Ruta Quetzal

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Escrito por prodriguez

30 Jun 2008 - Enlace

La historia también se escribe en los pies

Cada paso del viaje se ha incrustado en mis botas. Los expedicionarios a los que conocí, mis compañeros periodistas, los médicos que acompañan a la Ruta, los monitores del campamento. Todos ellos están aquí, porque anduvimos juntos a través de la selva y descendimos a la playa del fuerte San Lorenzo. Y charlamos, descubriendo que hay una juventud que desea marcar la diferencia, con inquietudes, con sueños, con proyectos de futuro que abruman por su madurez, con la ilusión y la alegría de quienes saben aún encontrar lo que hay de bueno en los demás.

Carmen de Jerez, Leire de Navarra, Ezequiel de Montevideo... Junto a ellos recorrí el Camino de Cruces, saltando por las charcas, metiendo los pies en el fango, sufriendo las picaduras de los mosquitos y el calor húmedo de la selva. Compartimos el agua, nos resguardamos de la lluvia mientras montábamos un hornillo para calentar la comida que nos proporcionaba el Ejército español, bailamos salsa y merengue en los Dragones Rojos, nos animamos cuando estábamos cansados.

El barro de las botas son sonrisas, son abrazos, son canciones con una guitarra, son una mantis religiosa en la tienda de campaña, son águilas arpías y monos aulladores, son la niña de Portobelo que no podía sacarse una zapatilla y lloraba angustiada sin saber qué hacer. Son cocodrilos, son la pobreza de las calles de Colón, son los titiriteros y sus canciones, son el recuerdo de la Ruta Quetzal BBVA.


Aunque hoy regreso a casa, la expedición continua. Aún caminará algunos días por Panamá. Luego viajará hacia España. Cedo el testigo a Lucía Rodríguez, la joven ganadora de EL PAÍS de los Estudiantes, que narrará su propia visión de la Ruta.

Patricia R. Blanco

Escrito por prodriguez

22 Jun 2008 - Enlace

Lágrimas y colmillo de cocodrilo

"Los cocodrilos son unos oportunistas, atacan cuando estás desprevenido", advierte Juan Antonio, nuestro guía en Panagator, la primera granja en Panamá dedicada a la cría de estos lagartos. "Es una granja", pensamos todos los presentes, seguros de que la mano del hombre les habrá dado un aspecto más dócil. Pero los cocodrilos asustan, aún más cuando Juan Antonio nos aconseja no acercarnos demasiado a las piscinas porque "brincan" y "pueden recorrer 12 metros en un segundo". Aunque parecen dormitar y su inmovilidad les hace pasar inadvertidos, han sido dotados del don de la paciencia y acechan a sus presas esperando el momento preciso para embestir y no fallar, tanto esperan que "pueden llegar a estar sin comer hasta seis meses" gracias a las reservas de grasa que acumulan en la cola. Dicen los panameños que "quien parpadea pierde", así que entramos en la granja con los ojos bien abiertos.

Dedicada en un principio a la cría de cerdos, una crisis en los años 90 hizo que los dueños de Panagator buscaran una alternativa de negocio. "Un día un cocodrilo se comió los chanchos" explica Juan Antonio, lo que, lejos de ser una desgracia, fue la pista que les indicó el camino para dedicarse a la cría de caimanes y cocodrilos, en concreto, dos subespecies, los caimanes Fuscus y los cocodrilos Acutus.

Y el negocio funcionó. "Del cocodrilo se vende la piel", la del vientre, porque la superior es "dura como la piedra", continúa nuestro guía, y añade, no sin cierta lastima, que "son necesarios dos de estos reptiles para hacer una cartera". De la carne no se aprovecha mucho más, tan sólo "un kilo de la cola y otro de la panza", un manjar poco habitual, que sólo sirven los restaurantes más selectos. Son también útiles sus lágrimas, al menos para las "libélulas y las mariposas", que temerarias "beben de los ojos de los cocodrilos".

Conocemos primero a los Fuscus. De color marrón chocolate, pueden llegar a medir a medir hasta tres metros. Yacen amontonados unos sobre otros, como si estuvieran petrificados, pero siempre con la mirada fija, observando los movimientos de su alrededor.

Los Acutus nos dan más miedo. Son “"o mismo que los cocodrilos del Nilo", como ya apuntó Hernando Colón, hijo de Cristóbal, en el Cuarto Viaje Colombino. Pueden llegar a vivir hasta 90 años y alcanzan una longitud de más de cinco metros. El mayor de todos ellos, está ciego y ha dejado de llorar. "Golpeaba a las barcas porque pensaba que eran presas pero no las atacaba. Cuando lo capturaron para sacrificarlo, se dieron cuenta de que había perdido la vista y lo trajeron aquí", recuerda Juan Antonio.

Entre las curiosidades que nos desvela nuestro guía, descubrimos que estos lagartos están un paso por delante del ser humano en la elección del sexo del bebé: "La temperatura a la que se incuba el huevo determina si es macho o hembra", de manera que cuanto más calor más posibilidades hay de que tras la eclosión de las cáscara asome su cabeza un macho.

No nos marchamos sin probar la carne de cocodrilo, que cruda sabe a carpaccio. Un empleado de la granja, lo disecciona y le corta un colmillo:

Patricia R. Blanco

Escrito por prodriguez

12 Jun 2008 - Enlace

Hacia la Selva del Río de los Cocodrilos

Una semana, una única semana y la aventura habrá comenzado. Empiezan a sonar los tambores que anuncian la partida hacia la Selva del Río de los Cocodrilos. Un viaje al corazón de Panamá, hacia el "puente del mundo", hacia la tierra que en lengua nativa significa "abundancia de peces, abundancia de mariposas". Ya no hay marcha atrás. Cuatrocientos jóvenes expedicionarios se preparan para el viaje que cambiará sus vidas. La Ruta Quetzal BBVA 2008 está a punto de despegar.

Patricia R. Blanco

Los autores

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Marta Fernández-Caparrós acompaña a la Ruta Quetzal BBVA 2009 en su tramo final: las regiones de la Araucanía y Biobío de Chile. Unas Navidades insólitas en tierras indígenas y en compañía de 270 expedicionarios de todas las partes del mundo.

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