22 Sep 2011

En el Día Mundial del Rinoceronte WWF pide el fin de la caza ilegal

Escrito por: wwf el 22 Sep 2011 - URL Permanente

Hace tan sólo 4 años, la pena por matar a un rinoceronte en Sudáfrica suponía una multa irrisoria de 100$. Hoy en día, y gracias a la presión internacional para endurecer la legislación contra el furtivismo, un delito como este puede derivar en una condena de 8 a 16 años de prisión.

Esta es una de las buenas noticias que destaca WWF con motivo del Día Mundial del Rinoceronte. El endurecimiento de las leyes para proteger a esta especie amenazada no ha impedido, sin embargo, que 287 rinocerontes hayan sido abatidos en lo que va de año en Sudáfrica. Esta cifra evidencia que aún queda mucho por hacer para proteger a esta especie en el continente africano, donde el furtivismo ha sido responsable de la muerte de más de 1.000 ejemplares desde 2006.

Rompiendo mitos

WWF, junto con las organizaciones CITES, UICN y TRAFFIC está realizando un gran esfuerzo para reducir la demanda de cuerno de rinoceronte en Asia, principal consumidor y responsable del tráfico de esta especie. El origen de esta demanda se basa en la creencia de que el cuerno de rinoceronte puede ser un remedio contra el cáncer. Esto explica el creciente consumo de esta especie en Vietnam.

Pero los mitos ya han empezado a caer. En este sentido, el pasado mes de agosto, el presidente del Colegio americano de Medicina Tradicional China ha enviado una carta a CITES para dejar constancia de que “no existe evidencia alguna sobre el poder del cuerno de rinoceronte para la cura del cáncer”. Este cuerno está compuesto compuesto de queratina que es la misma sustancia que encontramos en el pelo y en las uñas del cuerpo humano”.
A pesar de estos lentos avances, WWF considera que hay que incrementar el control y la vigilancia en las zonas con población de rinocerontes (por ejemplo, el Parque Nacional Kruger). La creciente sofisticación en los métodos para cazar a esta especie (armas de visión nocturna, uso de helicópteros para detectar ejemplares etc.) exigen un esfuerzo constante y decidido para combatir el furtivismo y revertir la tendencia que amenaza el futuro del rinoceronte.

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09 May 2011

El veneno en los campos necesita una solución urgente

Escrito por: wwf el 09 May 2011 - URL Permanente

Llevamos años denunciándolo: el veneno es la peor amenaza para un gran grupo de especies de nuestra fauna, entre los que se encuentran algunas tan amenazadas como el quebrantahuesos, el águila imperial, el alimoche o el oso pardo.

Y no sólo es WWF quien lo repite una y otra vez. Lo vienen haciendo la mayor parte de las grandes organizaciones de conservación de la naturaleza agrupadas en el Programa Antídoto. El veneno extermina lo mejor de nuestra biodiversidad. Cientos de buitres, milanos, alimoches o águilas están pereciendo cada año por culpa de esta actividad ilegal que no tiene ninguna razón de ser.

Y sin embargo el problema no parece ser una cuestión prioritaria. Son escasas las administraciones que se han dedicado en serio a combatir esta lacra. Y eso pese a que desde hace más de seis años aparentemente todas han reconocido la existencia del problema y, coordinadas por el Ministerio de Medio Ambiente, han desarrollado y aprobado una Estrategia Nacional para establecer las bases comunes para afrontar el problema.

Pero ha sido en vano. Falsas promesas. Después de aprobar este documento muy pocas CCAA se han puesto a trabajar en el problema y casi ninguna, por no decir que tan sólo una, lo ha hecho de forma seria y concienzuda.

Esto es lo que hemos denunciado hoy al presentar el informe La lucha contra el veneno en España.Clasificación por Comunidades Autónomas: que nuestras administraciones no se han comprometido y que no están dedicándole al problema la atención y el esfuerzo que merece. Tan sólo una está haciendo las cosas bien y es Andalucía, por lo que llega al aprobado. En el resto no se cumplen los mínimos exigibles para desarrollar un verdadero programa de lucha contra el veneno. En algunas la situación es incluso esperpéntica, puesto que se ignora incluso la existencia del problema y claro no se puede combatir algo si previamente no se reconoce su existencia...

En 2009 denunciábamos la muerte de 20.000 rapaces en los últimos 15 años. Tan sólo en 2010 han aparecido muertas 13 águilas imperiales por esta causa. La cosa no puede continuar así. Como no puede ser que sean las ONG las que continuamente, y desde hace diez años, desarrollen proyectos y propuestas para aplicar mejoras legales, técnicas y administrativas. Que contraten abogados, presenten denuncias y lleven a los que usan el veneno a los tribunales. Que recopilen datos y realicen acciones de formación y sensibilización. En definitiva, que hagan el trabajo que le corresponde a las administraciones.

