron de sus principales competidores y dominaron el mundo animal.

"Lo más importante es que muchas personas han oído hablar de por qué los dinosaurios se extinguieron pero la cuestión de cómo surgieron es mucho más apasionante", apunta Whiteside.

Lo que los científicos saben es que hace más de 200 millones de años el supercontinente Pangea se rompió cuando las placas del norte de América y de África comenzaron su deriva por separado.

A medida que se distanciaban las placas, creándose la cuenca que se convertiría luego en el Océano Atlántico, se producían grietas en esta área que desencadenaron la salida masiva de lava que cubrió más de 9 millones de kilómetros cuadrados, a la que los científicos denominan Provincia Magmática del Atlántico Central. Las erupciones volcánicas duraron alrededor de 600.000 años.

Los investigadores se centraron en las cuencas de las grandes grietas que conserva esta zona magmática para desentrañar qué le paso al clima y a las plantas y animales. Analizaron fósiles y firmas de carbono de dos grandes cuencas ancestrales del noreste de los Estados Unidos y una cuenca en Inglaterra.

En estas localizaciones, los investigadores descubrieron evidencias donde se conservaron entre los flujos de lava los sedimentos fosilizados de lagos que estaban en Pangea antes de la separación de las placas. Los autores dataron los flujos de lava más antiguos en 201,4 millones de años, lo que supone el límite superior en el que comenzó el volcanismo.

En el caso de las plantas, los datos de polen y del registro de carbono mostraron que la mitad de las especies de la flora del Triásico sucumbieron ante el volcanismo que marcó el final del periodo.

En cuanto a los animales, los autores vincularon las marcas de huellas descubiertas antes en rocas de las cuencas estadounidenses para determinar la extinción de los crurotarsanes en el volcanismo masivo que marcó el final del Triásico. Tras los flujos de lava, el "registro fósil para los crurotarsanes desapareció por completo", apunta Whiteside.

Liberados de sus principales competidores, los primeros terópodos que incluyen a los dinosaurios carnívoros, desde los velocirraptores a los tiranosaurius rex, se volvieron los dominantes en el planeta. Sin embargo, los científicos desconocen aún como pudieron adaptarse a la catástrofe climática.

Whiteside concluye que su trabajo no es el primero que establece un vínculo entre volcanismo y la extinción masiva del final del Triásico pero que sin embargo es el único que lo documenta.

EUROPA PRESS

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17 Mar 2010

Las mariposas europeas, en peligro

Escrito por: portalciencia el 17 Mar 2010 - URL Permanente

Las mariposas europeas, en peligroUn tercio de las 435 especies de mariposas europeas ha disminuido su población y cerca del 9% de éstas se encuentra en peligro de extinción, según se desprende la última 'Lista Roja de Especies Amenazadas' de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés), que ha sido elaborada en colaboración con la Comisión Europea.

Así, el nuevo documento señala que la pérdida de hábitat natural está teniendo un "serio impacto" sobre la población de mariposas europea, así como con la de escarabajos y libélulas. En concreto, resalta que el nueve por ciento de las mariposas, el 11 por ciento de los escarabajos 'saproyxylic' -aquellos que dependen de la madera podrida -, y el 14% de las libélulas están amenazadas de extinción en Europa.

"Cuando se habla de especies amenazadas las personas piensan que se trata de grandes criaturas, como osos panda o tigres, pero no debemos olvidar que las especies más pequeñas en nuestro planeta son igual de importantes, así como imprescindibles en la conservación", explicó la directora del grupo de Conservación de la Biodiversidad de la IUCN, Jane Smart, al tiempo que puntualizó que, por ejemplo, las mariposas juegan un papel muy importante como elementos polinizadores en los ecosistemas en los que viven.

En concreto, la IUCN apunta a especies como la 'Mariposa grande y blanca de Madeira' que está en peligro "crítico" de extinción ya que no ha sido vista en la isla en los últimos veinte años. Además, detalla que un tercio de las especies de mariposas europeas no se encuentra en ninguna otra parte del mapa geográfico mundial y 22 de estas especies endémicas, un 15 por ciento de ellas, está globalmente amenazada.