Es posible luchar contra el veneno y vencer. Andalucía lo está llevando a cabo y hay muchos otros buenos ejemplos. Las demás regiones deben hacerlo, y deben hacerlo ya, o de nada servirán muchos otros esfuerzos para conservar la biodiversidad, porque el veneno lo devastará todo antes.

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06 Abr 2011

Buenas noticias por tierra, mar y aire

Escrito por: wwf el 06 Abr 2011 - URL Permanente

Aunque en los círculos periodísticos se mantenga la máxima de que “las buenas noticias, no son noticia”, lo cierto es que siempre es agradable poder informar de los sucesos en positivo.

Estas últimas semanas han sido especialmente generosas con varias de las especies con las que trabaja WWF.

Por una parte, el desafío de proteger a la frágil población de gorilas de montaña ha tenido un buen final. La pasada semana WWF celebraba la decisión del gobierno de la República Democrática del Congo de suspender el permiso para la exploración petrolífera en el Parque Nacional de Virunga, uno de los últimos reductos del gorila de montaña en el mundo, así como de otras especies de grandes simios, elefantes, hipopótamos, etc. Los planes de varias compañías se han visto paralizados hasta que el gobierno congoleño examine el proyecto y corrija cualquier indicio de impacto ambiental.

Y en nuestro país las últimas novedades también nos despiertan la esperanza. Hoy se liberan en la zona de Guadalmellato, en Córdoba, dos linces jóvenes – Gitana y Gomera – que se suman a los otros 6 que sobreviven en esta zona. Esta suelta forma parte del proyecto Life para la reintroducción del Lince Ibérico, liderado por la Junta de Andalucía, que busca crear una nueva población en Sierra Morena. A Gitana y Gomera les deseamos la mejor de las suertes

Las aves también están de enhorabuena. Tres de los cuatro alimoches que seguimos vía satélite han llegado sanos y salvos a sus lugares de cría en la zona de las Hoces del Riaza, en Segovia, esquivando todo tipo de peligros. Vega, Trigo y Duna emprendieron el retorno desde Mauritania hace algo más de tres semanas y ya comienzan a construir sus nidos. Sin embargo Sahel, el más joven e inexperto del grupo, ha decidido prolongar su estancia al sol africano y aún no ha levantado el vuelo de regreso.

Pero las buenas noticias no acaban ahí, estos días estamos en Las Palmas, inmersos en la primera fase de un proyecto que tiene como objetivo la investigación del cachalote en Canarias. Esta ballena mantiene en el archipiélago una de sus mayores poblaciones a nivel mundial y, sin embargo, conocemos muy poco sobre sus cifras, su distribución o sus hábitos. Lo que sí sabemos con certeza es que el inteso tráfico marítimo entre las islas está provocando atropellos e interferencias con su sistema natural de navegación.

Desde ahora, y a lo largo de cuatro años, los cientificos estudiarán a fondo la vida y los problemas de este fascinante cetáceo, un auténtico record Guiness de buceo que puede sumergirse hasta los 2.000 metros de profundidad en busca de presas, o avertir la presencia de un calamar de 25 centímetros a 10 km de distancia.

Las buenas noticias también son noticia. Las mejores.

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28 Feb 2011

Los gorilas en la niebla, nuevamente amenazados

Escrito por: wwf el 28 Feb 2011 - URL Permanente

Cuando una persona entrega toda su vida por una causa, y además acaba perdiéndola por defenderla, su historia se convierte en leyenda.

Este fue precisamente el caso de la primatóloga norteamericana Dian Fossey, cuya vida está íntimamente unida a la lucha por la conservación del gorila de montaña en uno de los mágicos lugares en los que habita: las montañas Virunga.

El Parque Nacional de Virunga forma parte de una cadena de volcanes que se extiende en África oriental, a lo largo de la frontera entre Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo. Se trata de una de las áreas con mayor biodiversidad del continente, con múltiples hábitats distintos como pantanos, turberas, herbazales y bosques de montaña. Dentro de estos espacios viven muchas especies endémicas y amenazadas, pero sin duda es el reino de más de 300 gorilas de montaña, el mayor primate sobre el planeta. No es casualidad que este lugar fuera elegido para crear el primer parque nacional de todo el continente africano.

Pero estos bosques míticos y salvajes son además un territorio en permanente tensión política. Asolado desde hace más de dos décadas por cruentos conflictos armados entre etnias, trabajar por la conservación supone arriesgar constantemente la vida. Ahora una nueva amenaza se cierne sobre la zona: dos compañías británicas quieren perforar estos terrenos a la búsqueda de petróleo.