"Muchas mariposas del sur de Europa están amenazadas principalmente por la pérdida de hábitat, en la mayor parte de los casos provocado por cambios en las prácticas de agricultura, el cambio climático, incendios o la expansión del turismo", indicó la coordinadora de la Lista Roja de Especies de la IUCN, Annabelle Cuttelod.

Por primera vez, un escarabajo en la lista

Por primera vez, además, la especie de escarabajo 'saproxylic' se ha unido a la 'Lista Roja de Especies Amenazadas' de la IUCN. Estos escarabajos son lo únicos que dependen de la madera podrida, particularmente almacenada en bosques, y juegan un papel esencial, según los científicos, en el reciclaje de nutrientes.

Así, un tercio de las 431 especies son exclusivamente europeas. En esta línea, un 11% (46 especies) están en peligro a nivel regional y otro siete% (29 especies) a nivel global.

En este sentido, la IUCN indica que, como en el caso de las mariposas, muchas de las especies amenazadas se concentran al sur de Europa debido al clima de intenso calor y veranos secos combinados con fuertes extracciones de lluvias para el consumo y riego, que provocan el descenso en la población de estos pequeños insectos.

"El futuro de la naturaleza es nuestro futuro y si éste falla, nosotros también lo haremos. Los servicios que nos proporcionan los ecosistemas, como la provisión de comida y de agua, así como la regulación climática, son el pilar fundamental de nuestra prosperidad. Así que cuando una lista como ésta salta la alarma, las implicaciones para nuestro propio futuro están claros. Es un declive poblacional preocupante", concluyó el comisario de Medio Ambiente de la UE, Janez Potocnik.

EUROPA PRESS

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17 Mar 2010

Un virus tropical amenaza las aves rapaces

Escrito por: portalciencia el 17 Mar 2010 - URL Permanente

Aguila ImperialEl virus del Nilo Occidental, un agente infeccioso que origina problemas neurológicos y la muerte de aves rapaces en peligro de extinción como el águila imperial ibérica, está ya, y de forma permanente, en el Mediterráneo Occidental.

Aunque este virus es de origen tropical, está instalado ya en España, Portugal, Francia, Italia y Marruecos, donde ha causado brotes importantes de esta enfermedad.

"El virus del Nilo Occidental o 'West Nile' se ha convertido en el virus transmitido por insectos más extendido del planeta y a pesar de su origen tropical, ha causado brotes importantes en zonas muy áridas y en regiones extremadamente frías", una expansión "reciente y rápida" que según esta investigación publicada en la revista 'Virology' podría deberse al cambio climático. El trabajo ha sido llevado a cabo por un equipo del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA).

El responsable del estudio, el científico del Centro de Investigación en Sanidad Animal (CISA) del INIA, Miguel Ángel Jiménez Clavero, explica en un comunicado que su investigación contradice la hipótesis más aceptada hasta ahora de que cada repunte de fiebre del Nilo en Europa era provocado por un contagio aislado.

Por el contrario, el estudio constata que este virus, que puede viajar de un continente a otro a través de la migración de aves, está ya de forma permanente en la Península y en el Mediterráneo.

El estudio, realizado en colaboración con el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC) y el Centro de Estudios de Rapaces Ibéricas CERI, también confirma que el agente infeccioso encontrado en España es menos patógeno comparado con otras cepas.

No obstante, no se puede descartar un posible brote importante de la enfermedad como está ocurriendo actualmente en Italia, donde ya se han detectado 28 casos de enfermedad neurológica en humanos y cientos de caballos y aves afectadas.

"Ningún país de nuestro entorno está libre de padecer un brote como éste", advierte Jiménez.

El incremento de la Fiebre del Nilo Occidental en Europa puede ser consecuencia del calentamiento de la Tierra y su influencia sobre las poblaciones de mosquitos que actúan como vectores, ya que en temperaturas más suaves son capaces de sobrevivir más tiempo y por tanto de contagiar durante más tiempo.