No importa que el lugar esté protegido por las leyes nacionales y por tratados y acuerdos internacionales. No importa que las perforaciones pongan en peligro las distintas actividades plenamente sostenibles de las que depende la subsistencia de miles de personas, como la pesca. No importa que el petróleo sea un recurso energético del pasado y no del futuro. Tampoco valen las advertencias de prestigiosos economistas afirmando que cuesta más restaurar un ecosistema que conservarlo y explotarlo de una forma sostenible. Todo esto no parece afectar a los planes de unas compañías dispuestas a todo.

Por esta razón, desde WWF estamos trabajando para frenar este sinsentido, pidiendo la ayuda de todos los internautas para que exijan a las compañías SOCO y DOMINION que abandonen sus planes, dejen dormir tranquilos a estos volcanes y permitan a los gorilas de montaña vivir en paz.

Ayúdanos a proteger la leyenda de los míticos montes Virunga, la científica Diane Fossey y sus gorilas en la niebla.

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23 Feb 2011

Un respiro para las ballenas

Escrito por: wwf el 23 Feb 2011 - URL Permanente

Buenas noticias. Parece que las ballenas del Santuario Antártico van a poder nadar tranquilas esta temporada. Japón ha decidido poner fin a su campaña de capturas un mes antes de lo habitual, por culpa, según la versión oficial, del acoso al que se veían sometidos sus buques por parte de la asociación ecologista norteamericana Sea Shepherd.

Pero hay otras razones más importantes. Los japoneses ya no quieren comer carne de ballena, preocupados por su toxicidad y avergonzados por la cruel imagen que transmiten al mundo. Así, toneladas de carne se acumula en las naves frigoríficas de una industria cada vez más desprestigiada y ruinosa que se mantiene por “tradición” y … por las subvenciones estatales.

El barco ‘Nisshin Maru’ no cazará más ballenas este año, pero aún estamos lejos de que Japón abandone para siempre las incursiones anuales que acaban con la vida de varios centenares de ballenas en aguas de la Antártida, con pretendidos fines de "investigación científica". Es necesario mantener la presión de la sociedad y que más gobiernos apoyen la valiente actitud de Australia, que ha denunciado a Japón por no respetar los acuerdos internacionales.

Pero no todas las amenazas para las ballenas se encuentran en los mares helados del Polo Sur. En el archipiélago canario habita una de las mayores poblaciones de cachalotes del mundo, que está fuertemente amenazada por el enorme tráfico marítimo que soportan estas aguas, lo que supone colisiones (como la de una cría cuyo cuerpo apareció recientemente en una playa de Gran Canaria) y una importante contaminación acústica, que desorienta a estos animales que utilizan el sonido para comunicarse, orientarse y localizar su alimento.

Por ello WWF, la Sociedad Española de Sociedad para el Estudio de los Cetáceos en el Archipiélago Canario (SECAC) y Obra Social Caja Madrid han puesto en marcha un proyecto conjunto para dar a conocer los problemas de esta especie, estudiar a fondo sus poblaciones y proponer medidas de conservación.

Son todavía muchas las amenazas a las que se enfrentan los cetáceos en los mares y océanos del mundo y contra las que hay que luchar para garantizar su supervivencia y la conservación de los frágiles ecosistemas marinos.

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28 Jun 2010

¿Quién escucha a las ballenas?

Escrito por: wwf el 28 Jun 2010 - URL Permanente


P
or Luis Suárez, Responsable del programa de Biodiversidad terrestre.
Los líderes del mundo no han escuchado el canto de las ballenas y una vez más, han desoído su petición de auxilio.
Una nueva reunión de la Comisión Ballenera Internacional ha concluido sin que se haya tomado ningún acuerdo decisivo, y con este ya son ….muchos años. Pese a que desde hace más de 20 años existe una moratoria a la caza de las ballenas, tres países seguirán masacrando cada año más de un millar de ejemplares, bajo excusas tan absurdas como una supuesta caza científica.

No existe justificación alguna para esta matanza. No es necesario matar animales para investigarlos. No en el siglo XXI. No tiene sentido seguir manteniendo una industria como la ballenera que agoniza y que depende de los subsidios públicos para sobrevivir porque no es rentable. Un industria destinada a abastecer de carne de ballenas para un consumo que cada vez interesa a menos personas, especialmente desde que se sabe que puede ser peligroso para la salud, por la gran acumulación de tóxicos presente en los tejidos de los cetáceos. No tiene sentido matar a estos gigantes del mar cuando su observación y su disfrute constituye un negocio cada vez mayor para muchas poblaciones costeras de todo el mundo, que mueve millones de dólares cada año.

Ha llegado la hora de que cesemos esta persecución, de que exijamos a nuestros responsable políticos que hagan caso de sus científicos y suspendan de inmediato estas cacerías y que la CBI vuelva a tomar decisiones realmente trascendentes para la conservación de los océanos. Sino, el mar se quedará sin sus cantos.