Al mosquito común de las casas ('Culex pipiens'), el principal transmisor del virus del Nilo, se le ha unido en los últimos años el mosquito tigre ('Aedes albopictus'), una especie invasora detectada en España por primera vez en Cataluña en 2004 que se ha expandido por el mundo gracias a actividades como el comercio de neumáticos usados o de plantas ornamentales.

Los científicos del INIA también estudian la virulencia de los virus encontrados en España en relación con la de otros de países para entender por qué ocurren epidemias graves como la italiana.

En EEUU, el virus 'West Nile', extendido por todo el país desde 1999, amenaza la supervivencia de algunas rapaces muy emblemáticas como el cóndor de California, "también en peligro de extinción, como ocurre con el águila imperial en España", concluye Jiménez.

EFE

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15 Mar 2010

Matar ballenas no es necesario para investigarlas

Escrito por: portalciencia el 15 Mar 2010 - URL Permanente

Matar ballenas no es necesario para investigarlasLa caza de ballenas que efectúa todos los años Japón por razones científicas es innecesaria. Así lo asegura un equipo formado por expertos de Australia, Francia y Nueva Zelanda que acaba de regresar de una misión en la Antártida.

El ministro australiano de Medio Ambiente, Peter Garrett, indicó que la expedición pasó seis semanas en la Antártida estudiando ballenas, principalmente las jorobadas, y demostró que se puede recolectar información relevante sobre ellas sin necesidad de asesinarlas, como hace Japón.

Garrett añadió que los datos científicos obtenidos se presentarán en la próxima asamblea de la Comisión Ballenera Internacional, que se celebrará en Marruecos en junio.

Caza prohibida desde 1986

Por su parte, el jefe de la expedición a la Antártida y director del Centro Australiano de Mamíferos Marinos, Nick Gales, señaló que la información que han conseguido permitirá a la comunidad científica conocer mejor las pautas de apareamiento y migración de las ballenas.

La Comisión Ballenera Internacional tiene prohibido desde 1986 la caza con fines comerciales para tratar de conservar la especie, pero Japón cuenta con permisos especiales para la captura con fines "científicos".

El Gobierno japonés ha asegurado que su caza de ballenas en la Antártida se realiza con fines científicos bajo el permiso de la Comisión Ballenera Internacional (CBI), mientras que Australia ha amenazado con emprender acciones legales para frenar esta práctica.

La carne se vende en restaurantes

Japón abandonó la caza de ballenas en 1986 por la moratoria impuesta a nivel internacional pero la retomó en 1987 por motivos científicos que los ecologistas consideran una tapadera y califican como "investigación letal".

Las autoridades niponas no niegan la evidencia de que la carne de ballena recogida por los arponeros, que tienen grabados en grandes letras la palabra 'Research' (Investigación) en sus cascos, se vende a precios bastante asequibles en restaurantes de todo Japón, y subrayan la importancia cultural del consumo de este producto.

Los balleneros japoneses planean cazar este año cerca de mil cetáceos, algo a lo que se oponen los Gobiernos de Australia y Nueva Zelanda.

Detención de un activista

El pasado 12 de marzo, Japón detuvo a un activista neozelandés por abordar un ballenero nipón en aguas del Antártico hace un mes, en medio del creciente debate sobre la caza de ballenas del país asiático y las polémicas prácticas de los grupos conservacionistas.

El ballenero 'Shonan Maru 2' atracó el día 12 en la bahía de Tokio en medio de un gran despliegue de seguridad para entregar a la Guardia Costera nipona al activista Pete Bethune, de 44 años y miembro de la organización ecologista 'Sea Shepherd'.

Se trata de la primera detención efectuada por las autoridades japonesas por un caso de abordaje en aguas internacionales, según la agencia local Kyodo. Podría enfrentarse a una sentencia de hasta tres años de cárcel.

El periplo de Bethune desde su llegada a Tokio ha sido seguido por decenas de medios de comunicación y manifestantes que denunciaron con pancartas el "ecoterrorismo" de los activistas de Sea Shepherd, que con varios barcos intentan entorpecer la labor de los arponeros en aguas de la Antártida.

EFE

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07 Mar 2010

El apocalipsis que llegará del espacio

Escrito por: portalciencia el 07 Mar 2010 - URL Permanente

Recreación artística de un meteorito como el que cayó sobre nuestro planeta. Science Photo LibrarySi miran al cielo nocturno, verán el espacio infinito salpicado de pequeños puntos luminosos. Un remanso de paz en las alturas. Pero esa serena imagen es una gran mentira. La Tierra está inmersa en un entorno hostil, a merced de las grandes fuerzas cósmicas. A su alrededor explotan estrellas, colisionan galaxias enteras y agujeros negros devoran cuanto encuentran a su paso.

El libro La Muerte llega desde el cielo. 'Así terminará el mundo' (editorial Robinbook) explica que la destrucción de la Tierra es cuestión de tiempo. El volumen presenta una decena de aterradores escenarios y relata con lenguaje riguroso y divulgativo qué probabilidad hay de que se hagan realidad, cómo afectarían a la vida en la Tierra y si podemos hacer algo por evitarlos.

El autor es el astrónomo Philip Plait, que ha trabajado siete años en la NASA, y otros tantos como profesor. Es el creador del reconocido blog Bad Astronomy, cuyo propósito principal es refutar cuestiones como la astrología, el creacionismo o la conspiración lunar.

Meteoritos

El impacto de un meteorito de grandes dimensiones sobre la Tierra hace 65 millones de años acabó con los que eran los reyes y señores del planeta, los dinosaurios. La historia puede repetirse. Y en esta ocasión se extinguiría la raza humana.

Tal y como sentencia el libro, "la Tierra se halla situada en una galería de tiro cósmica y el Universo nos tiene en su punto de mira". El golpe de uno de estos proyectiles no sólo afectaría a la zona donde cayera. En ese punto nacería una gigantesca onda sonora que daría varias vueltas al planeta, llevándose por delante todo aquello que encontrara.

El asteroide Apofis, de 250 metros de diámetro, es una de las rocas extraterrestres que más posibilidades tiene de golpear la Tierra. La fecha de impacto: 13 de abril de 2029. La catástrofe podría evitarse lanzando una bomba a unos cientos de metros de distancia del asteroide. Esto desviaría su trayectoria.

Agujeros negros

Nacen de la muerte de una estrella, concentran muchísima masa en un volumen muy pequeño y su fuerza de atracción gravitatoria es gigantesca. Son, en definitiva, pozos sin fondo que devoran todo aquello que encuentran a su paso. En la Vía Láctea se estima que hay diez millones de agujeros negros. Si uno se aproximara la Tierra lo suficiente como para hacer daño, lo primero que notaríamos los ciudadanos de a pie serían alteraciones en las mareas por el efecto gravitatorio.

Al principio serían sutiles, pero terminarían siendo tan brutales que causarían inundaciones y tsunamis. En un momento dado, la gravedad del agujero y la de la Tierra se habrían igualado y empezaríamos a flotar. Es un respiro dentro de tanto caos, pero quizá el miedo no nos dejaría disfrutar de la extraña experiencia. Una hora más tarde, la gravedad del agujero negro superaría la de nuestro planeta con creces y lo engulliría. Este sería el fin de la humanidad. El fin del planeta Tierra.

Supernovas

El nacimiento de una supernova suele ser motivo de emoción y alegría entre los astrónomos. En cuanto notan su brillo especialmente intenso en el cielo nocturno, sacan presurosos los telescopios para observar a la recién llegada. Pero si este evento cósmico sucede demasiado cerca de la Tierra (a menos de 25 años luz), la alegría debe convertirse en seria preocupación.

La explosión estelar despide un chorro de rayos gamma. Si alcanzaran la atmósfera terrestre, destruirían los niveles de ozono hasta la mitad. Antes de llegar, atravesarían la Estación Espacial Internacional y matarían a los astronautas a bordo. Con la llegada del día, comenzaría la peor parte: los rayos ultravioleta atravesarían la atmósfera sin que nada les frenase. La luz nos quemaría. Nuestra piel no está preparada para soportar estos rayos.