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26 Ene 2010

El momento de la Biodiversidad

Escrito por: wwf el 26 Ene 2010 - URL Permanente


Por Juan Carlos del Olmo y Luis Suárez, Responsable del Programa de Biodiversidad Terrestre de WWF. Hoy comienza en Madrid una importante reunión de países europeos bajo el marco de la Presidencia española de la UE con la que da comienzo la discusión sobre el objetivo que debe plantearse la Unión en materia de biodiversidad para los próximos diez años. Lo que está en juego no es solamente una cuestión europea. De hecho, si los países de la UE son capaces de acordar un objetivo ambicioso y defenderlo en la próxima Conferencia del Convenio de Biodiversidad habrá esperanzas de que la meta para frenar la pérdida de riqueza biológica global también lo sea. Es importante, por tanto, que no se repita la falta de liderazgo demostrada en la cumbre de Copenhague.

España, que ostenta la Presidencia de la UE, debería ser capaz de liderar este proceso, asumiendo el reto de lograr un objetivo fuerte y ambicioso. Esperemos que finalmente nuestro país haga honor a su condición de ser uno de los que cuenta con mayor biodiversidad de la Unión y defienda una posición sólida y avanzada para proteger esa riqueza.

Esta reunión se celebra recién comenzado 2010, proclamado por la ONU como Año de la Biodiversidad, para llamar la atención sobre las múltiples causas y las innumerables caras de esta tragedia y volver a comprometer a los gobiernos en un objetivo común y medible para afrontar este extraordinario desafío mundial. Porque las especies que nos rodean desaparecen a una velocidad entre cien y mil veces más rápido de lo normal y, como ocurre con el cambio climático, no hay duda de que somos nosotros los responsables de este proceso devastador. Cada día que pasa, tú y yo somos más pobres, ya que la biodiversidad es el capital y el tejido que sostiene nuestra propia vida. Y también cada día se hace más difícil discernir y separar las causas de esta pérdida, que se superponen, entrelazan y retroalimentan de forma impredecible.

Detener esta catástrofe silenciosa es cuestión de sentido común (necesitamos ecosistemas en equilibrio para disponer de alimentos, agua, medicinas, materias primas y preservar nuestra salud y seguridad) y de ética (no tenemos derecho a destruir las especies y ecosistemas que las generaciones futuras necesitarán más que nunca para afrontar los cambios que se avecinan). También de economía: será mucho más barato y rentable conservar las funciones naturales en buen estado que tener que restaurarlas o reproducirlas artificialmente.

Sobran razones para detener la pérdida de biodiversidad. Y el planeta ya no nos va a dar muchas más oportunidades. Ha llegado el momento de desandar el camino, y la reunión que comienza hoy en Madrid debe ser el primer paso.

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28 Nov 2009

Doñana no es seguro para los linces

Escrito por: wwf el 28 Nov 2009 - URL Permanente

Por Juan Carlos del Olmo. Hace pocas horas un SMS enviado por uno de los colaboradores de WWF desde el corazón mismo de Doñana me confirmaba la aparición en la zona de Mazagón del cadáver de otra hembra de lince. Y esto cuando aún no nos habíamos recuperado de la noticia poco antes de la muerte de Centaurea, una hembrita de tres años que vivía en el Coto del Rey, en el corazón del parque.

No conocemos todavía las causas, pero ambas muertes vienen a engordar la inaceptable sangría de linces ibéricos muertos en el Parque Nacional y su entorno. En los últimos ocho años, hemos constatado en WWF la muerte en la zona de 47 linces a causa de enfermedades, de hambre por la falta de conejos, tiroteados, laceados, envenenados o atropellados en la locura de caminos y carreteras que asfixian Doñana con el amparo, a veces, de la propia administración (como hemos denunciado ante la UE y el tribunal de Luxemburgo) y que no deja de crecer.

A pesar de los anuncios oficiales sobre la recuperación de la especie y el éxito en su cría en cautividad, la población salvaje de linces ibéricos de Doñana se encuentra en estado crítico y su hábitat cada vez más alterado y fragmentado por el caos en la ordenación del territorio (como demuestra la expansión ilegal de cultivos intensivos de fresa) y por la falta de un plan claro y riguroso por parte de la Junta de Andalucía para detener estas amenazas.

¿Cómo es posible que esto siga ocurriendo en el corazón y el entorno del Parque Nacional más importante de Europa? ¿Hasta cuándo resistirán los linces de Doñana?

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WWF: La mirada del Panda

Juan Carlos del Olmo, Secretario General de WWF España, lleva más de 20 años luchando por la conservación de la naturaleza. Este blog analiza la actualidad ambiental desde la mirada crítica del panda.

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