Pero este sería el menor de los problemas en un planeta donde la base de la cadena alimentaria, el fitoplancton, está muerta. Comienza así, una extinción masiva. La estrella más cercana a la Tierra con posibilidades de convertirse en una supernova es Betelgeuse, una supergigante roja en Orión, a unos 430 años luz. No se sabe exactamente cuando explotará, pero lo hará.

La extinción del sol

El Sol morirá, pero no lo hará solo. Se llevará por delante la Tierra. La estrella aumenta poco a poco de tamaño. Un día será tan grande que su brillo será insoportable, el calor en la Tierra sofocante y tan extremo que la atmósfera se escapará hacia el cosmos. Así, hasta que el planeta esté tan caliente que, literalmente, se derrita. Pero falta mucho tiempo para que esto suceda, 6.000 millones de años. Hasta entonces y mientras tanto, el astro rey puede dar guerra lanzando llamaradas solares. Éstas liberan millones de partículas subatómicas. Suceden con frecuencia y suelen causar daños en los satélites artificiales que orbitan nuestro planeta.

Estas llamaradas pueden ser mucho más violentas, tanto que tengan consecuencias catastróficas. Podrían provocar el caos electromagnético y destrozar los satélites por completo por una sobredosis de calor. En tierra, los cables de transmisión sufrirían una sobrecarga repentina de corriente eléctrica, se romperían y caerían como látigos. Los transformadores explotarían. Cientos de millones de personas se quedarían sin luz y, en una sociedad donde el bienestar depende en gran medida de esta energía, muchos morirían de frío.

Ataque alienígena

La probabilidad de que esto suceda es desconocida porque aún no se conoce el número de civilizaciones avanzadas que pueden existir en una galaxia ni las probabilidades de que sean hostiles. Tampoco se sabe si siendo hostiles se desplazarían hasta la Tierra para aniquilarnos.

A pesar de ello, la posibilidad existe. Plait imagina a los alienígenas de este tipo con forma de araña y con una destreza envidiable en el manejo y construcción de ingenios tecnológicos y también para replicarse a sí mismos. "Un montón de arañas partieron en busca de materias primas. La Tierra sucumbió en cuestión de días. Las primeras aterrizaron en Australia y devoraron cuanto hallaron a su paso. Piedra, metal o gas, todo podía ser convertido en caso de necesidad. Agua, plantas, carne, todo se aprovechaba (...) Barrieron todo el planeta y en un par de semanas no quedaba prácticamente nada con vida en el planeta".

Otro posible tipo de ataque alienígena es el de bacterias o virus, pero hay que esperar a que los avances en el ámbito de la astrobiología arrojen luz sobre el asunto porque aún no está claro si son capaces de sobrevivir a un viaje espacial o traspasar nuestra atmósfera.

América Valenzuela | ELMUNDO.es

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24 Feb 2010

Se recupera la Gran Barrera de Coral

Escrito por: portalciencia el 24 Feb 2010 - URL Permanente

Se recupera la Gran Barrera de CoralLas medidas puestas en práctica para proteger a la Gran Barrera de Coral en Australia están funcionando y los números de algunas especies en el sistema se han duplicado, informan científicos.

Una investigación revela que las "zonas verdes" puestas en vigor hace seis años también han tenido un impacto económico positivo en el mayor arrecife de coral del mundo.

Los resultados -presentados en la conferencia anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS) que se celebra en San Diego, Estados Unidos- muestran "una extraordinaria gama de beneficios por las medidas introducidas" dicen los científicos.

Impacto positivo

En 2004 se trazaron nuevas zonas de protección en la Gran Barrera de Coral, y las reservas marinas donde fue prohibida la pesca se extendieron de 5% a 33% de la región. El objetivo era combatir la pesca excesiva, una de las mayores amenazas para los arrecifes de coral.

Ahora, la nueva investigación sobre el impacto de estas zonas verdes -llevada a cabo por 21 expertos del Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral en Australia- califica los resultados como "una muestra de importancia global sobre la efectividad de las redes de reservas marinas a gran escala".

Los científicos afirman que el arrecife ha respondido de forma extraordinariamente rápida y, para sorpresa de los investigadores, se encontró que algunas especies de peces se han duplicado en esa región.

"Nos sorprende lo rápido de esta recuperación" dijo a la BBC el profesor Terry Hughes, uno de los autores del informe. "Gran parte de la información que obtuvimos sobre esta recuperación de peces es en zonas de reserva donde el mar fuera de estas zonas estaba muy degradado". "Así que creo que una de las razones por la que los peces se recuperaron tan rápido es porque aún teniendo zonas donde la pesca continúa, las poblaciones de peces están en muy buena forma".

Según los científicos esta recuperación tendrá varios efectos positivos.

Más peces grandes

La reducción en la pesca significa que los peces adultos pueden vivir más y ser más grandes y con esto pueden producir un número mayor de descendientes que ayudarán a fertilizar las áreas marinas fuera de las zonas protegidas.

Además, señala el profesor Hughes, el fortalecimiento de las poblaciones de peces hará al arrecife más resistente. "El impacto para el arrecife se deriva del número y tamaño de peces que viven allí y el número de crías que pueden producir" dice el científico. "Más peces más grandes dentro de estas áreas protegidas contribuirán a que haya más larvas de peces y los peces pequeños pueden viajar por todas partes del ecosistema lo cual producirá una fertilización en las zonas adyacentes a las áreas protegidas".

Los científicos expresan, sin embargo, que no basta sólo con combatir la pesca excesiva para asegurar la supervivencia a largo plazo del arrecife, que está severamente amenazado por el cambio climático y la degradación de la tierra.

Pero al menos, dicen, "la expansión de las reservas marinas ofrece una contribución importante y rentable para mejorar la resistencia de la Gran Barrera de Coral". "En general, los resultados muestran que la red de reservas marinas a gran escala en la Gran Barrera está siendo una inversión excelente, tanto en términos sociales, como económicos y ambientales" expresan los investigadores.

BBC Ciencia

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20 Feb 2010

Al rescate del caimán llanero en Colombia

Escrito por: portalciencia el 20 Feb 2010 - URL Permanente

Ejemplar de caimán del Orinoco. ASOCIACIÓN CHELONIAEl cocodrilo del Orinoco, endémicó de los Llanos de Colombia y Venezuela, está considerado como especie en peligro crítico de extinción a nivel mundial según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). A partir de ahora esta especie (Crocodylus intermedius) contará con un programa de conservación y manejo coordinado por científicos españoles y colombianos, financiado por la Fundación Biodiversidad y que se desarrollará en la región oriental colombiana.

El caimán llanero, como también se denomina localmente, está considerado como el cocodriliano más amenazado del mundo; en los escenarios que describe en muchas de sus novelas García Márquez, apenas quedan 105 ejemplares en libertad, repartidos en cuatro núcleos, según los censos que se llevaron a cabo entre 1993 y 1996.

De la biología, ecología y estado de poblaciones de este reptil, que llega a medir siete metros, se conoce muy poco, lo que justifica la necesidad de realizar investigaciones sobre la especie, afirma Manuel Merchán Fornelino, director de la Asociación Chelonia y profesor de biología de la Facultad de Biología de la I.E.Universidad (Segovia).

Las principales causas de su desaparición fueron la caza para comerciar con sus pieles entre 1929 y 1960. Esta crítica situación obligó a la Administración colombiana a imponer la veda entre 1965 y 1968, precisa Antonio Castro, biólogo español encargado de coordinar los trabajos sobre el terreno. En 1975 el cocodrilo del Orinoco pasó a formar parte del Apéndice I del Convenio CITES encargado de la regulación del comercio de internacional de especies silvestres, y en 1984 la UICN lo situó entre las 12 especies de vertebrados más amenazadas.

SOFÍA MENÉNDEZ | Artículo completo en ELPAIS.com

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